Hosne Ara Begum
BangladésAshoka Fellow desde 1989

17:07

Blurring lines of permanence | Dr. Hosne Ara Begum | TEDxGLIMGurgaon
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Hosne Ara Begum, ella misma víctima de discriminación y abuso, ha lanzado un verdadero movimiento de base iniciado por mujeres pobres, que está creciendo rápidamente en el norte de Bangladesh.

La persona

Hosne Ara ha experimentado la vida tanto de joven como de mujer. Nació en 1953 y se crió como varón, experimentando los privilegios normales que se les muestran a los hijos. En 1975, Hosne Ara Begum se sometió a una transformación sexual para convertirse en una mujer totalmente. Como resultado, ha tenido la oportunidad de observar la sociedad tanto desde la perspectiva masculina como femenina. Fue este conjunto inusual de circunstancias lo que resultó en la aguda sensibilidad de Hosne Ara a la discriminación contra las mujeres basada solo en su género. Hosne Ara comenzó su carrera como científica. Completó su M.Sc. en botánica de la Universidad Rajshahi. Su tesis, titulada "Biomedical Jenetres", fue publicada en B. Campustrees, una revista de investigación agrícola en Bangladesh. Se dedicó con éxito al cultivo agrícola, probando varios métodos indígenas para cultivar más alimentos. Fue reconocida por el Ministerio de Agricultura por su desempeño sobresaliente. En 1978, se unió a una universidad local como conferencista, donde además de enseñar, fundó TMSS y funcionó como directora de la organización a tiempo parcial, honorario. . A medida que el movimiento ha despegado, ha sentido cada vez más la necesidad de comprometerse a tiempo completo. En 1991, renunció a la universidad para convertirse en directora ejecutiva de tiempo completo, con la esperanza de difundir en los próximos años su movimiento de mujeres genuinamente de base en todo el país.

La idea nueva

Muy consciente de las enormes dificultades que enfrentan las mujeres pobres de Bangladesh, Hosne Ara se ha comprometido a cambiar la forma en que hombres y mujeres perciben a las mujeres y también el comportamiento de los hombres hacia las mujeres que ambos aceptan ahora. Su idea central es bastante simple: la masa de pobres, Las mujeres bangladesíes casi en su totalidad analfabetas deben asumir la responsabilidad de cambiar la situación. Tienen que ser la principal fuerza del cambio. Nada más será suficiente, para ello, primero deben unirse, animarse mutuamente mientras se enfrentan a su situación, mientras cambian sus percepciones y, especialmente, cuando se enfrentan a una sociedad que no está dispuesta a escuchar y presionar firmemente por cambio básico. Para que esto sea posible, estas mujeres deben controlar sus propias organizaciones. Si no pueden hacer eso, ¿cómo pueden hacer tantas cosas más difíciles? En consecuencia, Hosne Ara está lanzando el movimiento de base del país de mujeres pobres, no solo para ellas. Ella fundó la Thengamala Mohila Sabut Sangha para proporcionar el marco organizativo para tal movimiento y durante la última década ha aprendido cómo sistemáticamente hacer que un movimiento de base funcione de manera práctica. Funciona poderosamente porque libera y luego sirve como canal para la energía y la motivación de las mujeres que han sido terriblemente victimizadas. El movimiento es creativo y poderoso porque extrae ideas, estrategias y programas directamente de sus miembros. Por ejemplo, una sugerencia de uno de los capítulos locales llevó a la Sangha a presionar al gobierno y finalmente ganar el derecho a asumir la responsabilidad total de la construcción de algunas de las carreteras locales. De repente, las mujeres pobres estaban gestionando, con habilidad, honestidad y bajo costo, importantes obras públicas locales. ¡Hasta aquí la imagen aceptada de mujeres relegadas a llevar tierra en la cabeza o sentadas encima de un montón de piedras, rompiéndolas pacientemente en grava con un martillo! El liderazgo, que proviene de las mujeres locales, es muy fuerte y resistente. En lugar de contratar profesionales para capacitar a mujeres locales como paraprofesionales, Hosne Ara identifica miembros locales talentosos y desarrolla su propia capacidad de liderazgo. Esta estrategia deja una base de liderazgo local en su lugar, y no construye ninguna dependencia de los llamados profesionales. Hosne Ara tiene la visión de que algún día hombres y mujeres trabajarán juntos como socios iguales, compartiendo responsabilidades y cargas. En consecuencia, incluye a los hombres, aunque solo a unos pocos, en el proceso de educación y desarrollo.

