John Wilson
ZimbabueAshoka Fellow desde 1990

John Wilson es profesor y reformador agrícola. Debido a que el tipo de agricultura sostenible que está introduciendo requiere que cada agricultor piense y planifique de manera creativa, está protegiendo la base de recursos naturales de Zimbabwe, que está cada vez más en riesgo, y presionando la esencia del desarrollo: la habilidad y la voluntad de las personas para pensar y hacerse cargo. . Habiendo visto cómo la introducción de los agricultores a este enfoque de la agricultura los cambió, ahora también lo está desarrollando en un curso que espera que forme parte del plan de estudios de las escuelas primarias.

La persona

Wilson nació y se crió en Harare. Se opuso al gobierno de independencia unilateral de Ian Smith y huyó al extranjero, interrumpiendo sus estudios. Cuando regresó, finalmente terminó sus estudios universitarios trabajando en turnos de noche. Al obtener su título se mudó a la zona rural de Chimanimani. Allí inauguró y dirigió una nueva escuela secundaria, creó una cooperativa de mercadeo de artesanías y desempeñó un papel clave en la recaudación de fondos para un nuevo hospital de área. Además de ser el director de la escuela, enseñó agricultura, matemáticas e inglés. En 1987, Wilson obtuvo el préstamo de 40 hectáreas y puso en marcha el Centro de Formación Fambidzanai y su demostración práctica de su nuevo enfoque. Con lo que ha aprendido de él, y ahora con la prueba en la mano, se dispone a difundir ampliamente sus diversos mensajes.

La idea nueva

El poder del trabajo de Wilson proviene principalmente del hecho de que es una combinación de varias ideas, cada una de las cuales es importante por derecho propio. La primera impresión es que Wilson está enfocado en presentar su versión del movimiento de agricultura alternativa en el sur de África, que está tratando de ayudar al pequeño agricultor africano a ser completamente productivo por un lado, y proteger el medio ambiente en peligro de extinción del área haciendo que la agricultura sea sostenible. en el otro. De hecho, se preocupa apasionadamente por estos objetivos. Wilson quiere alejar a Zimbabwe de su actual enfoque insostenible de agricultura, un enfoque "aparentemente diseñado para extraer tanto como sea posible del suelo". En su lugar, quiere presentar su propia amalgama ecléctica y la adaptación de ideas del creciente movimiento de agricultura alternativa del mundo. Se basa especialmente en las escuelas de permacultura y gestión holística de recursos. Desafía a los agricultores a tejer todos los requisitos y posibles contribuciones de cada aspecto de sus granjas (todas las estructuras, carreteras, agua, cultivos, animales, otras mejoras, etc.) en un todo eficiente y sostenible que desperdicia poco. Incluso cuando Wilson habla de su trabajo con los agricultores, rápidamente se percibe que tiene más en mente que estos ambiciosos objetivos. Se opone al enfoque actual más por motivos de desarrollo, e incluso filosóficos, que por motivos agrícolas y ambientales. Su objetivo es nada menos que convertir a los agricultores en planificadores y administradores creativos de los recursos agrícolas, financieros y naturales a su cargo, no en aplicadores "mecánicos" de sistemas uniformes "desarrollados por expertos lejanos". En otras palabras, está trabajando en el núcleo interno del proceso de desarrollo, liberando las mentes y los espíritus de estos agricultores, permitiéndoles hacerse cargo de sus vidas y su entorno. A medida que aprenden a imaginar una gran cantidad de posibilidades, luego a evaluarlas rigurosamente y finalmente a hacer que las posibilidades más importantes sucedan, están dejando las limitaciones de la sociedad tradicional rotas en el suelo a sus pies. Aquí Wilson, el maestro, centrado en ayudar a las personas a crecer, se vuelve cada vez más evidente. El hecho de que el trabajo de Wilson con los agricultores tenga este doble enfoque se camufla al principio porque Wilson siente que ambos objetivos son perfectamente congruentes. Cualquier fórmula aplicada uniformemente causará daño ambiental en algunas áreas y desalentará el crecimiento humano. Cuando Wilson observó que su enfoque tenía el impacto liberador en los agricultores, se dio cuenta de que podría ser igualmente efectivo para los escolares. Al hacer que los niños piensen detenidamente y experimenten con los equilibrios rigurosos necesarios para el éxito de la agricultura y el medio ambiente, está haciendo que la educación sea mucho más rigurosa y participativa al estimular la creatividad y la resolución de problemas. Él está construyendo sobre lo que ellos saben mejor, y también está haciendo menos probable que la escolarización aleje a los niños del campo de la vida rural. Por supuesto, también está difundiendo sus ideas agrícolas. Los primeros experimentos de Wilson en el trabajo con niños rurales y, más recientemente, en varias escuelas lo han animado tanto que ahora está negociando con la Unidad de Desarrollo Curricular del Ministerio de Educación para la introducción de un curso de este tipo en todo el país.

