Mauricio Correa Leite
BrasilAshoka Fellow desde 1990

El educador y director de teatro Mauricio Leite crea entusiasmo sobre el aprendizaje y el mundo de las ideas incluso en regiones remotas de la Amazonía. Su Project Suitcase tiene éxito en áreas aisladas donde las costosas campañas de alfabetización han fracasado, en gran parte porque ofrece a los maestros medios atractivos y métodos simples para hacer que el aprendizaje sea divertido.

La persona

Bibliotecas populares y grupos de teatro parecen surgir dondequiera que va Mauricio, como si hubiera pasado un mágico Johnny Appleseed de la mente. Es un narrador en plazas públicas, actor y titiritero con teatro en la sangre. Cuando era un adolescente inquieto, negoció con su padre para asistir a un curso preparatorio de enseñanza por las tardes, donde era el único hombre entre 400 estudiantes. El lado del padre era que asistía a la escuela militar por la mañana. Su creatividad floreció a pesar de las reglas militares por la mañana y las tareas poco inspiradoras por la tarde, como hacer fundas decorativas para cajas de tampones. En esos años incursionó en el teatro y a los 15 comenzó un programa de variedades en la radio, se llevaba bien con sus profesores, le fue bien en la escuela y obtuvo una beca para una universidad de Río. Se inscribió en el primer programa de licenciatura en educación artística de Brasil y estudió todos los cursos ofrecidos. Al graduarse, regresó a su ciudad natal, Cuiabà, y comenzó a enseñar teatro en una escuela secundaria. En su primer semestre, Mauricio ayudó a sus alumnos a escribir e interpretar la primera obra de teatro de la escuela, una parodia del sistema educativo. Creó tal revuelo que el recién nombrado Ministro de Educación del estado hizo hincapié en ver la obra. Al día siguiente, el ministro pasó por alto la cadena de mando de la escuela para despedir personalmente a Mauricio. Los alumnos de Mauricio todavía hablan de él con gran admiración. El estilo de Mauricio es poco convencional porque lo convencional no ha funcionado en Mato Grosso. Conoce personalmente al educador brasileño Paulo Freire y está bien basado en las teorías educativas de Montessori, Piaget y otros. Pero no encuentra nada sagrado en ninguna metodología y puede dejarlos a un lado para obtener resultados. Mauricio usa historietas, libros sin palabras, cuentos populares y arte de todo tipo para que la gente lea. Uno de sus libros que pronto se publicará es en realidad un conjunto de tarjetas de memoria flash del alfabeto de onomatopeyas de cómics, una investigación meticulosa de "aargh" a "zap" en los cómics de todo el mundo. Demuestra cómo los lectores pueden jugar con los sonidos, estirarlos, decirlos bajo el agua, etc. Dice Mauricio: "No es un libro, es una clase".

La idea nueva

Los niños que viven en situaciones de estímulo intelectual limitado pueden convertirse en estudiantes ansiosos cuando sus maestros imparten "clases que no parecen clases", dice Mauricio. Hace circular "maletas" de literatura infantil cuidadosamente seleccionada, maquillaje teatral, títeres, cintas de audio y grabadoras entre las escuelas aisladas del estado amazónico de Mato Grosso. Mauricio ha observado en las campañas de alfabetización que el simple hecho de poner materiales, por brillantes que sean, en manos de los maestros no garantiza el éxito. Así que viaja para mostrarles a los profesores en sus aulas, con sus alumnos, cómo representar historias y utilizar los materiales de la maleta de forma creativa. En estas sesiones, Mauricio anima a los niños a que enseñen a jugar a sus profesores. A su vez, el juego dirigido atrae a los estudiantes al ámbito de la literatura y, en consecuencia, a la lectura y la escritura. A través de los contactos de la ciudad y las redes de alfabetización, Mauricio continúa descubriendo nuevos materiales y lo mejor de la literatura infantil de todo el mundo para reponer las maletas. La alfabetización es un objetivo medible de Project Suitcase. Los estudiantes leen hasta 120 libros al año por diversión. Pero, como dice Mauricio, "no es suficiente enseñar a leer a la gente, queremos que la gente tenga sed de conocimiento". El proyecto también tiene objetivos holísticos que incluyen una mayor conciencia de sí mismo y respeto por la cultura y el medio ambiente local. Por ejemplo, cada maleta contiene un espejo, aparentemente para maquillarse en el escenario, pero también para permitir a los estudiantes pobres la rara experiencia de mirarse a sí mismos. Los padres proporcionan valiosas joyas de la cultura local y fragmentos de historia. Las búsquedas de materiales de arte conducen a caminatas por la naturaleza o al reciclaje de basura. Los estudiantes ayudan a que Project Suitcase siga funcionando a través de un taller respaldado por UNICEF, donde construyen las maletas de madera y producen juguetes tradicionales brasileños destinados a los mercados de la ciudad.

