H. Sudarshan
IndiaVivekananda Tribal Welfare Group
Ashoka Fellow desde 1982

Hanumappa Sudarshan ha estado trabajando con comunidades al margen, demostrando cómo pueden transformar sus vidas sin perder sus prácticas tradicionales y culturales. Al utilizar la salud como punto de entrada, Sudarshan aborda cuestiones de equidad, gobernanza y acceso dentro de estas comunidades.

La persona

El Dr. Sudarshan ha obtenido un reconocimiento significativo por su trabajo, recibiendo el premio Rajyotswaba del gobierno y un premio de la Asociación Médica de la India. Recientemente ganó el premio internacional Right Livelihood Award ("Premio Nobel alternativo").

La idea nueva

En Biligiri Rangana Hills en el estado de Karntaka, India, el Dr. H. Sudarshan trabaja con los pueblos Soliga para proporcionar fuentes alternativas de alimentos y proyectos de generación de ingresos que renuevan la esperanza para el pueblo Soliga y su cultura. En los últimos siete años, su trabajo ha tenido un impacto tremendo en la vida de estas personas, y su trabajo ha proporcionado un modelo que ahora se replica en toda la India.

El problema

En la India hoy en día hay 42 millones de personas tribales que obtienen parte o la totalidad de su sustento del bosque. Estas personas han sobrevivido tradicionalmente utilizando la agricultura de tala y quema. Durante las épocas del año en que la cosecha es insuficiente, tradicionalmente han vivido de frutos silvestres, raíces y tubérculos recolectados de los bosques y han pastado su ganado en el bosque. En 1972, el gobierno de la India, bajo la presión de grupos ambientalistas, promulgó la Ley de Protección de la Vida Silvestre que ordenaba que las tierras forestales ya no pudieran ser habitadas o utilizadas como alimento y combustible. Los 15-20 mil habitantes de Soliga se quedaron sin tierra y no pudieron cazar ni recolectar. Sufrían desnutrición, pobreza aguda y alienación de su cultura tradicional. Los soliga, al igual que millones de otros indios, no podrían haber aprendido de repente las habilidades para generar ingresos que les habrían permitido ingresar al mercado laboral indio.

La estrategia

El Dr. Sudarshan llegó a Biligiri Rangana Hills con el entusiasmo de la escuela de medicina. Comenzó su trabajo identificando una enfermedad genética prevalente pero no reconocida previamente. También entendió que los estómagos hinchados, las extremidades delgadas, las caras anémicas, el cabello escaso, la ictericia y la disentería, tan comunes entre los soliga, no se debían solo a esta enfermedad genética, sino a otros problemas de salud que padecía. A través de un programa de desarrollo rural, el Dr. Sudarshan ha establecido un enfoque multifacético para aliviar el suministro inadecuado de alimentos y ha implementado programas para asegurar proyectos en curso para mantener estas mejoras. La calidad innovadora de su trabajo es que es multidimensional: agrícola, educativo y generador de ingresos. Ejemplos de sus proyectos que ha iniciado incluyen: - Plantar 20.000 semillas de papaya ricas en vitamina A (que antes faltaban en la dieta Soliga). Esto proporciona apoyo económico a 1000 familias. - Establecimiento de un programa lácteo que proporcione productos lácteos nutritivos e ingresos para las familias. - Fundación de una escuela de educación en salud y nutrición - Establecimiento de un hospital de fácil acceso para los grupos tribales. - Co-fundar una asociación de desarrolladores rurales independientes en el estado de Karnataka.