Maria lucia carr Gulassa
BrasilAshoka Fellow desde 1989

Maria Lucia Gulassa ha desarrollado y se propone difundir nuevos enfoques sencillos y eficaces para el cuidado de la infancia y la niñez en las guarderías, guarderías e instituciones de Sao Paulo, especialmente aquellas que atienden a la mayoría pobre.

La persona

María Lucía obtuvo su licenciatura en educación a principios de la década de 1960 y desde entonces ha sido una educadora que se da cuenta y hace preguntas con determinación. Conoce íntimamente el sistema escolar de Sao Paulo habiendo enseñado en él durante muchos años. De 1977 a 1988 trabajó con bebés en un hogar estatal (FEBEM) para niños cuyos padres no pueden cuidarlos. En dos ocasiones introdujo cambios significativos para ayudar a los jóvenes de Brasil. En la década de 1970 pasó de fabricante de juguetes a fabricante de juguetes hasta que finalmente los convenció de que producir juguetes educativos tenía un sentido comercial y social. Ahora se propone que los educadores de puericultura de Brasil asuman un cargo aún más importante, uno que surge de sus propias experiencias en la FEBEM durante la década de 1980. María Lucía también ha estado criando a sus propios hijos durante estas dos décadas.

La idea nueva

A lo largo de los años de observación y experimentación, María Lucía demostró gradualmente que aquellos que llegaron a descansar en la institución más grande del gobierno para bebés abandonados no eran genéticamente dañados o inferiores. En cambio, las formas ordenadas y cautelosas de la institución fueron las principales causas de daños físicos y mentales. Ella lo dejó claro con resultados, incluida una fuerte reducción en la tasa de mortalidad. Estos resultados, a su vez, reflejaron su éxito en el desarrollo de una amplia gama de técnicas que incluso el personal sobrecargado de su institución podría agradecer. Casi tanto de su invención, de hecho, está en la adecuación de sus recetas a las necesidades de quienes trabajan en estas instituciones como en las formas de atención. Habiendo desarrollado este exitoso conjunto de técnicas, María Lucía está abriendo ahora una nueva etapa en su trabajo, poniendo su enfoque en manos de miles de personas que cuidan a niños pobres en instituciones. Por lo general, se dedicó a encontrar las formas más efectivas de hacerlo. Estos incluyen técnicas de enseñanza, por un lado, y una preocupación sustancial por temas como el rol del cuidador como educador y el manejo del estrés, así como la cobertura técnica específica. Después de varios años de desarrollo y un impacto creciente y medido, está lista para difundir su trabajo a una escala mayor.

El problema

Aunque las últimas dos décadas han sido testigos de un crecimiento espectacular en el número de mujeres que ingresan a la fuerza laboral en Brasil, la educación preescolar y la atención infantil para el sector más pobre de la población es inexistente o de muy baja calidad. Ha aumentado el número de guarderías y guarderías donde las madres trabajadoras pueden dejar a sus hijos, pero a menudo están superpobladas y, por diversas razones, suelen atender solo las necesidades más básicas de nutrición, higiene y seguridad física de sus ocupantes. , guarderías e instituciones para niños abandonados o niños cuyos padres no tienen los recursos económicos para cuidarlos, a menudo se ignoran los aspectos emocionales y cognitivos del desarrollo infantil. Los niños se ven obligados a ser callados, obedientes y pasivos; rara vez se estimulan, se sujetan y se juega con ellos. En la institución donde había estado trabajando, María Lucía inicialmente encontró a los bebés acostados en hileras de cunas higiénicas de mesa. El orden era más importante que la curiosidad e incluso el desarrollo motor de los niños. Irritabilidad, depresión y, en casos extremos, incluso la muerte, siguieron de manera bastante predecible. Las mujeres que trabajan en guarderías, guarderías y otras instituciones de bajo presupuesto no suelen tener formación formal. Es probable que los contraten por el simple hecho de que les gustan los niños. Muchas de las mujeres recibieron poco afecto o estímulo cuando eran jóvenes y se vieron obligadas a ir a trabajar a una edad muy temprana. Abrumados por la cantidad de niños que deben cuidar en el trabajo, su trabajo a veces adquiere un estilo mecánico, represivo e incluso punitivo. Alternativamente, o incluso simultáneamente, pueden pensar en sí mismas como una mejor madre alternativa, sembrando otros problemas. Aunque son extremadamente importantes en la vida de los niños que cuidan, saben poco o nada sobre el desarrollo de la primera infancia y el papel fundamental del educador en su formación. Para agravar el problema está el hecho de que los directores de las guarderías e instituciones para niños abandonados, agobiados por tareas burocráticas y controles administrativos y bajo presión para mantener a los niños "bajo control"; - tienen poco tiempo o incentivos para mejorar la situación.

La estrategia

Durante los próximos años, María Lucía trabajará en dos tareas simultáneamente: (1) desarrollar su comprensión de las instituciones y las personas a las que se dirige y de la mejor manera de ayudarlas a aprender lo que ella tiene, y ( 2) desarrollar los medios para lograr un impacto de escala significativo primero en la ciudad y luego en el estado de Sao Paulo. Dado que su temperamento la lleva a emprender cualquier tarea que se le presente de una manera muy empírica y fresca, su primera estrategia solo emergerá con el tiempo, pero por ahora responde selectivamente a las solicitudes de directores de instituciones, educadores y trabajadores sociales. y funcionarios del gobierno en busca de ayuda. Después de una visita al sitio y la oportunidad de hablar con los maestros, normalmente comenzará con su curso de capacitación semanal o quincenal de 16 a 20 horas. Luego, realiza un seguimiento personalizado, aprendiendo y enseñando institución por institución.