Saleem Samad
BangladésAshoka Fellow desde 1990

Saleem Samad, un conocido periodista de investigación en Dhaka, cambió recientemente su propio trabajo para centrarse en el desarrollo y el medio ambiente. Fundó un sindicato de desarrollo y medio ambiente, Development Features, escrito principalmente por periodistas rurales para periódicos fuera de Dhaka. Al mismo tiempo, está organizando a periodistas rurales motivados para que usen sus escritos para enfocar la atención de sus lectores en temas clave de desarrollo, para ir más allá de la información silenciosa de eventos para convertirse en creadores de la agenda.

La persona

Saleem, ahora de 38 años, ha estado escribiendo desde que era un estudiante en Dhaka. Gradualmente se hizo conocido como un excelente reportero de investigación a medida que varias de sus investigaciones dieron en el blanco. En la década de 1970, desarrolló una creciente experiencia en informes ambientales, que complementó en la década de 1980 centrándose cada vez más en el desarrollo. En 1988, fundó el Foro de Periodistas de Desarrollo, el precursor de Dhaka de su nuevo movimiento de base nacional.

La idea nueva

Frustrado como muchos de sus compatriotas por la sensación de que la promesa de Golden Bangladesh se está perdiendo en un sumidero de liderazgo decepcionante, Saleem siente que puede ayudar a dinamizar un grupo en la sociedad que puede satisfacer la necesidad de los periodistas más preocupados y capaces de todo el país. , especialmente aquellos cercanos a sus realidades de base más allá de la capital. Aprovechando los contactos y las ideas que desarrolló durante 12 años durante los cuales cubrió Bangladesh más allá de Dhaka la mayor parte del tiempo, reúne de tres a cinco periodistas locales líderes en cada región local. Este foro local se reúne una vez al mes con un funcionario de desarrollo líder. Estudian colectivamente y desarrollan un sentido de lo que hay que hacer. Escriben sobre estos temas en la prensa local y contribuyen a los artículos distribuidos a nivel nacional que Saleem's Development Features publica 10 veces al mes. Saleem y su personal central ayudan a iniciar los foros locales, brindan capacitación formal e informal, y conciben y ayudan a editar las piezas sindicadas. Ayudan a los periodistas participantes con su trabajo y sirven de puente hacia medios internacionales como el Panos Institute de Londres. Ayudarán cada vez más a unir a los foros locales en una red que se refuerce mutuamente. La energía de Saleem proviene de su creencia de que este grupo de personas, con estos apoyos y puentes, puede marcar una diferencia significativa para el país y hacer que el periodismo cobre vida.

El problema

Una generación después de la independencia, Bangladesh sigue siendo uno de los 10 países más pobres per cápita de nuestro planeta. Para quienes como Saleem se preocupan profundamente por su país y no tienen planes de emigrar, estos años han sido una decepción. Hay una falta generalizada de urgencia, a pesar de las enormes necesidades. El país no ha invertido adecuadamente en sus niños, ni ha adoptado una política ambiental centrada en el futuro o preocupada. Muchos bangladesíes sienten que falta liderazgo. Como periodista, Saleem siente que la prensa no ha hecho mucho para llenar el vacío intelectual, para desafiar y, más difícil pero quizás aún más importante, para ayudar a definir las posibles políticas y lo que pueden lograr.

La estrategia

La estrategia de Saleem se centra principalmente más allá de Dhaka. Aunque también ha involucrado a periodistas de capital, son los periodistas locales quienes él siente que tienen la energía y la esperanza para producir el flujo constante de investigación y redacción necesarios para tener un impacto. Además, son los periódicos locales los que tienen más probabilidades de publicar dichos materiales, en parte porque muchos de los artículos tratarán sobre temas específicamente locales y en parte porque el tipo de temas que son el foco del periodismo de desarrollo y medioambiental son más inmediatos para los que viven cerca y dependiendo del campo. En cualquier caso, en conjunto, estos artículos llegan a muchos más lectores que la prensa de Dhaka. Una coalición de periodistas bien informados y apoyados repartidos por las bases del país podría ser una fuerza formidable. Si esta red decidiera poner un foco de atención sostenido en los problemas ambientales del país, por ejemplo, casi con certeza podría lograr que los tomadores de decisiones del país, los trabajadores del desarrollo y, en general, gran parte de su ciudadanía responsable se concentraran en el problema como bien. También podría presentar marcos alternativos para pensar sobre el problema, por ejemplo, el del Informe Brundtland, un documento que hizo mucho para impulsar a Saleem a este nuevo giro en su vida. La coalición no solo tiene una energía excepcional y acceso directo a la mayoría de los lectores de periódicos del país, sino que también tiene la capacidad única tanto de investigar una historia nacional al verificar los hechos en todo el país como de escribir una serie de historias para la prensa local que resalta las implicaciones locales de una historia nacional. El servicio de distribución central de Saleem, Funciones de desarrollo, aprovecha la primera de estas dos grandes ventajas. También recompensa y alienta a los miembros más eficaces de la red dándole a su trabajo un impacto nacional y, en algunos casos, incluso internacional. El paciente trabajo de Saleem en la construcción de foros locales ahora está comenzando a aprovechar el segundo. Por ejemplo, al desarrollar historias sobre ciertos tipos de contaminación industrial, Saleem desencadenó una serie completa de historias locales al hacer circular una lista nacional de las principales fuentes conocidas de contaminación a los miembros del foro en todas las áreas con al menos una de esas fuentes activa. También proporcionó suficiente información de antecedentes técnicos y de salud para que sus colegas locales pudieran solucionar el problema rápidamente. Su investigación local, por supuesto, hizo que fuera mucho más fácil escribir un artículo nacional basado en hechos.