Humaira Islam
BangladésAshoka Fellow desde 1990

Humeira Islam fundó y lidera la primera coalición de grupos de Bangladesh que trabajan para el repentino gran número de habitantes de barrios marginales urbanos del país: más de tres millones solo en Dhaka. También está modificando los exitosos programas de crédito del Grameen Bank para los pobres de las zonas rurales para que se adapten a las diferentes realidades de los barrios marginales y está desarrollando nuevos métodos de prestación de atención médica y planificación familiar.

La persona

Humeira creció en una familia muy educada. Más importante aún, su padre, que había llegado a ser subsecretario del Departamento del Interior para Bengala Oriental, no la trataba de manera diferente a los niños. Todos los niños fueron educados para creer que debían "hacer lo que consideráramos correcto incluso si los demás no estaban de acuerdo". Sin embargo, a medida que crecía, tuvo que lidiar con la forma desigual en que se trataba a las mujeres en Bangladesh sociedad y la enorme brecha entre la pequeña élite y todos los demás. Mientras trabajaba en su tesis doctoral, Humeira se encontró cara a cara con la estrecha correlación entre la situación desigual de las mujeres y su falta de oportunidades económicas. Después de adquirir experiencia práctica, ahora se propone hacer algo para cambiar ambos.

La idea nueva

Hasta hace poco, Bangladesh era tan abrumadoramente rural que se prestó poca atención a las necesidades de sus ciudades. Sin embargo, con más de 15 millones de habitantes de la ciudad, Bangladesh, en opinión de Humeira, no puede posponer más el desarrollo de políticas serias y luego encontrar formas prácticas de implementarlas. En consecuencia, en noviembre de 1989, envió una carta invitando a los principales grupos voluntarios privados. trabajando con los pobres urbanos para unirse a ella en la formación de una coalición. Los cinco grupos que asistieron a la primera reunión han crecido desde entonces hasta los 14 en el núcleo estable de la coalición, enriquecidos por un número creciente de otros que vienen periódicamente, según el tema. La coalición tiene varios propósitos. Primero, está convirtiendo cada vez más los celos y los malentendidos entre los miembros en colaboraciones de trabajo. Cuando el gobierno anunció un plan para demoler casas en Agargaon, la coalición enfrentó el desafío: los grupos miembros organizaron conjuntamente a los residentes, hablaron con la prensa, persuadieron al gobierno y luego articularon nuevas políticas para evitar errores similares en el futuro. también ayuda a los grupos miembros a hablar sobre sus programas para garantizar la máxima coordinación y, lo que es más importante a largo plazo, para pensar en enfoques más eficaces. Por ejemplo, la mayoría de los grupos, incluidos los que no están enfocados en el género, ahora están dando especial énfasis a las mujeres. Finalmente, la coalición está trabajando para desarrollar una política urbana nacional y hará un seguimiento con una campaña de promoción y consideración pública. Para sentar las bases para este y los cambios de política posteriores, la coalición también está lanzando un programa a largo plazo para ayudar al público a comprender no solo los problemas de los barrios marginales sino también sus beneficios. Los estereotipos de los tugurios como refugios parasitarios del crimen no ayudan a la formulación de políticas sensatas. La propia organización de Humeira ha estado adaptando exitosos programas de préstamos rurales para los pobres al entorno urbano. Por ejemplo, sus políticas crediticias se sienten bastante cómodas con mujeres que piden prestados fondos para financiar carritos que serán operados por sus maridos. Este es, de hecho, el primer uso más común de crédito que usan los miembros de los grupos de mujeres de su vecindario. Incluso si los hombres operan los vehículos, las mujeres controlan las finanzas. Estos grupos locales de mujeres operan cuatro esquemas de ahorro, cada uno con diferentes objetivos. Uno reserva el 5 por ciento del capital de interés para pagar emergencias como un pinchazo; otro es un fondo de contribuciones voluntarias completamente abierto. A medida que el programa crezca, sus sucursales serán económicamente autosuficientes. Cada uno tendrá un gerente, seis trabajadores de campo y un contador. Humeira espera que 54.000 hogares se involucren directamente en cinco años. Una de las ventajas de operar en las áreas urbanas es la variedad de oportunidades de mercado disponibles, y Humeira anima a las mujeres a buscar oportunidades no convencionales. Después de la primera ola de inversiones en rickshaw, el patrón de inversiones posteriores se vuelve cada vez más diverso. Ella estima que las inversiones orientadas al mercado producen TK 30 por día en comparación con TK 15 para el trabajo tradicional a destajo realizado por las mujeres. Ella espera con ansias el día en que sus mujeres colectivamente tengan activos lo suficientemente grandes como para graduarse de microinversiones y comenzar a lanzar pequeñas empresas, por ejemplo, la producción de prendas de vestir. A partir de esta actividad central, los grupos de mujeres de Humeira también están organizando un servicio comunitario para Ayude a los niños pequeños a comenzar con su educación. Los grupos seleccionan entre sus miembros a alguien con suficiente educación primaria para hacer el trabajo y la contratan para organizar clases diseñadas para alimentar las escuelas formales de cada área. La organización de Humeira ahora también está respondiendo a la falta de instalaciones de salud en el barrios marginales organizando sus propios dispensarios y farmacias locales. Respondiendo a otra de las necesidades de los miembros, esta red de salud brinda información sobre planificación familiar como una de sus funciones importantes.

