Mara Ferreira
BrasilAshoka Fellow desde 1990

Mara Ferreira, ex geógrafa, planificadora urbana y analista de sistemas de la ciudad de Río de Janeiro, ha llevado sus habilidades y formación al campo. Ha desarrollado un enfoque de sistemas integrales que las comunidades rurales de base pueden utilizar fácilmente.

La persona

Mara se crió en la ciudad de Río de Janeiro, pero pasaba los veranos en el campo. Estos veranos le dejaron una profunda impresión, y su memoria (ayudada por la elección de un amigo capaz como alcalde de Paracambi) fue un factor significativo en su decisión de comprometerse con el medio rural. Mara trabajó la mayor parte de su carrera en Río de Janeiro. Practicó algunas de sus técnicas analíticas mientras trabajaba para el gobierno de la ciudad de Río.

La idea nueva

Los sectores modernos de la sociedad y la economía han desarrollado la capacidad institucional para dar un paso atrás y analizar sistemáticamente todos los aspectos de su trabajo. De muchas formas este proceso de cuestionamiento, medición, ajuste y reforma explica la competitividad y vitalidad de estos sectores y de las organizaciones que los integran. Las herramientas intelectuales desarrolladas a lo largo de este siglo para servir este proceso brindan grandes ventajas a quienes pueden usarlas. El análisis de sistemas, una de las más importantes de estas herramientas, brinda la capacidad de pensar en cuántas piezas interconectadas en movimiento a lo largo del tiempo podrían responder a los cambios que un gerente o un legislador puede desear considerar. Estas herramientas están disponibles de manera rutinaria para los administradores de la ciudad y los ejecutivos de las compañías petroleras. No están al alcance de los pequeños criadores de cerdos. La contribución de Mara es servir de puente entre estos mundos divergentes. Aprendió a trabajar en áreas rurales utilizando las habilidades analíticas del Brasil urbano moderno y ahora planea mostrar cómo estas habilidades analíticas pueden usarse para ayudar a los pequeños agricultores a mejorar sistemáticamente la forma en que crían cerdos o cultivan bananas. Ella trazará toda su cadena de valor agregado y luego buscará, probará y perfeccionará formas de mejorarla. ¿Cuál es el mejor lugar para un corral de cerdos? ¿Cómo debe diseñarse? ¿Y la esgrima? ¿Alimentar? ¿Sombra? ¿Cría? ¿Qué deben hacer los dueños en las diferentes etapas de la vida de un animal? ¿Cuáles son los posibles canales de comercialización? El análisis por sí solo no funcionará. Eso es tan cierto entre los pequeños agricultores como en las oficinas de la ciudad. La segunda mitad de la construcción del puente de Mara es humana y cultural. Tiene que hacer que el análisis se convierta en el análisis de los agricultores para que sus conclusiones tengan sentido y conduzcan a un cambio real.

El problema

A medida que los sectores modernos se aceleran, se alejan cada vez más del campo pobre. Para las zonas rurales rezagadas, esta creciente brecha ha sido desmoralizante. Los jóvenes brillantes han huido a los sectores urbanos emergentes y un sentimiento de inferioridad se ha asentado en el campo. La capacidad analítica que existía en las regiones rurales tendía a ser utilizada por las élites controladoras en comunidades con mayores capacidades de producción. El pequeño agricultor se retrasó cada vez más.

La estrategia

Durante los últimos años de trabajo en Paracambi (una zona rural en el estado de Río de Janeiro), Mara ha demostrado cómo la combinación de técnicas de desarrollo comunitario participativo y análisis sistemático puede producir reformas duraderas y de largo alcance. Entre otros resultados, su enfoque produjo un nuevo tipo de escuela comunitaria diseñada específicamente por y para los niños rurales y sus padres. Los sujetos, por ejemplo, se basan en lo que estas familias saben, y la tarea está diseñada para reforzar el respeto entre padres e hijos en lugar de abrir inadvertidamente una brecha entre ellos. Mara ahora siente que está lista para llevar su enfoque analítico más allá, más allá de Paracambi. . Para ello, ha decidido aplicar su iniciativa a dos elementos importantes de la agricultura a pequeña escala: la cría de cerdos y el cultivo de plátanos. Ella y grupos de pequeños agricultores pueden analizar y realizar "ingeniería de valor" todos los pasos de este proceso en varias comunidades diferentes. Los agricultores ofrecen conocimientos e ideas que eventualmente se pueden combinar en un conjunto de modelos de mejoras que pueden formar la base de una serie de beneficios para los agricultores. Si este enfoque tiene éxito, habrá producido un modelo que será importante para muchos más cerdos. agricultores. Si este tipo de análisis sistemático en manos de los pequeños agricultores puede revolucionar la cría de cerdos, ¿por qué no aplicar la misma técnica a cualquier otra actividad agrícola? Mara está hablando ahora con nueve municipios rurales cerca de Paracambi sobre el lanzamiento de la siguiente fase de su trabajo allí.