Jane Chiang Sieh
BrasilAshoka Fellow desde 1989

Jane Sieh trabaja con chicas adolescentes de los barrios bajos de Campinas, SP, ofreciéndoles una alternativa a la vida en la calle.

La persona

Jane Sieh es china, de una familia budista rica y conservadora que creía que la pobreza era inevitable. Emigró a los Estados Unidos y, convertida al catolicismo, sintió la responsabilidad personal de trabajar por la justicia social. Ella y su esposo se mudaron a Brasil, donde se dio cuenta de que había jóvenes prostitutas en la calle. Con sus cuatro hijos mayores, Jane se dedica al Proyecto Primavera.

La idea nueva

Una frase de la Madre Teresa de Calcuta captura el espíritu del "Proyecto Primavera" de Jane Sieh. "No sabemos cómo hacer grandes cosas, pero hacemos pequeñas cosas con mucho amor". Sieh se refiere a esas palabras al describir su trabajo con chicas adolescentes de un barrio pobre de Campinas, una ciudad satélite de Sao Paulo. Campinas disfruta de uno de los niveles de ingreso y educación per cápita más altos de Brasil, pero a medida que la industria prospera, los barrios marginales también crecen. El proyecto de Jane, que ahora tiene diez años, ofrece a las niñas de 11 a 15 años los medios para desarrollar la autoestima y las habilidades junto con la familia. , relaciones con la comunidad y el lugar de trabajo. Las niñas pasan horas fuera de la escuela en el centro de Sieh, donde la actividad principal es la producción de tarjetas de felicitación bordadas. Administran la producción y comparten las ganancias, pero a medida que aprenden a diseñar, fabricar y comercializar las tarjetas, sus relaciones interpersonales refuerzan valores que en gran medida faltan en su comunidad pobre y sus hogares. "Nuestra idea es que la mujer es una fuerza poderosa en la construcción de una familia ", Explica Sieh. "En Brasil, la mujer ha sido relegada al segundo lugar, pero sabemos que sí puede cambiar el entorno en el que vive. Incluso si las niñas no tienen la capacidad de cambiar de inmediato, les damos las semillas para que lo lleven cuando se convierten en mujeres jóvenes que recuerdan, y las semillas crecen y tienen flores ”. Las reuniones quincenales con las madres de las niñas fortalecen la participación de las familias en el desarrollo de las niñas y acercan a la familia a la esfera de valores que las niñas aprenden en el centro. Sieh cita la baja tasa de deserción escolar de los participantes del "Proyecto Primavera" como un indicador de que tiene una influencia fuerte y positiva en sus vidas. De las 180 niñas del programa de Campinas, solo seis o siete no están en la escuela este año. La tasa de deserción escolar en su área es tremenda, al igual que las presiones sobre ellas personalmente para que abandonen la escuela.Un maestro de una escuela local dice que las niñas de Project Spring son líderes que obtienen las mejores calificaciones y son las más cooperativas.Una historia de éxito que le gusta a Sieh Para contar es el de una niña que entró en el proyecto a los 11 años y ahora, a los 17, obtuvo una beca universitaria a través de la venta de tarjetas de felicitación de Project Spring. Es hija de un cantero y planea estudiar biotecnología. "Constantemente les da su testimonio a las niñas más jóvenes y las anima a aprovechar las oportunidades", dice Sieh. "Hemos tenido experiencias muy reconfortantes al ver cómo cambian estas niñas. Las recordamos desde el primer día que las vimos y vemos cómo se han transformado en otra persona. Tienen esa sensación de tener un tremendo respaldo detrás de ellas. La figura adulta es muy importante en la adolescencia, los años de formación, y con la mayoría de estas niñas, los padres están ausentes la mayor parte del tiempo. "Las niñas sin supervisión de los barrios marginales caen fácilmente en la vida de la calle de la que es difícil salir". La calle es fascinante entorno, y una vez que están probando la libertad, no importa cuán dura sea la libertad, es demasiado tarde ", dice Sieh. "Nuestro programa es ayudar a acoger a las niñas antes de que salgan a la calle. Es preventivo". El año pasado abrió un segundo centro con 15 niñas en otra ciudad satélite de Sao Paulo. Este año cuenta con 100 niñas y 20 voluntarias. Proyecto Primavera produce un catálogo de las tarjetas bordadas diseñadas exclusivamente por las niñas. El catálogo se distribuye en todo el mundo y las ventas de tarjetas aumentaron de 5.000 el año pasado (1989) a 7.000 este año. Cuando las niñas terminaron el programa, adquirieron habilidades y adquirieron conciencia de sus derechos y responsabilidades en el mundo del trabajo.

El problema

Los problemas particulares de los adolescentes, especialmente las niñas, no son ampliamente reconocidos en Brasil. Quienes viven en los barrios marginales no tienen acceso a los pocos programas que existen. Las adolescentes que viven en comunidades empobrecidas, particularmente en barrios marginales urbanos, son especialmente vulnerables a las drogas y al dinero rápido que proviene de la prostitución, que a menudo es alentada por sus propias familias. Estas niñas crecen sin un sentido de autoestima, en un entorno donde todos luchan por sobrevivir y las necesidades personales reciben muy poca atención. A medida que Sao Paulo continúe creciendo, los barrios marginales aumentarán y se filtrarán a regiones vecinas como Campinas, creando así aún más presiones sobre la capacidad de la población para sobrevivir. Sieh quiere drenar las favelas al continuar alejando a las niñas de ese entorno y brindándoles habilidades y respeto por sí mismas.

La estrategia

El programa está dirigido principalmente a niñas de 11 a 15 años y se divide en tres períodos de 12 meses que se centran en diferentes aspectos del crecimiento. El primero se ocupa principalmente de la imagen de sí misma de la niña. Los seminarios llaman la atención sobre problemas personales, incluida la salud, la higiene y la conciencia sobre las drogas y el alcohol. Las niñas comienzan a aprender artesanías como el bordado que necesitarán para hacer las tarjetas de felicitación. También participan en eventos sociales del "Proyecto Primavera". El segundo año se centra más en la relación de la niña con los demás. Se le anima a pensar en cómo se relaciona con su familia, amigos, colegas, el sexo opuesto y la sociedad en general. Al observar más de cerca estas relaciones, desarrolla una comprensión más madura de ellas. También durante esta fase, las niñas obtienen sus primeros ingresos produciendo las tarjetas de felicitación. La tercera fase mira más hacia la comunidad y la futura carrera de la niña. Visita lugares de trabajo y conversa con personas de diversas líneas de trabajo. Las niñas en esta etapa asumen mayores responsabilidades en la producción y venta de las tarjetas de felicitación y buenos hábitos de trabajo y exhibición de su trabajo. Reciben becas de estudio para clases de portugués, matemáticas y secretariado e informática. Una biblioteca refuerza lo aprendido en estos cursos, a través del programa, las niñas adquieren habilidades y valores no solo para enriquecer sus vidas sino también para beneficiar a sus familias y comunidades.