El problema

El trabajo de Humeira ataca tres problemas gigantes y superpuestos: todas las consecuencias del rápido crecimiento de las ciudades y sus barrios marginales, los resultados de una sociedad que reacciona a este crecimiento con políticas mal concebidas y los problemas especiales que enfrentan las mujeres en esta sociedad viviendo en estos países. Si las ciudades no estuvieran creciendo en Bangladesh, habría motivos reales de preocupación: allí, como en otros lugares, representan tanto la realidad como una esperanza aún mayor de una vida más viva, más libre y diversa intelectualmente para los individuos y la sociedad. como un todo. Sin embargo, si no se maneja con cuidado, la transición puede traer un dolor enorme y evitable. Si se maneja de manera estúpida, las consecuencias pueden ser verdaderamente perversas. El desalojo repentino y forzoso de familias pobres, muchas de ellas nuevas inmigrantes en las ciudades, tipifica para Humeira tal estupidez e insensibilidad. Como atestiguan las experiencias de ciudades de todo el mundo, la eliminación de los barrios marginales solo agrava los problemas de la ciudad. La gente "removida" no desaparece. Se establecen en otros lugares de la ciudad, solo que ahora son mucho más pobres. Han perdido no solo la casa que construyeron, sino también muchas de sus posesiones dolorosamente acumuladas, aunque modestas, sus vecinos y redes de apoyo, tal vez sus fuentes de ingresos y las instituciones comunitarias que ellos y sus vecinos habían construido. También han sido traumatizados y alienados del gobierno y sus agentes. Dichos desalojos se han convertido en un síntoma cada vez más preocupante de la actitud de hostilidad del gobierno (y de la clase media) informada por estereotipos hacia los barrios marginales y la falta de políticas inteligentes del país para hacer frente a su urbanización Las mujeres han sufrido mucho en este proceso. Tradicionalmente muy dependientes, sin educación y sin experiencia en la gestión de negocios y asuntos financieros, de repente tuvieron que enfrentarse a un entorno radicalmente diferente al de las aldeas. Estos problemas, por supuesto, conllevan una enorme promesa: la de poder liberarse de la pobreza rural general y los estrechos horizontes y avanzar hacia oportunidades de vida más esperanzadoras y mejores como mujeres. Llegar de aquí para allá sigue siendo un gran desafío.

La estrategia

El papel autoasignado de Humeira tiene varias partes estrechamente relacionadas entre sí. Primero, está desarrollando y demostrando cómo los habitantes de los barrios marginales pueden organizar y abordar de manera eficaz los conjuntos especiales de oportunidades y problemas que enfrentan con su propio liderazgo y recursos financieros. Comenzó con el problema central del crédito que conduce a la estabilidad económica y la independencia. Esa pieza central del rompecabezas proporciona un marco organizativo y una serie de apoyos directos para otros programas que van desde la alfabetización hasta la planificación familiar. Con esta pieza en su lugar, también puede comenzar a ayudar a las varias organizaciones que trabajan en los barrios marginales a aprender cómo colaborar de manera efectiva. aumentando así los impactos de cada uno. Ella está ayudando a organizar un modelo de ataque coordinado contra la pobreza en el área de Mirpur. A medida que avanza más allá de la resolución de disputas hacia una mayor integración de servicios, Humeira espera que proporcione modelos que su coalición más amplia de grupos que trabajan en la pobreza urbana pueda adoptar. La coalición ya está ayudando a los grupos involucrados y a la sociedad a comenzar a pensar en los problemas de la pobreza urbana. La lucha que ha orquestado para detener los desalojos forzosos de "remoción de barrios marginales" de Dhaka es, por ejemplo, más que cualquier otra cosa un drama diseñado para plantear los problemas de la dignidad humana y el interés propio urbano y obligar a todos a detenerse, pensar y, con suerte, emerger con un nueva política. Más allá de este desarrollo de políticas de "método de casos", la coalición está organizando una serie de reuniones a través de las cuales los grupos interesados están preparando una agenda urbana amplia y positiva para proponer al país el próximo año.