João Jorge Santos Rodrigues
BrasilAshoka Fellow desde 1989

Joao Jorge Santos Rodrigues ha sido un residente de toda la vida de Salvador, Bahía, la capital de la cultura afrobrasileña. Ha aprendido a fortalecer las organizaciones culturales de los vecindarios económica, legalmente y ayudándolas a proporcionar un nuevo liderazgo social y político. Ahora espera difundir su enfoque a nivel nacional.

La persona

Joao Jorge nació en Maciel-Pelourinho. Su padre trabajaba en una planta petroquímica en las afueras de Salvador. Perdió su trabajo después del golpe militar porque había sido líder sindical, y la familia estuvo sumida en la pobreza durante años. A pesar de esto, sus padres lo mantuvieron no solo en la escuela sino también fuera de las calles. Antes y después de la escuela trabajó y creció en un convento franciscano alemán. Su biblioteca le dio acceso al mundo. Además, le dio un sentido de los derechos humanos y el dominio del lenguaje que desde entonces ha sido una habilidad fundamental. A los 18 años dejó la escuela secundaria y el convento y comenzó a trabajar en una planta petroquímica. Los salarios eran buenos; ahorró y compró un taxi. En 1979 estaba trabajando en la planta, conduciendo un taxi y estudiando derecho a tiempo parcial. Siguiendo los pasos de su padre, estuvo muy involucrado en el nuevo sindicato legal. Escribió para el periódico sindical y fue elegido representante. Por sus problemas, sin embargo, fue despedido en 1983. Desde 1975 en adelante, ha estado fascinado por la posibilidad de convertir los grupos locales de Carnaval en algo más y ha ido conociendo y comenzando a experimentar con varios de esos grupos. Con los éxitos que ha tenido con Olodum ahora, ha encontrado las herramientas que necesita para hacer realidad esta idea de larga data.

La idea nueva

En 1986 Joao Jorge electrificó el Carnaval de Salvador. El grupo local al que había ayudado a revivir, Olodum, participó en la competencia con una exhibición que anunciaba a negros prominentes en la historia de Egipto temprano. Los periódicos debatieron durante días la historia y la conveniencia de utilizar el Carnaval para tales fines sociales. Aunque Olodum no ganó el concurso de Carnaval, su mensaje tocó un nervio y la música que creó para llevar el mensaje sigue siendo popular. Joao Jorge se unió a Olodum en 1983 después de no lograr que varios otros grupos de vecinos crecieran más allá de su único propósito ( social o carnaval), límites típicamente dominados por una sola persona. Ayudó a Olodum a ampliar su liderazgo dándole un marco legal democrático. Lo ayudó a asumir y mantener la lucha para preservar su vecindario, parte del núcleo histórico (negro) de la ciudad y un importante centro cultural, frente a las presiones comerciales con ayuda política. Lo ayudó a desarrollar programas educativos para niños, adolescentes y adultos. Por ejemplo, los tambores base masivos de marcha de Olodum, un elemento muy exitoso de su programa para adolescentes, son cada vez más famosos en todo Brasil, especialmente en sus comunidades negras. Joao Jorge, Olodum y los otros grupos en los que está influyendo también están cada vez más preocupados por la economía de su producción cultural y la de sus comunidades. El carnaval produce enormes ingresos. ¿No debería llegar una buena parte a sus comunidades? ¿No deberían crear su propia cooperativa de compra y fabricación de Carnival multigrupo para reducir costos y crear empleos? ¿No deberían aprovechar más el beneficio económico de la música que crean produciendo y distribuyendo sus propias grabaciones? La respuesta de Joao Jorge a todas estas preguntas es "sí". Ha comenzado a demostrar prácticamente cómo los grupos comunitarios de cultura negra pueden capturar muchos más de los beneficios económicos de lo que están creando. Ha creado el marco legal para Olodum y otros que es un requisito previo para agregar esta dimensión comercial, Olodum ha comenzado a producir y distribuir sus propias grabaciones, utilizando su experiencia en medios para obtener un efecto rentable en el proceso. Él espera perseguir otras ideas en los próximos años. Todos estos resultados son la base de los dos cambios centrales que Joao Jorge está trayendo a los grupos culturales de base: una capacidad institucional fuertemente mejorada y una conciencia y participación social muy significativa. Cuando habla de los resultados de sus seis años de trabajo con Olodum, Joao Jorge habla con especial orgullo de cómo sus numerosos programas han "formado a personas activas en toda la gama de movimientos" y de cómo los "que llegaron a Olodum a los catorce los adolescentes de un año están emergiendo ahora como líderes ”. La transformación del grupo para él se simbolizó cuando pudo mantenerse intelectualmente en el debate sobre la historia de Egipto que siguió a su declaración del Carnaval de 1986. Joao Jorge siente que domina un conjunto importante de habilidades y que ha demostrado un enfoque que podría ayudar a los desfavorecidos la mitad negra de la sociedad brasileña de manera significativa. Durante los próximos años continuará experimentando y desarrollando el enfoque en su base de Salvador, pero cada vez más centrará sus esfuerzos en difundirlo a nivel nacional. Las noticias de partes de su trabajo ya se han extendido a algunos grupos comunitarios negros en Río y en otros lugares, pero el tipo de cambio institucional que busca Joao Jorge requiere más que eso. Brindará ayuda directa a grupos clave en otras ciudades. Y le gustaría experimentar con ideas como la creación de una red para fomentar el intercambio y la cooperación entre líderes de grupos culturales y de carnaval que simpatizan con ellos, organizaciones antirracistas y grupos que trabajan por los niños pobres.

