Sérgio roberto marques Santana
BrasilAshoka Fellow desde 1989

Sergio Marques Santana, de 32 años, está mejorando la vida de la población de bajos ingresos de la Baixada Fluminense, un suburbio proletario de Río de Janeiro y de los grupos rurales pobres mediante el desarrollo de oportunidades concretas de intercambio y apoyo entre estos dos grupos.

La persona

Santana es de la pobre región noreste de Brasil y creció en la Baixada. Comenzó a trabajar a los 12 años y, como la mayoría de los trabajadores allí, realizaba los agotadores viajes diarios para trabajar en la ciudad. En la década de 1970, Santana se involucró en el trabajo social de la progresista Iglesia Católica y dejó un trabajo de maestro en una escuela privada para coordinar la educación de adultos en un centro de aprendizaje alternativo relacionado con la iglesia. A partir de ese momento, la implicación con las luchas laborales, los vecinos ' asociaciones y actividades de formación laboral & quot; hicieron el resto & quot; dice que cuando se le preguntó qué lo motivó a emprender este proyecto, Santana respondió: "Era el sentimiento de que todos los hombres tienen los mismos derechos al respeto y la dignidad".

La idea nueva

Los impecables edificios blancos bordeados de vegetación ornamental se destacan en un barrio de calles de barro y viviendas destartaladas, pero los edificios albergan una empresa que forma parte de esta comunidad pobre en las afueras de Río de Janeiro. Se trata de APAC, la Asociación de Productores Autónomos de la Ciudad y el Campo, donde 30 maquinistas y trabajadores metalúrgicos producen implementos agrícolas y equipos de saneamiento de bajo costo y, más recientemente, 18 mujeres cosen uniformes y otras prendas de pedido especial, a veces con costo. No son empleados. Ellos mismos construyeron el complejo de tiendas y oficinas y son copropietarios que administran sus empresas por consenso. "Es realmente una revolución en el trabajo, ¿no es así?" preguntó un miembro de la cooperativa de costura. Sergio Marques Santana cofundó, coordina y preside APAC, pero siempre dice & quot; nosotros & quot; en lugar de & quot; yo & quot; al hablar de su trabajo allí. Sus conceptos empresariales altamente democráticos se han desarrollado durante más de 15 años de impartir cursos comunitarios sobre habilidades comerciales y se han convertido en APAC, inaugurado en julio de 1987. Santana y asociados viajan a áreas rurales de todo Brasil mostrando muestras de los pequeños equipos agrícolas que producen y escuchando a los agricultores ' ideas sobre cómo adaptar las herramientas a la topografía y el clima de su área. Los asociados de APAC devuelven y construyen implementos agrícolas manuales y tirados por caballos personalizados y los venden a bajo costo, principalmente a través de cooperativas y sindicatos rurales. APAC promedió diez juegos de arados y accesorios al mes en 1989, además de otros pedidos. Como en otros lugares, las granjas de subsistencia y de camiones en Brasil están siendo reemplazadas rápidamente por la agricultura a gran escala adecuada para cultivos de exportación y promovida en la agroindustria. Al mismo tiempo, las ciudades se han llenado en parte con migrantes que se ven obligados a abandonar las zonas rurales en busca de empleo. La Baixada, o tierras bajas del Gran Río, donde Santana vive y trabaja, exhibe las desastrosas consecuencias de 30 años de migración del campo a la ciudad: casi cuatro millones de personas viven en condiciones precarias y dependen en gran medida de trabajos mal remunerados lejos de sus hogares. Con el dinero inicial del Programa Pan para el Mundo de la Iglesia Luterana, el banco de desarrollo nacional de Brasil y otros prestamistas y donantes, APAC construyó y equipó los talleres de maquinaria y metal. Ya no recibe financiamiento externo, pero ha alcanzado una autosuficiencia que permite a los asociados permanecer cerca de casa, disfrutar de autonomía y aún ganar cinco veces más de lo que ganarían en trabajos industriales a horas de distancia en un autobús abarrotado. Uno de los sueños de Santana, dice, es una estructura duradera, un intercambio entre los pequeños productores que los libere de los dictados de la gran industria y la gran agricultura ''. Desde un punto de vista comercial, es complicado para un pequeño productor gestionar la estabilidad financiera & quot; él dice. "La única forma que conocemos para que esto suceda es creando una red de intercambio de lo que se produce aquí en la ciudad y se necesita en el país por lo que se produce allí y se necesita aquí". APAC ha intercambiado equipos por alimentos dentro del estado de Río de Janeiro, ha llevado a los agricultores a ver los talleres de metal y máquinas y ha llevado a los asociados de los talleres a ver a los agricultores ''. trabajo. Los agricultores han visto su algodón convertido en uniformes en la cooperativa de costura, y los maquinistas han visto sus arados trabajando en los campos. Entonces el espacio se reduce entre ciudad y campo, productor y consumidor. El otro sueño de Santana para APAC es ver cómo aumenta la conciencia y el nivel de vida en su propio vecindario. `` La gente ve miles de equipos que salen de aquí y no significa nada para ellos. Podría beneficiarlos a largo plazo, pero no perciben ninguna diferencia debido a que APAC está aquí & quot; Dice Santana. "Tenemos problemas aquí, problemas de salud muy graves, enfermedades infecciosas, alta mortalidad infantil, suciedad". Todo este trabajo que estamos haciendo con la ciudad tiene un objetivo, construir una planta de tratamiento de basura. “Además del equipamiento agrícola, APAC construye equipamiento de saneamiento para el gobierno de Sao Joao de Meriti, un municipio de 700.000 habitantes dentro de Baixada. & quot; El saneamiento ahora es una vergüenza total & quot; dice Santana. “Calculamos que esta ciudad produce 350 toneladas de basura al día. Realmente no sé a dónde va, pero sí sé que una cuarta parte no se recolecta en absoluto y solo se acumula en las esquinas y en los patios, generando ratas e insectos y enfermedades. & quot; Los asociados de APAC están estudiando el reciclaje y visitando plantas de tratamiento de basura eficientes cuando viajan. Ya fabrican todo el equipo necesario para hacer una tubería de drenaje de concreto, y la ciudad está solicitando a APAC que se haga cargo de su planta de tubería de drenaje, una oferta que la asociación está considerando. Para conseguir el contrato de equipos de saneamiento, APAC superó las presiones de los cárteles acostumbrados a sobornar a los políticos y rellenar las facturas de los contratos públicos. Santana dice que APAC ha sorprendido a los funcionarios de la ciudad al completar los pedidos a tiempo y dentro del presupuesto. Las presiones se han detenido ahora que APAC ha establecido que sus asociados realmente tienen la intención de ayudar a mejorar las condiciones de vida en su ciudad. Para Santana, uno de los momentos más conmovedores en el crecimiento de APAC fue la inauguración de la instalación, cuando incluso la lluvia torrencial y el barro hasta los tobillos no mantuvieron alejados a los residentes del área. Vinieron a ver de qué se trataba APAC, dice Santana, y su interés y participación han crecido desde entonces.

