Priscilla Nirmalakumari Daniel
IndiaAshoka Fellow desde 1989

Priscilla está trabajando en los distritos rurales que rodean Madrás para ayudar a desarrollar un liderazgo efectivo en los grupos de mujeres.

La persona

Priscilla creció en Tamil Nadu, sur de la India. Ella fue a Madras Christian College y después de un período de crianza familiar, obtuvo su Maestría en Educación de Madras & # 39; s St. Christopher & # 39; s College of Education. Durante los últimos cuatro años ha estado dirigiendo un programa de extensión educativa. Ha defendido una innovación tras otra. Una muestra de algunos de los materiales que ha escrito para este trabajo dan una idea de su rango: & quot; Educación para la paz & quot; & quot; Educación en población a través de juegos & quot; & quot; Educación de niño a niño & quot; & quot; Enfoque ambiental de las matemáticas & quot; & quot; Educación en valor & quot; Priscilla ha ayudado a once escuelas a lanzar una serie de programas innovadores que incluyen educación ambiental; ha organizado una exposición de proyectos de matemáticas para desarrollar la creatividad en matemáticas; ha llevado a cabo programas especiales para profesores rurales; y ha obtenido el apoyo de la principal agencia del gobierno central que se ocupa de la investigación educativa. Al mismo tiempo, su interés por la necesidad de un cambio social más amplio, especialmente en las aldeas, se ha vuelto cada vez más fuerte. Ella cofundó y ahora es presidenta de la Society for the Upliftment of the Economically Backward, una organización voluntaria que trabaja en la misma área general donde ahora planea lanzar su trabajo de desarrollo de liderazgo femenino. También es ahora vicepresidenta de otro grupo voluntario complementario, el Centro de Comunicación para el Desarrollo. Todo esto la ha preparado conceptual y profesionalmente para su nuevo trabajo. Igual de importante ha sido su propia lucha personal con un matrimonio imposible en el contexto paralizante de las definiciones tradicionales indias del papel de la esposa. Aunque esta lucha le ha dejado ahora el único apoyo de su hija, también le ha dado una comprensión profundamente templada tanto de lo que tiene que cambiar como de qué caminos son psicológicamente realistas.

La idea nueva

Cada vez más desilusionada con la planificación centralizada de arriba hacia abajo, la India ha estado desarrollando un nuevo consenso de que la iniciativa ahora debe provenir de las bases de la sociedad, que abrumadoramente significa las aldeas. Priscilla se propone demostrar cómo ayudar a que el liderazgo ahora terriblemente débil de la aldea Madhar Sangams o los grupos de mujeres apoyados por el gobierno (y por lo tanto generalizados) sean más efectivos. Ella también espera fortalecer la capacidad de los servidores del gobierno encargados de apoyar a los Sangams, tanto para ayudar a los Sangams como para involucrar al gobierno como un medio principal para difundir su trabajo en todo el país. Si puede convertir incluso al diez por ciento de los oficiales de Sangam en líderes efectivos, su impacto sería enorme. El Parlamento está considerando una nueva legislación nacional que exigiría que el 30 por ciento de los miembros electos del consejo de aldea (Panchayat) sean mujeres, lo que aumenta aún más la posible importancia de su trabajo. Priscilla, quien ha estado dirigiendo un programa para introducir materias innovadoras y métodos de enseñanza para los maestros en servicio, decidió usar sus habilidades de capacitación para ayudar a las mujeres después de que una reunión con las líderes de las aldeas cristalizó sus propias experiencias difíciles y lo que había visto en las aldeas en una comprensión clara de cuán impotentes y poco preparadas son las mujeres para participar de manera significativa en la toma de decisiones. Comienza con muchas ideas sobre cómo diseñar su & quot; información, educación y comunicación & quot; programa, pero planea posponer el comienzo del trabajo en sus materiales de capacitación hasta después de que haya profundizado sus vínculos personales con las mujeres líderes en sus pueblos de destino y haya podido estudiar los problemas específicos que enfrentan. Uno de los aspectos más sensibles de ayudar a las mujeres líderes a desarrollarse es aconsejarles hasta qué punto y con qué fuerza presionar. Comprometida con el cambio, no con los gestos, Priscilla planea que una parte importante de su capacitación en liderazgo ayude a sus clientes a aprender a juzgar dónde está el límite en su situación entre no presionar lo suficiente y desencadenar una respuesta destructiva al asustar a sus hombres. En términos más generales, su enfoque está diseñado para ayudar a sus clientes a obtener la información que necesitan para lidiar con los problemas que enfrentan sus grupos de mujeres y aldeas, la educación que ayudará a su desarrollo social y económico personal, y la confianza y habilidades que les permitirá liderar.

El problema

A pesar de las varias primeras ministras del sur de Asia, las mujeres llevan vidas muy difíciles y dependientes en toda la región, especialmente en las aldeas. Una doctora y Ashoka Nominator del centro de India, por ejemplo, ha aprendido a no decirle a las madres si su bebé recién nacido es una niña de inmediato porque ha visto a muchas madres responder pateando o empujando al niño a un lado. India no solo es uno de los pocos países del mundo con más hombres que mujeres en su población, sino que la brecha continúa ampliándose. Las niñas reciben menos comida, menos educación, no tienen experiencia en el liderazgo y menos estímulo. Teniendo en cuenta estos antecedentes, no es de extrañar que la mayoría de los grupos de mujeres que la maquinaria de desarrollo del gobierno ha establecido en la aldea sean poco más que conchas. La encuesta inicial de Priscilla de treinta de estos Madhar Sangams reveló poco liderazgo o participación, y un beneficio proporcionalmente insignificante para sus miembros y comunidades. También encontró a los oficiales responsables de los programas gubernamentales para las mujeres y sus pueblos desanimados por su fracaso y sin saber cómo proceder.

La estrategia

Priscilla, desde el principio, se propone crear un modelo que otros puedan utilizar para ayudar a las mujeres de las aldeas a aprender a liderar en miles de aldeas de la India. Ella no está tratando de perseguir solo las preocupaciones de las mujeres; su objetivo es ayudar a las mujeres de las aldeas a romper con sus roles tradicionalmente estrechos animándolas y permitiéndoles que ayuden a liderar sus comunidades para resolver problemas más amplios. Ella no está tratando de crear algunos nuevos grupos de mujeres; ella está tratando de desarrollar un enfoque que muchas personas puedan usar para dar vida a los miles de grupos que ya existen. Ella no está tratando de ignorar una burocracia ineficaz; ella está tratando de ayudarlo a tener éxito, de involucrar a su vasta red para difundir su trabajo.