Urmila Upadhaya Garg
NepalAshoka Fellow desde 1989

Urmila Upadhyay Garg, una de las artistas más destacadas de Nepal y casi con certeza su principal diseñadora textil, propone crear un Instituto Textil avanzado que institucionalizaría y difundiría sus repetidos éxitos en la mejora de las técnicas textiles del país y en la introducción de líneas de productos nuevas pero culturalmente sensibles.

La persona

La primera experiencia de Urmila en la fabricación de textiles fue en 1948 cuando fue llevada al ashram de Mahatma Gandhi en Warda para un programa de capacitación y educación. Posteriormente asistió al J.J. Escuela de Arte de Bombay y Ecole Nationale Superieure de Beaux Arts, París, Francia. Urmila dice que sus años más formativos fueron los que pasó en el ashram. Actualmente es miembro de la Junta Directiva de The Nepal Charkha Pracharah Gandhi Seva Rah Nagagutti, el único ashram de Gandhi en Nepal. Urmila ha tenido sus propias exposiciones en India, Nepal, Canadá y Francia. Sus pinturas se incluyen en colecciones de Chicago, Nueva York, Los Ángeles, San Francisco, Montreal, Canadá, París y Katmandú. Aunque principalmente pintora, también ha exhibido su propia fotografía, textiles y cerámica. Urmila apareció recientemente en una serie de televisión sobre mujeres en Nepal, donde fue apodada la primera artista mujer de Nepal.

La idea nueva

Urmila está dedicando su considerable talento a dos objetivos: dar a las mujeres pobres una oportunidad en la vida y ayudar a su país a desarrollar una capacidad textil independiente, exitosa y culturalmente verdadera. Ya ha creado el Nepal Creative Art Trust. Les brinda a los estudiantes desfavorecidos habilidades que les darán independencia al mismo tiempo que desarrollan un alto nivel de habilidades para apuntalar las artesanías tradicionales del país. Ella recibe a mujeres rurales pobres en un curso de tres años en todos los aspectos de diseño y producción de textiles y cerámica, incluidos tapices, tejido de alfombras y telas, hilado de lana y algodón, macramé, tejido y costura y teñido. Al mismo tiempo, asegura que las mujeres obtengan una educación básica sólida. Cuando estas alumnas se gradúan, les da seguimiento, animándolas tanto a empezar a trabajar como a formar a otras. Para ayudar a financiar el Trust, ahora también está planeando una unidad de producción directa. Habiendo comenzado esta unidad de nivel de entrada, Urmila está lista para dar el siguiente paso: la creación del Instituto Textil. Formará a los diseñadores textiles más creativos y capaces del país, incluidos los graduados más talentosos de Creative Arts Trust. Al igual que el Trust, integrará técnicas de diseño y producción. Sin embargo, Urmila esperará que el Instituto y sus graduados hagan lo que ella ha hecho antes como individuo: brindar a los trabajadores textiles de Nepal productos nuevos o mejorados, innovaciones fieles a la cultura que le darán tanto una ventaja económica como un elemento altamente visible de identidad nacional.

El problema

La industria textil, tan obviamente importante para Nepal, está abrumadoramente dominada por empresas y profesionales indios. Casi no hay diseñadores nepalíes y prácticamente no hay lugar donde puedan formarse. Los programas de formación profesional suelen funcionar como unidades de producción en las que los alumnos copian y reproducen diseños existentes. El problema es aún peor para un aprendiz que ingresa a una unidad de producción, ya sea una industria artesanal o una empresa manufacturera. Él o ella trabaja a tiempo completo en un aspecto del proceso, por ejemplo, hilado, tejido o teñido. Tampoco es probable que un aprendiz así tenga acceso a una educación más amplia, por lo que tanto los individuos como las instituciones quedan divididos en una especialización limitada que rara vez permite una adaptación creativa. También atrapa a los artesanos en trabajos repetitivos y mal remunerados sin la combinación de habilidades necesarias para comenzar por su cuenta.

La estrategia

Urmila está probando y demostrando nuevos métodos para capacitar a las personas, desde el recluta de nivel de entrada más básico hasta el diseñador más avanzado y creativo. Ella combina una comprensión rigurosa y amplia de materiales y técnicas con el diseño, y agrega educación básica y ayuda de campo según corresponda. Su decisión de lanzar el Instituto Textil representa un paso estratégico fundamental. Aunque todavía se preocupa por el aprendiz individual, Urmila ahora se propone recrear el campo a nivel nacional. Ella terminará creando muchos más empleos, sin mencionar un impacto cultural mucho mayor, al darle a los textiles nepaleses una creciente capacidad institucional para adaptarse. Urmila ya ha demostrado la diferencia que puede hacer incluso un diseñador aplicado a tiempo parcial. Tanto si se trata de suéteres de colores de alta calidad como de una serie de nuevos productos de macramé que ha presentado, muchos trabajadores nepaleses deben su trabajo a su creatividad práctica, que define su función y la del instituto a nivel nacional. Ella ya ha estado visitando fabricantes textiles nepaleses instándolos a invertir en capacidad de diseño nepalí. Ella también está muy dispuesta a ayudar a otras instituciones. Ella y sus colegas han impartido sesiones de formación en una amplia gama de grupos interesados. Estos incluyen el Mother's Club, varias escuelas en el Valle de Katmandú, el Ministerio de Trabajo y S.W. Tara Biskash Sanitti.