El problema

Zimbabwe se gana la vida en gran medida en el mundo vendiendo tabaco, algodón y otros productos agrícolas. La mayoría de estos productos se cultivan en grandes granjas "comerciales", que están dirigidas mayoritariamente por personas de ascendencia europea. El 99 por ciento de la población africana necesita aprender a ser tan productivo para que este país abrumadoramente rural se desarrolle. (El valle donde se encuentra el centro de capacitación Fambidzanai de Wilson se encuentra en medio de un cambio de control de los agricultores africanos comerciales a los más pequeños). La productividad natural del país está cada vez más amenazada por las técnicas agrícolas que lo están cargando con un déficit ecológico en rápido crecimiento. La desertificación es un riesgo en algunas áreas y la erosión alarmante del suelo es común. Por último, en Zimbabwe, como en la mayoría de los demás países pobres, el requisito previo más crítico y elusivo para el desarrollo es algo que tiene lugar en la cabeza de la gente. Cuando las personas aprenden cómo y desarrollan la confianza y la voluntad de hacerse cargo de su entorno, el desarrollo se acelera. Hasta que eso suceda, todos los programas del gobierno seguirán siendo ineficaces o incluso contraproducentes.

La estrategia

Durante los últimos años, Wilson ha estado desarrollando un enfoque que funciona en su valle, adaptándolo a las condiciones en varias otras áreas donde ha ganado apoyo y desarrollando formas de enseñar lo que está demostrando tanto a agricultores como a estudiantes. Tiene mucho más que experimentar y aprender. Sin embargo, Wilson ha desarrollado su enfoque y métodos de capacitación lo suficiente como para estar listo para extender su impacto mucho más ampliamente, tanto en Zimbabwe como más allá de la región más amplia del sur de África. Tiene una amplia gama de opciones de entrenamiento disponibles. Organiza demostraciones prácticas que despiertan interés en las escuelas y deja atrás, por ejemplo, jardines permanentes de cultivos múltiples alimentados por el agua que corre por el techo de la escuela. Tiene cursos cortos. Tiene prácticas de trabajo de dos años que incluyen tres días a la semana de cursos y evaluaciones grupales del trabajo de cada miembro. El próximo año habrá 20 de esos aprendices, la mitad de ellos trabajando en centros independientes que han aprendido y se han ganado el enfoque de Wilson durante los últimos años. El esfuerzo más importante de Wilson a largo plazo es su trabajo para lograr que el plan de estudios de las escuelas públicas incluya su enfoque. Espera respaldar estos esfuerzos con un alcance agresivo a los agricultores. Desarrollará materiales para una amplia distribución y ya ha comenzado a acercarse a la red de clubes locales de la Asociación Nacional de Agricultores. Planea expandir su boletín de noticias existente para difundir los conocimientos de este nuevo campo en toda la región. También ha ganado recientemente un compromiso de apertura del Centro Nacional de Capacitación para Mujeres Rurales para incluirlo en algunos de sus programas de capacitación.