Debashish Nayak
IndiaHeritage Initiative - Nehru Foundation for Development
Ashoka Fellow desde 1990

Debashish está desarrollando un movimiento popular para preservar y restaurar el rico patrimonio arquitectónico de los barrios de la India, que varían mucho. Al ayudar a las personas a ver lo que tienen y luego organizarse para protegerlo, está desencadenando el orgullo cívico y la organización que son los requisitos previos para revertir la decadencia urbana.

La persona

Debashish creció en Calcuta, hijo de uno de los principales fabricantes de modelos industriales de la India. Aprendió a ser un experto en la profesión de su padre y, cuando era joven, vio gran parte de la India a través de los lentes penetrantes de la profesión mientras viajaba a diferentes ciudades y sitios para ayudar a desarrollar y luego entregar modelos. Subió a altas torres, bajó a las minas e incluso desarrolló una habilidad en la fotografía aérea. Fue a la escuela en la famosa escuela de la Misión Ramakrishna en Narendrapur. Además de brindarle una excelente educación, lo introdujo a otros aspectos de la realidad de la India. Trabajó como parte de un pequeño grupo que fue a muchas aldeas de Bengalí Occidental para defender la armonía comunitaria y ayudar con el trabajo social concreto. Pasó a la progresiva Escuela de Diseño en Baroda, segunda ciudad del muy diferente y bullicioso estado occidental de Gujarat. Aquí la obra de su vida cristalizó cada vez más. En casa en Calcuta durante un aprendizaje de arquitectura de seis meses, descubrió que muchas de las antiguas empresas de arquitectura y construcción tenían un tesoro de los dibujos originales de muchos de los edificios antiguos de la ciudad. Se sumergió en almacenes olvidados, vela en mano, y emergió al cabo de seis meses con la primera biblioteca de la ciudad de su herencia arquitectónica. Mientras estaba en Baroda, Debashish comenzó su autoeducación más amplia para prepararse para su carrera poco convencional. El director fundador del Indian National Trust for Art and Cultural Heritage (INTACH), Ashoka Fellow, Mapu Singh, le pidió que formara parte de un panel de expertos y le ayudó a pagar el mapa de 400 edificios históricos clave de Calcuta. Utilizando sus ideas en desarrollo sobre lo que debería hacerse por Calcuta, ganó varios patrocinadores conservacionistas clave a nivel internacional, lo que a su vez le permitió ver el trabajo que se está realizando en el campo en Pensilvania, Italia, Polonia e Israel. La intensidad de enfoque de Debashish, el sello distintivo de la personalidad emprendedora, lo ha preparado a los 30 años para saber cómo la historia puede ayudar a impulsar la reactivación del vecindario y la autoayuda en las ciudades de la India.

La idea nueva

Debashish es un arquitecto con ojo y un profundo amor por la belleza arquitectónica acumulada que es la herencia de la capital de cualquier ciudad. También entiende cómo, si se cuida esa herencia, mejorará enormemente la calidad de vida urbana y, al menos para los núcleos antiguos especialmente históricos que son el corazón geográfico de la mayoría de las ciudades, generará importantes ingresos turísticos. Dado que el turismo es la segunda fuente de divisas más importante de la India, esta última promesa tiene un significado tanto nacional como local. Pero, ¿cómo pueden las ciudades de la India restaurar su calidad histórica? Debashish cree que nunca sucederá sin un liderazgo de base, y que dicho liderazgo, a su vez, es la clave más prometedora para la renovación general del vecindario y la ciudad. Por lo tanto, trabaja intensamente para ayudar a cada vecindario a ver la belleza detrás de las vallas publicitarias, las fachadas de reemplazo chillonas y la suciedad, y luego hacerse cargo, pieza por pieza y grupo por grupo, hasta que una masa crítica de esfuerzo invierta acumulativamente el proceso de decadencia con una nueva círculo virtuoso alimentado por el orgullo primero en la herencia de la comunidad y luego en su capacidad nueva y dramáticamente demostrada para unirse y hacer una diferencia real. Una vez que una comunidad ha aprendido que tiene este poder, estará tentada a usarlo una y otra vez.

