Anant Sharma
IndiaAshoka Fellow desde 1990

Con el fin de difundir la conciencia del consumidor en las áreas rurales, Anant Sharma planea capacitar y crear una red de 1,000 consultores / activistas de consumidores locales en las aldeas y pequeñas ciudades de Rajasthan que harán de su profesión ayudar a los consumidores a resolver sus quejas a través de consumidores o accion legal.

La persona

Anant creció en Jaipur, donde su padre ayudó a organizar la práctica de la medicina tradicional india. El talento de Anant como organizador y líder se hizo evidente rápidamente. En la universidad, sintió que a los muchos estudiantes talentosos no se les dio la oportunidad suficiente para desarrollar y demostrar sus habilidades. En consecuencia, organizó un grupo de estudiantes que patrocinó actividades extracurriculares y concursos para dar a aquellos con talento y energía extraordinarios mejores oportunidades para capitalizar sus fortalezas. Intencionalmente no afiliada a ningún partido político, esta organización creció a 40,000 miembros en todo el estado y ganó las elecciones estudiantiles en 1986. Después de graduarse, Anant se fue a trabajar para la organización de consumidores líder en el estado y rápidamente emergió como una fuerza dentro de ella. Recientemente fue coautor de un libro sobre la nueva Ley de Protección al Consumidor. Su idea de crear un nuevo tipo de paraprofesional rural, el Amigo del consumidor, se basa tanto en su talento organizativo como en su experiencia y creencia en la defensa del consumidor. Esta nueva idea es una unión de sus diversas habilidades y promete dar voz a la hasta ahora infinitamente humillada y demasiado silenciosa mayoría de la India rural.

La idea nueva

Como estudiante de pregrado en Jaipur, la capital de Rajasthan, Anant fundó y dirigió lo que finalmente se convirtió en un influyente grupo estudiantil apolítico en todo el estado. En el curso de representar los intereses de los estudiantes, tuvo una experiencia que lo dejó enormemente impresionado con el potencial de protección al consumidor. Con la ayuda de Consumer Unity and Trust Society, presentó una queja contra lo que consideraba anuncios altamente engañosos que ensalzaban la destreza infalible de ciertas guías de exámenes para asegurar las mejores calificaciones a estudiantes preocupados por un precio fabuloso. La denuncia dio lugar a que se emitiera un aviso contra los editores. Se detuvieron los anuncios y bajaron los precios, y los planes de Anant comenzaron a tomar forma. Dado que la protección del consumidor se ha mantenido en gran parte como un fenómeno urbano, a Anant le pareció claro que el desafío más importante del movimiento era encontrar formas de difundir la conciencia y la acción del consumidor en las zonas rurales, que todavía son el 80 por ciento de la India. Él piensa que la clave para hacerlo es construir y conseguir una clase paraprofesional de defensores del consumidor local en todo el estado. Esto implica proyectar la consultoría al consumidor como una carrera atractiva. Estos "amigos consumidores" locales servirían como un puente que permitiría a los aldeanos agraviados y frustrados tener acceso práctico a los remedios prometidos por la nueva Ley de Protección al Consumidor y otras leyes.

El problema

Un pequeño agricultor compra semillas para la cosecha del próximo año. Los ingresos de su familia dependen de que esas semillas germinen y crezcan bien. Sin embargo, ¿y si no lo hacen? Los agricultores tienen pocos recursos en estos casos. El objetivo de Anant es cambiar eso. Dado que los consumidores rurales no han tenido medios prácticos para quejarse, no han aprendido a hacerlo de manera eficaz. Su continuo silencio, a su vez, ha invitado a los proveedores a continuar con su torpe y descuidado corte de esquinas, si no un franco fraudulencia. Esta inacción y falta de aplicación amenaza con socavar la Ley de Protección al Consumidor de 1986. La ley instituyó una serie de mecanismos de denuncia y respuesta simples y de bajo costo, pero no puede funcionar a menos que las personas estén facultadas para presentar quejas y ayudarse a sí mismas. El problema tiene ramificaciones más amplias que simplemente involucrar y motivar a los consumidores a defender sus derechos; una vez que los ciudadanos aprendan que pueden impulsar el cambio social, tal vez hagan más que quejarse.

La estrategia

Anant planea reclutar y capacitar a 1,000 activistas / consultores de consumidores en Rajasthan durante un período de tres años. Esta red, a su vez, podrá ayudar a los consumidores a resolver sus quejas a través de la acción del consumidor y los tribunales, además de generar conciencia sobre los derechos del consumidor. La primera etapa involucrará la selección de candidatos (al menos graduados) a través de anuncios en periódicos, canales gubernamentales y no gubernamentales. Un panel de selección independiente revisará las solicitudes y se seleccionarán al menos tres candidatos de cada tehsil. En la segunda etapa, los candidatos seleccionados recibirán los materiales del curso y serán invitados a sesiones de formación. Estos serán conducidos por activistas / académicos experimentados con ayudas impresas y audiovisuales comunes. Se enfatizarán aspectos prácticos a medida que los estudiantes trabajen en situaciones simuladas. Cuando estos Amigos del Consumidor comiencen su trabajo, Anant trabajará para unirlos en una red de apoyo mutuo. Al alentar a varios a comenzar a trabajar en cada tehsil, al crear círculos más amplios de relaciones y al proporcionar una variedad de respaldos, Anant espera traer a estos nuevos defensores a una comunidad para que tengan recursos y una sensación de ser apoyados cuando más adelante se encuentran con obstáculos o son desafiados. La red también les permitirá reunirse para desafiar los problemas regionales y locales. Anant está poniendo en marcha una serie de apoyos institucionalizados pero no centralizados para esta red. Un boletín regular traerá ideas, técnicas, contactos y aliento. Una vez que los Amigos del Consumidor comiencen a trabajar, él se asegurará de que los cursos de actualización regulares y las reuniones de capacitación mantengan fuertes sus habilidades y confianza. Gradualmente, el boletín y estas sesiones de capacitación también los expondrán a temas estrechamente relacionados con las preocupaciones de los consumidores, incluida la salud, los derechos humanos y el medio ambiente. Anant también planea vincular a estos trabajadores locales con varias de las mejores organizaciones voluntarias privadas (PVO) para consumidores, medioambientales y otras especializadas en el estado y más allá. El defensor local obtendrá acceso a la información, los contactos, las habilidades y las capacidades de apoyo continuo de estos grupos más urbanos, mientras que estas PVO adquieren la capacidad de detectar, comprender y ayudar con los problemas de mayor preocupación para la mayoría de las personas en el estado. Anant prefiere esta estrategia a la construcción de una estructura centralizada, que él siente que nunca podría proporcionar un apoyo tan variado o extenso como lo podrían hacer cinco o diez de las PVO más fuertes del estado.