El problema

La esclavitud terminó para los brasileños de ascendencia africana solo en 1888, y muchas de las condiciones de la esclavitud persisten hasta el presente. Los principales son: una correlación casi perfecta de pobreza y negritud, autoconfianza destrozada y capacidad organizativa e institucional limitada en las comunidades negras, y las muchas formas insidiosas de prejuicio que se interponen entre los afrobrasileños y una vida decente. Estas generalidades se vuelven difíciles realidades en comunidad tras comunidad, incluso en Salvador con su 90 por ciento de población afrobrasileña. Gran parte de la actividad cultural se da en lo que se llama el centro histórico, el cual está conformado por comunidades pobres, entre ellas el Maciel-Pelourinho de Joao Jorge. La gente de estos barrios produce música, arte, danza y artesanías que son ansiosamente buscadas por las clases media y alta de Brasil y los turistas extranjeros. Pero obtienen pocos de los beneficios que producen. Algunas de estas comunidades están bajo presión comercial a medida que la ciudad crece y busca modernizarse. Su reputación de delincuentes y, más recientemente, de drogas, complica aún más y amarga el debate sobre su futuro. El delito es, de hecho, un problema. Es un indicador confiable de pobreza, desempleo, baja autoestima y participación y organización comunitaria inadecuada.

La estrategia

Los barrios negros tradicionalmente tienen dos pilares de fuerza organizativa, las asociaciones religiosas afrobrasileñas y los grupos culturales locales que tradicionalmente movilizan un enorme esfuerzo para la competencia anual del Carnaval de su ciudad.El objetivo estratégico de Joao Jorge es ayudar a la mayor cantidad de grupos que constituyen este segundo pilar. profundizar su capacidad institucional y convertirse en motores de conciencia y cambio social como sea posible. Si puede redefinir de manera acumulativa lo que las comunidades esperan de tales grupos, de repente más y más vecindarios tendrán un nuevo brazo social. El trabajo de Joao Jorge durante los próximos cuatro años se moverá entre los niveles local y nacional. Lanzará su red nacional de organizaciones político-culturales durante el próximo año. Al mismo tiempo, buscará y luego tratará de ayudar a los grupos locales prometedores a avanzar por el camino que ha trazado hacia el liderazgo social y económico tanto como cultural. Ambos elementos se refuerzan entre sí.