Sangkom Thongmee
TailandiaAshoka Fellow desde 1989

Archan Sangkom Thongmee, un profesor de arte de secundaria de Loei, una zona rural del norte de Tailandia, muestra cómo enseñar arte para desarrollar la confianza y la creatividad de los estudiantes. También encabeza una campaña para hacer de este tipo de enseñanza del arte una parte regular del plan de estudios de Tailandia.

La persona

Archan Sangkom Thongmee nació en la provincia de Ubol Rajathani en 1953. Creció en la provincia de Loei y recibió dos becas para ir a la universidad. Sangkom recibió una licenciatura y una maestría en educación artística de la Universidad de Chulalongkorn, y en 1989 recibió una maestría honoraria en artes liberales de la Universidad de Ramkhamhaeng. Ha enseñado arte en la provincia de Loei durante 11 años, desarrollando gradualmente su enfoque. Entre los muchos honores que ha recibido, fue nombrado Persona Distinguida del Año por la Universidad de Chulalongkorn y Mejor Maestro de Arte por Thairath Newspapers y Thai Cement Company.

La idea nueva

Sangkom ha desarrollado nuevos métodos para enseñar a los jóvenes estudiantes tailandeses rurales cómo concebir y luego crear pinturas y dibujos poderosos y artísticos. Ha diseñado específicamente su enfoque para los niños rurales, una población abrumadora en Loei y, de hecho, en el país. Estos niños se han criado en un entorno que no estimula la creatividad y que, por lo general, deja a los jóvenes inseguros y reacios al enfrentarse a lo desconocido. Sangkom cree que una educación en arte les dará a sus estudiantes habilidades que les serán útiles en muchas otras áreas. Desarrollarán una mejor concentración, disciplina intelectual, creatividad y seguridad en sí mismos, lo que les ayudará a madurar y desarrollar la capacidad de expresar sus ideas y capacidades con más confianza. Sangkom ha desarrollado un enfoque que permite a la mayoría de los niños rurales llegar a un reino en el que pueden sentirse libres y ejercitar su imaginación. Sangkom anima a sus estudiantes a respetar y tomarse esta atmósfera en serio. Hay una galería que muestra el arte de los niños, el trabajo de los estudiantes actuales y muchos ganadores de premios nacionales e internacionales actuales y anteriores que Sangkom ayudó a nutrir. Los niños examinan el arte y aprenden a apreciarlo y criticarlo. Los maestros están disponibles para discutir el arte o el propio trabajo de un estudiante. El enfoque de Sangkom ayuda a cada joven a medida que su trabajo avanza de una etapa a otra. Les enseña los principios del arte, así como varios estilos y técnicas (como el color y el sombreado). Genera incentivos al exhibir sus obras o al participar en concursos. Para los jóvenes ni siquiera en la escuela, tiene programas especiales que aplican el arte a usos económicos potencialmente valiosos como el diseño de muebles, un tipo de trabajo especialmente bienvenido por las familias y la comunidad. Los resultados son extraordinarios. Durante la última década, los estudiantes de Sangkom han ganado más de dos mil concursos internacionales de arte. Utiliza las ganancias para crear un fondo de becas que ayuda a sus estudiantes a continuar en la escuela y a ir a la universidad. Esta actuación también le da al enfoque de Sangkom una gran credibilidad. Está utilizando esa credibilidad tanto para difundir lo que ha aprendido sobre el uso del arte para resaltar las diversas capacidades de los niños como para cambiar la actitud del país hacia la importancia del arte en las escuelas. También está capitalizando su éxito para construir una liga nacional de profesores de arte con ideas afines.

El problema

La mayor parte de Tailandia, como gran parte de Asia, tiene un sistema educativo que enfatiza la memorización de memoria. El objetivo es absorber la información que se le imparte a uno, no aprender a cuestionar o resolver problemas, y ciertamente no a imaginar. Las escuelas no están solas. La sociedad, y especialmente la sociedad rural, todavía valora más el mantenimiento de patrones y relaciones recibidos que la innovación. Los modelos de conducta social y familiar, las sanciones y las recompensas tienden todos en la misma dirección. Para muchos es difícil incluso comprender los objetivos generales de Sangkom. Estos marcos mentales no solo son una gran parte del problema que Sangkom busca solucionar, sino que también sustentan la mayoría de las dificultades que enfrenta al intentar hacerlo. Así, especialmente en las zonas rurales, mucha gente siente que el arte es un talento especial que no todo el mundo tiene y que, por tanto, es un desperdicio intentar enseñárselo a todos los alumnos. Los agricultores son especialmente escépticos sobre el valor del arte para sus hijos. Incluso si estas actitudes se superaran repentinamente, las escuelas ahora no tienen ni el plan de estudios de arte ni los recursos para hacer lo que Sangkom quiere. El sistema educativo de Tailandia fue diseñado para escuelas urbanas y, a menudo, no tiene en cuenta las diferentes necesidades de los estudiantes rurales con sus diferentes antecedentes, estatus económico, condiciones de vida y valores. Los profesores de arte rural deben realizar estas adaptaciones ellos mismos. Además, las escuelas generalmente no tienen fondos suficientes para mejorar el plan de estudios de arte general o proporcionar los materiales básicos. Sangkom a menudo ha tenido que usar el magro salario de su maestro para pagar los lápices y pinturas de sus alumnos.

La estrategia

Aunque Sangkom continúa desarrollando su enfoque educativo, su objetivo principal es asegurarse de que lo que ya ha desarrollado llegue a los muchos jóvenes de Tailandia que podrían beneficiarse. La asociación de profesores de arte que está construyendo proporciona una red de colegas que pueden ayudarlo a afinar su enfoque y los aliados que impulsarán más manifestaciones en las distintas regiones del país. Cuanto más eficaces sean los modelos de educación artística de calidad, más rápido se difundirá el enfoque. Cientos de visitantes ya acuden en masa a la escuela donde Sangkom enseña para observar sus métodos de enseñanza y conocer las nuevas actividades artísticas que ha creado para los estudiantes. Sangkom quiere organizar talleres donde profesores de arte y expertos y otras personas involucradas en el arte o la enseñanza puedan compartir sus propios métodos e ideas y discutir los problemas que tienen para buscar nuevas técnicas mejoradas de enseñanza y aprendizaje. Además de los beneficios inmediatos que los profesores de arte llevarán consigo a sus aulas, Sangkom estudiará las conclusiones de los talleres y las necesidades de los profesores. También invitará a artistas y maestros experimentados a la galería para ayudar a crear nuevos medios de enseñanza que llenen los vacíos en la gama actual de recursos de enseñanza. Sangkom planea fortalecer aún más este proceso construyendo en su escuela una galería que será un foco para el desarrollo del plan de estudios nacional de arte de Tailandia. La galería mostrará arte infantil, incluidas exposiciones anuales de obras de niños tailandeses y extranjeros. También proporcionará un lugar para la exhibición permanente del arte de sus estudiantes. Además, la galería albergará y organizará seminarios de enseñanza sobre los problemas de desarrollar los planes de estudio de los cursos, impartir clases de arte y trabajar en los proyectos de los estudiantes, y crear nuevas actividades de enseñanza y medios para usar en las escuelas. La población local también utilizará el centro para el arte recreativo. Aunque preferiría trabajar más en su noreste natal, Sangkom ha comenzado recientemente a enseñar a la venerada familia real de Tailandia un día a la semana. La posición que le da esta inversión a él y a su trabajo le hace soportar el largo viaje con gracia.