El problema

Tradicionalmente, la suerte de la mujer bangladesí ha sido miserablemente dura. Servil en todos los aspectos de su esposo, su papel ha sido solo atender las necesidades sexuales del esposo, tener y criar hijos, y realizar interminables tareas domésticas y de otro tipo. Ha permanecido, con raras excepciones, analfabeta. Muchos hombres creen que este orden de cosas es dado por Dios, que Él llamó al hombre el "Ashraful Makluhat" (la mejor de todas las criaturas), una perspectiva que hace que el cambio sea mucho más difícil. Existe una variedad de arreglos institucionales tradicionales que a menudo vuelven desesperada una mala situación. Los matrimonios concertados vinculados a fuertes dotes seguidos de la capacidad del hombre para divorciarse de una esposa y enviarla de regreso a su familia (generalmente no dispuesta) es un patrón que invita y de hecho conduce a una terrible victimización de las mujeres, que generalmente tienen poca o ninguna capacidad de defensa. Los matrimonios y embarazos muy jóvenes ponen en peligro la salud tanto de la madre como del niño. Las mujeres no tienen voz en materia de planificación familiar. No se dispone de información adecuada de salud preventiva, y mucho menos de instalaciones de atención médica, especialmente en las zonas remotas. Dado que a veces se considera que las mujeres son menos valiosas que los animales de granja, la violencia doméstica y el abuso son demasiado comunes. El abuso, especialmente a medida que las mujeres envejecen y son menos atractivas, puede ser un presagio de divorcio y abandono. Ser devuelto a la familia, que tal vez no pueda permitirse otra boca, deja a las mujeres en la indigencia con pocos caminos abiertos, pero los más desesperados.Incluso las mujeres lo suficientemente afortunadas como para evitar estas dificultades enfrentan barreras terribles que las separan de la igualdad de oportunidades y la dignidad en la vida. . Están aprisionados por las ideas que ellos y todos los demás aceptan como que definen su papel en la vida. Están presos del analfabetismo. Son dependientes porque no tienen su propia base económica, y los principales insumos que necesitan para construir esa base (habilidades, crédito y tierra) han sido en gran parte inaccesibles.

La estrategia

Hosne Ara comenzó su trabajo actual movilizando a un pequeño grupo de mujeres maltratadas y abusadas. Estas mujeres se convirtieron rápidamente en una fuente de apoyo emocional y consuelo mutuo. Formaron un grupo de membresía y comenzaron un programa de ahorro. Las mujeres llevaban un puñado de arroz a cada reunión. Una vez que se recogió suficiente arroz, se vendió. Los ingresos se convirtieron en la base de un pequeño fondo de préstamos. De los ahorros, se hicieron pequeños préstamos a las mujeres. Desde estos humildes comienzos, Hosne Ara ha construido una enorme organización de membresía con una plantilla de más de setenta y cinco trabajadores voluntarios y más de 400 capítulos locales. Al organizar estos pequeños grupos de membresía, que ahora organizan todo, desde la educación hasta la producción cooperativa, Hosne Ara enfatiza el importancia de que todos los miembros del grupo tengan el mismo nivel económico. Ella siente que esta homogeneidad es esencial para una participación abierta. Siempre realiza la primera reunión del grupo en la casa del miembro más pobre. Ella siente que los miembros se entienden más y confían más fácilmente entre sí si tienen las mismas limitaciones económicas. Hosne Ara es una experta en la movilización de recursos locales, y esta ha sido una de las principales fuentes de su éxito. Los miembros del movimiento proporcionan un flujo constante de nuevas ideas, que Hosne Ara y sus colegas superiores seleccionan con regularidad y con mucho cuidado. La organización también dona el talento humano y el tiempo necesario para hacer el trabajo, incluyendo específicamente la ayuda a la puesta en marcha de nuevos capítulos. Los miembros del movimiento también le permiten abordar algunas de las causas estructurales de injusticia aparentemente más intratables. Por ejemplo, le ha permitido a Hosne Ara iniciar una estrategia bastante innovadora contra el abuso doméstico y la antidowry en algunas de las áreas objetivo de su proyecto. De forma estrictamente voluntaria, algunas de las mujeres se han unido y concertado matrimonios compatibles y han eliminado el requisito de la dote. Las mujeres de la aldea vigilan a la pareja casada para asegurarse de que no haya abusos. Si surgen problemas, intervienen. El sistema de monitoreo entre pares está funcionando y puede convertirse en un método ampliamente utilizado para combatir tanto el sistema de dote como el abuso doméstico. Hosne Ara también ha sido audaz en su enfoque de las actividades de planificación familiar. Ha destacado la responsabilidad de los hombres al participar en la planificación familiar. A los hombres se les enseña sobre los métodos de esterilización masculina, el uso de condones y su papel en la limitación del tamaño de la familia. Este enfoque también ayuda a romper los estereotipos basados en los roles sexuales.Al organizar un movimiento que ahora debe operar a gran escala, que debe emprender tareas de gestión complejas, incluidas aquellas en áreas propensas a la corrupción como la construcción de carreteras, Hosne Ara se enfrenta a un clásico de gestión. desafío. Sin embargo, poco la va a tomar por sorpresa. ¿Cómo se protegerá de la corrupción en sus propias filas? Ha pensado en esto y ha elaborado una amplia gama de controles y equilibrios realistas. Por ejemplo, ¿cómo asegura la integridad de sus operaciones de construcción de carreteras? En parte, esto es una cuestión de moral general, reforzada por un aura de apertura y examen y discusión colectivos de todo lo que hacen los grupos locales y los miembros individuales. En parte, es una política clara y que se sigue con regularidad de expulsar de la organización a cualquier miembro que se encuentre actuando deshonestamente. En parte, es la dura astucia de Hosne Ara reflejada en políticas como las siguientes. En cualquier sitio de construcción, tendrá grupos de trabajo de varios capítulos locales dispares (todos observándose unos a otros). Luego, después de un tiempo, estos grupos de trabajo se separarán y se reunirán nuevas combinaciones en cada sitio. De esta manera, los grupos de pares monitorearán constantemente el comportamiento de los demás.