El problema

Las ciudades de la India están sitiadas, decenas de millones de personas muy pobres han estado llegando a ellas en la década de 1990, creando comunidades de tugurios con una población mayor que la población total de Brasil. Hay pocos recursos disponibles, y muchas necesidades urgentes, por ejemplo, salud, educación, policía e infraestructura básica compitiendo por ellos. Además, la India ha sido tradicionalmente relativamente insensible a la historia. (Excepto en Sri Lanka y Cachemira, el sur de Asia ha tenido pocos historiadores entre su afluencia de escritores de cualquier otro tipo durante los dos mil años transcurridos desde el reinado de Ashoka). El desarrollo de la conciencia histórica popular puede, en consecuencia, resultar inusualmente difícil. En muchas ciudades, el proceso de descomposición se encuentra en una etapa maligna avanzada. La Calcuta nativa de Debashish es prácticamente un sinónimo mundial de colapso urbano.

La estrategia

Debashish está convirtiendo al norte de Calcuta, una vez grandioso pero ahora de mala reputación, su campo de pruebas y su obra maestra. Construido al norte de la parte europea del núcleo original de la ciudad por generaciones de prósperas familias bengalíes, sus millas de callejuelas estrechas conectan un mundo de patios generosos y elaborados alrededor del cual esas familias conjuntas centraron sus vidas. Su enfoque no está en unos pocos monumentos públicos, sino en un vecindario vivo. Si puede cambiar esta parte importante del núcleo de Calcuta, la reputación y credibilidad de su enfoque estarán aseguradas. Comienza a trabajar mapeando la comunidad. Comprender qué hay allí, su historia, quién es dueño de qué, quién es influyente, quién podría ser voluntario. Fotografiar mezquitas olvidadas y antiguas puertas talladas. Excavar planos y fotografías de edificios antiguos. Este proceso requiere ingenio, mucha socialización del paciente, incluso persuadir a los matones locales para que ayuden a obtener acceso a planes antiguos. Luego se pone a trabajar para ayudar a la gente del vecindario a ver lo que él ve. Un anciano de repente se da cuenta con orgullo de que no hay otro patio en el mundo como el suyo. Los jóvenes que asisten a uno de los numerosos espectáculos de Debashish ven detrás de la mugre y el abandono y se dan cuenta de que su calle, su barrio, es especial. Cuando estas chispas comienzan a brillar, Debashish las alimenta con yesca. Sus presentaciones de diapositivas muestran lo que otros vecindarios han hecho con herencias mucho más pobres. Y anima a cada persona o grupo que muestre interés a asumir la responsabilidad y el crédito por una parte visible y manejable del trabajo. Anima a las familias a trabajar en sus propios edificios, reforzando la educación con modestas subvenciones de contrapartida siempre que sea posible. Otros se encargan de la restauración y reinstalación de las instalaciones de la calle y otros elementos comunes ignorados durante mucho tiempo: lámparas de gas viejas, postes de luz, placas de identificación de calles, señalización de escaparates, incluso los adoquines. Debashish refuerza este creciente movimiento dentro de la comunidad de muchas formas diferentes. Como parte de su esfuerzo por hacer que su propia profesión sea más sensible, visita regularmente las principales escuelas de arquitectura y diseño y persuade con éxito a los estudiantes para que se ofrezcan como voluntarios en el norte de Calcuta o en otros cuatro sitios donde trabaja en la India. También está atrayendo a muchos otros para que contribuyan con su tiempo y dinero. Por ejemplo, está creando un sistema de subvenciones de investigación para investigar materiales de construcción tradicionales, pinturas, ferretería, vidrio, cerámica, muebles y estilo y decoración respaldado por contribuciones comerciales. Este es uno de sus incentivos para atraer a quienes tienen un interés serio en la conservación a su empresa. También invocará poderes externos siempre que sea útil. Así ganó el primer caso judicial conservacionista de la región para salvar una hermosa parte del palacio del siglo XVIII de Nabakrisnna Deb, un hombre de negocios bengalí que jugó un papel clave en la apertura del comercio de la India con los jóvenes Estados Unidos. Su patio de columnas y las habitaciones con vistas a él vieron muchas de las discusiones intelectuales que llevaron al Renacimiento bengalí y luego al desarrollo temprano del nacionalismo en la región. Este éxito, amplificado a través del trabajo hábil y persistente de Debashish con la prensa, fue un gran estímulo para los nuevos activistas conservacionistas del vecindario. Tan pronto como sea posible, Debashish está comenzando a atraer turistas. Trabajando con sus líderes locales voluntarios y las familias de las casas clave, preparó mapas de recorridos a pie sugeridos por el área, ayudó a los residentes a montar exhibiciones de historias familiares, desarrolló otros materiales explicativos especiales y capacitó a guías voluntarios locales para ayudar al visitante a experimentar la enriquecedora experiencia de ayer. compatibilidad con la vida contemporánea.