Muhammad Ibrahim Sobhan
BangladésAshoka Fellow desde 1989

Ashoka conmemora y celebra la vida y obra de este Ashoka Fellow fallecido.

Mohammad Ibrahim Sobhan, el primer becario de Ashoka en Bangladesh, lanzó una organización innovadora llamada Asociación para la Educación Basada en la Escuela (ASBE) que está mejorando la educación primaria rural para los niños de Bangladesh que asisten a escuelas gubernamentales, no gubernamentales y comunitarias.

La persona

Ibrahim es un físico cuyo interés y destello por la divulgación de la ciencia y la tecnología se remonta a sus días escolares cuando fundó Bijnan Shamuyki, que sigue siendo la revista de divulgación científica más importante del país. Más tarde también jugó un papel en el lanzamiento y liderazgo del movimiento de clubes de ciencia de Bangladesh.

La idea nueva

Ibrahim está utilizando tecnología apropiada y económicamente viable como un medio para hacer que la educación sea atractiva para los hijos de los más pobres y sus padres. Él espera que esta alternativa educativa efectiva y de bajo costo también resulte atractiva para el gobierno y se convierta en parte del sistema formal del país. Sus escuelas, que funcionan todo el día, están diseñadas para y aceptan sólo a los niños de los más pobres del campo. Tan pronto como llegan, los involucra en el dominio de una tecnología utilizable localmente. Para los más pequeños, podría ser la fabricación de velas o jabón o la gestión de un vivero de árboles. Para los niños algo mayores, podría ser dibujo técnico, ciencia avícola o reparación y mantenimiento de bombas diesel. Tan pronto como sea posible, los estudiantes comienzan a ganar. Por lo tanto, en una tarde típica, pequeños grupos de estudiantes de mantenimiento de motores de Ibrahim estarán en el campo desmontando y reparando las bombas de riego diesel de sus clientes. Para productos como el jabón que se venden más fácilmente en el mercado, Ibrahim ha desarrollado marcas y acuerdos de marketing compartidos por su creciente número de productores jóvenes. Habiendo involucrado así a sus estudiantes (y ganado el respeto de sus padres por la utilidad de lo que están aprendiendo), Ibrahim continúa. Una habilidad lleva a otra, y todas rápidamente les dan a estos jóvenes razones poderosas y tangibles para aprender a leer, escribir y calcular. Ibrahim suele tardar tres años en producir graduados alfabetizados y técnicamente productivos. Y puede hacerlo a un costo por niño muy significativamente menor que las escuelas oficiales relativamente ineficaces (especialmente para niños como estos). Habiendo demostrado la idea, Ibrahim ahora está trabajando para institucionalizarla y difundirla. Por cada veinte escuelas básicas (cada una con aproximadamente cincuenta estudiantes), está estableciendo un Centro de Tecnología Rural para atender a los niños mayores, brindar capacitación en tecnologías más complejas y brindar respaldo y apoyo continuo a las escuelas básicas. En el Centro, está formando un pequeño grupo para administrar el sistema, para manejar funciones transversales como la comercialización de productos y para desarrollar nuevas tecnologías prometedoras, apropiadas y prácticas que las escuelas puedan utilizar.

El problema

En Bangladesh, la educación parece un lujo, una inversión de alto riesgo que los más pobres suelen sentir que no pueden permitirse. Incluso si una familia pobre puede manejar el costo de los libros, uniformes, etc. y de renunciar al trabajo de un niño en el hogar o a cambio de un salario, hay pocas garantías de que la escolarización finalmente conduzca a una vida mejor. Incluso un título de escuela secundaria no es garantía de que un niño no se convierta en un trabajador del campo. La educación que reciben los estudiantes a menudo tiene poca relevancia fuera del aula, dejándolos con pocas habilidades de mercado. No es sorprendente que los niños de familias sin tierra nunca ingresen a la escuela o la abandonen mucho antes de llegar a ser funcionalmente alfabetizados.

La estrategia

Básicamente, el éxito educativo de Ibrahim se basa en su participación de los estudiantes pobres y sus familias en formas que entienden y que de hecho tienen sentido para ellos y el mundo en el que viven. Él está proporcionando conocimientos prácticos técnicos y económicos, no solo preparación para un trabajo de empleado del gobierno o para la universidad. El enfoque de Ibrahim funciona. Ahora su tarea es sistematizarlo, hacerlo fácil y atractivo para que otros lo usen y persuadirlos para que lo hagan. Está trabajando arduamente tanto en institucionalizar su propio programa ya sustancial como en desarrollar materiales y articular procedimientos que otros podrían emprender fácilmente. Por ejemplo, acaba de completar un conjunto de materiales de formación para profesores de escuela básica. También está trabajando para generar apoyo para su enfoque en las universidades y entre los responsables del gobierno de definir el plan de estudios estandarizado del país.