El problema

La Baixada Fluminense está sujeta a desempleo crónico, altos índices de criminalidad y servicios de salud deficientes. La gente de la región sirve como un gran grupo de mano de obra (especialmente trabajadores del hierro) para los empleadores de Río de Janeiro, hinchando la ciudad todos los días para trabajar en los trabajos peor pagados, viajando 2-3 horas en autobuses abarrotados para llegar a la ciudad. . El ochenta por ciento de la población rural son pequeños agricultores que viven sin las necesidades más básicas. Estos pequeños productores no pueden permitirse equipos agrícolas que sean tecnológicamente sofisticados y costosos. Muchos de ellos abandonan el campo y se convierten en trabajadores urbanos.

La estrategia

1.Santana, a través de APAC, trabaja para construir lazos entre los pequeños productores rurales y urbanos en beneficio mutuo. La fabricación de pequeños equipos agrícolas ofrece a los residentes de Baixada una alternativa a trabajar muchas horas lejos de casa por un salario mínimo. El equipo es asequible para los agricultores de subsistencia, especialmente cuando se compra y usa colectivamente, y se construye a la medida, cuando es necesario, al suelo y a la topografía para impulsar la producción de cultivos. periferia, tales como suministro directo de productos agrícolas, talleres comunitarios de reparación y reciclaje y tratamiento de basura.3.Los participantes comparten experiencias y difunden ideas a través de movimientos populares, grupos comunitarios e instituciones en la Baixada, en áreas rurales y en ciudades de todo Brasil.