Deborah Robles
MéxicoAshoka Fellow desde 1990

Alicia Molina y Deborah Robles Gil han establecido una pequeña empresa que produce equipo para niños discapacitados que actualmente no está disponible en México. Además, están instalando un centro de información para discapacitados en el mismo local.

La idea nueva

Alicia y Deborah están diseñando y produciendo un conjunto variado de ayudas de bajo costo para niños discapacitados que van desde andadores, sillas de ruedas y cochecitos hasta soportes especiales para pararse, equipos de ejercicio y triciclos. Aunque actualmente solo producen productos hechos a medida, se están preparando para expandirse, con un punto de venta minorista que ofrece productos a una red de distribución más amplia. Han recibido pedidos de todo México y países tan lejanos como Canadá, Argentina y Chile. Además de proporcionar equipo producido en México (normalmente disponible solo para aquellos que pueden pagar los artículos importados), Alicia y Deborah están estableciendo un centro de documentación donde los padres de niños discapacitados pueden acudir para obtener información sobre grupos de apoyo, escuelas, dentistas, médicos. , terapeutas e instalaciones recreativas, no solo en la Ciudad de México sino también en otras ciudades importantes del país. Un boletín complementará el centro de documentación. También están planificando a largo plazo la creación de un servicio de asesoramiento para padres e hijos para ayudar a abordar los problemas psicológicos en contraposición a los físicos que plantea un miembro discapacitado de la familia.

El problema

La Organización Mundial de la Salud y UNICEF estiman que algo en la región del 10 por ciento de la población de México está discapacitado. En una estimación conservadora, esto situaría la cifra en alrededor de ocho millones, de los cuales aproximadamente cinco millones serían niños. Para el observador casual, esto parecería una estadística desproporcionada, ya que muy pocas personas discapacitadas, y menos los niños, se ven en las calles de México. Alicia y Deborah lo atribuyen a un hecho muy simple: simplemente no hay suficientes carritos o sillas de ruedas para que los niños puedan salir de sus hogares. ¿El resultado? La mayoría de ellos permanecen en interiores la mayor parte de sus vidas. Además, en México, los discapacitados son tratados como personas a las que hay que esconder, ya sea en el hogar o en instituciones especializadas. De cualquier manera, los niños normalmente inteligentes que tienen Las desventajas físicas pierden la oportunidad de interactuar con otros niños de la misma edad. A la inversa, los niños "normales" nunca ven a un niño discapacitado y, por lo tanto, pierden la oportunidad de aprender la generosidad de espíritu y experimentar el placer de ayudar a los demás. Además, muy pocas escuelas admitirán a niños discapacitados incluso si sus niveles de CI son normales. Los maestros se quejan de que es una carga adicional para ellos. Los médicos y dentistas también a menudo se niegan a tratar a los niños discapacitados, diciendo que están mal equipados para hacerlo, pero la mayoría de las veces porque perderían un tiempo comercialmente valioso. Los discapacitados, por lo tanto, no solo están en desventaja física, sino que son estigmatizados por la sociedad y aún más discriminados. Sin embargo, el panorama no es del todo desalentador. Hay escuelas, médicos y dentistas que no discriminan a los discapacitados; el problema aquí es de difusión de información. Porque cuando los padres se enfrentan al problema de tratar de encontrar un dentista que arregle los dientes de su hijo, es posible que tengan que llamar literalmente a cientos de dentistas antes de encontrar uno que acepte a su hijo.