M. B. Nirmal
IndiaExnora International
Ashoka Fellow desde 1990

MEGABYTE. Nirmal (India 1990) es considerada una autoridad mundial en "Participación de las personas en la gestión ambiental". Su organización, EXNORA, estimula la restauración ambiental urbana en toda la India.

La persona

Nirmal creció en una familia conjunta excepcionalmente talentosa y comprometida fuera de Madrás. Tanto su padre como su madre estaban fuera de Madrás y se molestaban en ser editores de revistas. El cabeza de familia, el hermano de su abuelo, era un líder del panchayat sindical muy respetado. Aunque son indios del sur, los padres les dieron a sus hijos nombres del norte (por ejemplo, "Nirmal") para contribuir a unificar el país. Nirmal continúa esta tradición con sus hijos. Nirmal se graduó en comercio, pero luego también se convirtió en abogado al estudiar de noche. En 1963, a los 20 años, se unió al Indian Overseas Bank y ha ido ascendiendo en sus filas. Cuando era un joven banquero rural, llamó la atención de la dirección organizando programas económicos para llevar el cambio a las aldeas, por ejemplo, financiando la electrificación por 35 centavos al mes por una bombilla de 40 vatios. En 1980, fue enviado a Hong Kong durante cuatro años como gerente de sucursal y fue el único de los 11 colegas que regresó. "Podría ganar un salario en dos años allí igual a veinte años en la India, pero la oportunidad de provocar un cambio social estaba en la India". Después de regresar a la India en 1984, el banco envió a Nirmal a una sucursal en la ciudad de Madrás. Una innovación siguió a otra. Hizo préstamos exitosos a niños de la calle. También ayudó a los 2,5 millones de propietarios de vehículos de la ciudad persuadiendo al gobierno, que antes había exigido a todos estos propietarios que acudieran a seis oficinas abarrotadas para pagar el impuesto sobre los vehículos, para que los bancos lo recaudaran para el gobierno. Los depósitos de la sucursal se multiplicaron por diez. En 1989, Nirmal ganó el premio Indira Gandhi al mejor gerente de sucursal bancaria del país.

La idea nueva

Como la propia vida de Nirmal ha demostrado repetidamente, una idea, si se refina, se hace práctica y luego se aplica, es extraordinariamente poderosa. Durante los últimos cinco años, aprendió a estimular y luego ayudar a refinar la creatividad aplicada de sus clientes y de todos los niveles de su personal. Cada vez más encantado con los resultados, ahora está lanzando un movimiento, armado con herramientas análogas, para habilitar y estimular a otros, desde vecindarios locales hasta indios que regresan al extranjero para imaginar mejores vecindarios y ciudades y luego hacer lo que sea necesario para hacer realidad la idea. El poder de su nueva organización, Exnora, se basa primero en un número creciente de capítulos a nivel de calle. Ellos unen a los vecinos para resolver problemas locales, inicialmente generalmente la limpieza de su calle crónicamente llena de basura, pero también para construir la comunicación comunitaria y la resolución conjunta de problemas. Nirmal espera que estos grupos locales sean catalizadores en la construcción de una comunidad solidaria, así como fuentes de ideas prácticas en un entorno urbano indiferente y generalmente desconectado. Estos grupos locales surgieron de una de las ideas de Nirmal como gerente de un banco local. Vio dos enfermedades urbanas crónicas que podía resolver simultáneamente: (1) el número creciente de niños de la calle que recogían trapos y (2) la condición desordenada, antiestética o insalubre de muchas carreteras. Al hacer que la mayoría de las familias paguen una tarifa mensual nominal de 60 centavos, el vecindario de repente obtiene la posibilidad de contratar un trapero, rebautizado como "embellecedor de calles", para mantener el camino limpio y embellecerlo. Los embellecedores de la calle están equipados con uniformes, zapatos, guantes y un salario razonable de $ 32 al mes. El banco de Nirmal otorga préstamos a estos nuevos funcionarios del vecindario para comprar carritos de bicicletas, y Exnora también intenta organizar clases de alfabetización básica. La segunda mitad de la idea de Nirmal es extraer ideas de algunas de las personas más talentosas de la India, los indios de ultramar y, especialmente, los indios de ultramar que han regresado enriquecidos por lo que han visto y aprendido de Hong Kong a Glasgow. Por ejemplo, ayudó a Tamil Nadu a diseñar nuevas ciudades basándose en los conocimientos de un indio que regresó de ayudar a Malasia con sus nuevas ciudades. Este no es un proceso pasivo. Nirmal y sus colegas de Exnora trabajan intensamente entre sí sobre posibles ideas, tratando principalmente de adaptarlas a las realidades indias. Luego utilizan sus relaciones con los funcionarios públicos, reforzadas por su creciente red de comités de ciudadanos de calle, para que las ideas sean escuchadas.

El problema

Es notorio el letargo y la indiferencia de los habitantes de las ciudades ante la calidad de vida pobre y en deterioro de las ciudades. Cuando la gente se ejercita, además, concentra sus quejas en la ciudad y las corporaciones municipales por presuntamente descuidar sus deberes. El público urbano aún tiene que darse cuenta de su propio potencial colectivo y del hecho de que la mejora del nivel de vida está más en sus propias manos que en las de instituciones burocráticas impersonales y alejadas. Los esfuerzos de la mayoría de las organizaciones voluntarias que han intentado crear algún impacto se han limitado a la suerte de los habitantes de los barrios marginales & # 190; y nuevamente, típicamente, con un enfoque de "transmisión" en lugar de "autoayuda". Una vez más, hay un constante alboroto en los círculos políticos e intelectuales sobre la "fuga de cerebros" y el éxodo de científicos y tecnólogos del país. Aparte de intentar recuperar a estas personas (que a menudo es un esfuerzo inútil), hay pocos esfuerzos sistemáticos para alentarlos a usar sus conocimientos y talento para ayudar a un país al que a la mayoría le gustaría ayudar. Además, la mayoría de los esfuerzos han fracasado porque no han tenido un mecanismo realista y estricto: (a) adaptar las ideas de los indios extranjeros a las muy diferentes realidades de la India y (b) introducir y presionar estas ideas en los procesos de toma de decisiones y en personas bastante desconocidas para los indios de ultramar.

La estrategia

Nirmal inició el año pasado, de forma muy experimental, la formación y facilitación de grupos locales en la ciudad de Madrás en el sur de la India. Animado por su fenomenal éxito & # 150; grupos callejeros activos en menos de un año & # 150; Nirmal planea expandir la base del movimiento en todo el país. En parte construyendo a partir de estos grupos, pero también de forma independiente, también está trabajando para incorporar a indios con experiencia en el extranjero (como una rica fuente de ideas) y altos funcionarios jubilados y otros que pueden ayudar a conectar las ideas de Exnora en la toma de decisiones de políticas y la prensa. . Nirmal aporta las metodologías que aprendió y desarrolló durante dos décadas, enfoques que cree que le permiten a él y a su organización ser prácticamente creativos. Al buscar nuevas ideas, por ejemplo, aboga firmemente por encontrar dos aspectos negativos que se puedan mezclar y convertir en positivos. Utiliza la lluvia de ideas grupal en gran medida y, muy creyente en el desarrollo de recursos humanos, invierte una gran cantidad de energía en sesiones de capacitación para el desarrollo de habilidades conductuales.