El problema

En Brasil, tratar de promover la lectura por placer es tremendamente difícil ya que, como señala Mauricio, muchos profesores no saben leer. Esto es especialmente cierto en los estados amazónicos como Mato Grosso, donde Mauricio ha implementado el Proyecto Maleta. "Las personas calificadas no van a esas áreas", dice Mauricio. "Se quedan a lo largo de la costa. No hay comodidades. Es probable que haya una serpiente debajo de la cama y la paga es muy pequeña". Además, la violencia que caracteriza a gran parte de la Amazonía puede hacer que el trabajo sea peligroso. Además de estos impedimentos para la educación, Mauricio también encuentra una gran vergüenza entre los pobres del Amazonas por sus costumbres locales y su manera de hablar. Ahora la televisión se adentra en el interior de Brasil con su efecto homogeneizador de las culturas, y nuevas oleadas de inmigrantes del sur llegan en camiones, comprando grandes extensiones de tierra y amenazando la autoestima y las culturas locales de la región. y una preocupación mundial muy discutida. Desarrollar la conciencia ambiental entre sus residentes es el requisito previo esencial para el cambio y una parte integral del paquete de Mauricio. Un grupo de sus estudiantes escribió recientemente una carta inquietante argumentando que sus familias necesitaban talar y quemar los claros del bosque; luego, la carta tenía fecha de 1930, el año en que sus antepasados llegaron a Mato Grosso.

La estrategia

La pasión de Mauricio por la educación supera los prejuicios nacionales, ideológicos y metodológicos. Usa todo lo que funciona. Cada una de las ahora 50 maletas contiene 30 libros para niños de diferentes edades y niveles de habilidad, junto con ayudas para animarlos. Las escuelas en diferentes condados de Mato Grosso rotan las maletas, y cada clase guarda una maleta durante dos meses y luego la cambia por otra. Al final del año escolar, a pesar de los caminos forestales que se convierten en lodo intransitable durante semanas, los estudiantes han leído y disfrutado de 120 libros de gran calidad y muy diversos, un número excepcional en cualquier salón de clases. Un factor en el éxito del programa es sin duda el contenido de la maleta, que refleja la experiencia en alfabetización, experiencia teatral y habilidad de Mauricio para "hacer cosas bonitas con la basura". Los estudiantes hacen las marionetas con materiales de desecho que encuentran; la tapa de la maleta se convierte en el escenario de la marioneta. Cuando los estudiantes se quejan de que no tienen disfraces para representar historias, Mauricio les muestra cómo, con imaginación, pueden crear disfraces a partir de lo que tengan a mano. En un quiosco de la ciudad, Mauricio descubrió una serie de cintas de audio de cuentos infantiles con música popular. Encontró al productor y compró decenas sobre el medio ambiente y el folclore. Cada maleta contiene una de estas cintas, una cinta en blanco y una grabadora portátil. Los estudiantes escuchan historias y registran las suyas propias, dando una nueva importancia a la autoexpresión y los cuentos locales, al tiempo que involucran íntimamente a los niños en los orígenes mismos de la literatura. Los estudiantes de la isla Bananal en Mato Grosso construyen las maletas en un taller que creó Mauricio. Los alumnos del taller también comparten con Project Suitcase las ganancias que obtienen al vender los juguetes tradicionales brasileños que producen a partir de la madera liviana de los tallos de las hojas de palma burití. Para reforzar sus preocupaciones ecológicas, Mauricio les pide que tomen solo dos hojas secas de cada árbol para evitar dañarlo. Afirma que la madera aireada del burití es un gran sustituto natural de la espuma de poliestireno. Mauricio pasa la mayor parte del año en Mato Grosso, trabajando con profesores y coordinando el taller de maletas. Su equipo de apoyo allí está compuesto principalmente por sacerdotes católicos y residentes ancianos que continúan el proyecto mientras él está de viaje. Algunos meses pasa en Brasilia, trabajando como consultor para ganarse la vida y promover sus ideas educativas. En Mato Grosso y Brasilia, Mauricio representa a la Fundación Nacional de Libros para Niños y Jóvenes, una organización con sede en Río vinculada a redes internacionales de libros. Busca en las redes de la fundación nueva literatura infantil de todo el mundo para reponer las maletas.