Badri Dahal
NepalAshoka Fellow desde 1990

Badri Dahal, un decidido misionero agrícola del distrito de Shankhuwasava en Nepal, ha adaptado muchas de las ideas más avanzadas de la agricultura alternativa en crecimiento del mundo y los movimientos de tecnología apropiada para satisfacer tanto las necesidades prácticas de los pequeños agricultores de Nepal como las realidades de su entorno especial. Está construyendo un movimiento a todos los niveles y en todas partes del país, un movimiento cuyo impacto de hecho está comenzando a ir más allá de sus orígenes en el Himalaya.

La persona

Badri recuerda que, cuando era niño, cuando su familia inmediata se mudó lejos de la casa familiar conjunta, robó algunas semillas para que pudieran plantar árboles frutales cerca de su nuevo hogar. Más tarde regaló semillas a otros. Este compromiso temprano con las cosas en crecimiento echó raíces. Más tarde, cuando su perseverancia lo llevó al éxito en la escuela y una beca extranjera para estudiar en la Universidad de Allahabad en India de 1969 a 1974, obtuvo una licenciatura. en agricultura. Más tarde complementó eso con un B.A. en economía de la Universidad de Tribhuvan en Katmandú (1974-75) y un diploma australiano de posgrado en economía del desarrollo agrícola (1979-81). Aquí era un rebelde, sintiendo que gran parte de lo que le estaban enseñando no era útil para Nepal y gran parte del mundo en desarrollo. Cuando regresó, asumió una tarea de consultoría para evaluar el ecosistema del lago Phewa en el distrito de Pokhara. Esta experiencia cristalizó sus dudas. "Me hizo darme cuenta del efecto de la erosión del suelo, la tala de bosques y los esfuerzos de la gente por cultivar más alimentos en suelos muertos", dice. "Esto me hizo darme cuenta de que mi conocimiento de la agricultura moderna y mi capacidad para jugar con las jergas económicas no podían ofrecer ninguna solución viable a los problemas de las personas, y de inmediato me decidí a encontrar enfoques que pudieran satisfacer las necesidades de las personas sin degradar el entorno."

La idea nueva

Badri encabeza la introducción de nuevas formas de agricultura y silvicultura sostenibles desde el punto de vista medioambiental y económico. Su enfoque principal es la familia de seis que debe mantenerse en medio acre o menos & # 150; 60 por ciento de la nación. Él está ayudando a estas familias a hacerse cargo conscientemente de todo en su entorno: la tierra, los cultivos, los árboles, los edificios y otras mejoras, y la energía y el agua que deben usar. Paso a paso, cada pequeña explotación se vuelve más autorrenovable y rentable & # 150; y algo que la familia campesina comprende y asume como su propia responsabilidad. Badri está construyendo una red nacional de pequeñas granjas de demostración, cada una adaptada al ecosistema peculiar y los patrones sociales de su parte de este pequeño país sorprendentemente diverso. La granja de demostración que puso en marcha en el distrito de Jajarkot (Medio Oeste de Nepal) en 1988 ilustra algunas de las técnicas que está difundiendo. La finca es autosuficiente en alimentos, forrajes, compost, leña y materiales de mantenimiento, y también genera algunos excedentes para la venta. Una amplia variedad de árboles & # 150; frutas, forrajes y especies de uso múltiple & # 150; crece en todas las tierras desnudas e improductivas, así como en los alrededores y en los campos agrícolas. La finca está experimentando con varias formas de labranza mínima y nula o mínima para cultivar hortalizas, granos, legumbres y legumbres. La granja también está tejiendo gradualmente cinturones de protección, plantación complementaria, zonificación y apicultura. Como una contribución integral al sueño de Badri de cientos de miles de pequeñas granjas prósperas y saludables, también está defendiendo el desarrollo de la construcción de ladrillos de barro estabilizados (por ejemplo, un diecisiete de cemento). Badri está demostrando esta técnica en su nueva sede y edificio de formación. Logró persuadir al Banco de Desarrollo Agrícola de Nepal para que financiara una casa de demostración de bajo costo en el oeste de Nepal utilizando estas técnicas de adobe. También está desarrollando o planificando varios servicios de respaldo nacionales más allá de la red de granjas de demostración. Los servicios de capacitación son fundamentales, pero también está trabajando en viveros de plantas, intercambio de semillas y otras formas de preservar la diversidad del germoplasma autogerminante del país. El alcance de Badri es extraordinario & # 150; desde enfoques cuidadosamente escalonados y escalonados apropiados para agricultores individuales hasta su investigación y defensa de la creación de una coalición nacional de organizaciones ambientales. Este "grupo de presión verde y apolítico de representantes de ONG", según Badri, "proporcionaría información y comentarios sobre cuestiones ambientales a los partidos gobernantes / de oposición" en el recién multipartidista Nepal.

El problema

El crecimiento de la población de Nepal está reduciendo constantemente el tamaño de la propiedad promedio y obligando a los agricultores a tratar de expandirse en lo que solía ser bosque y en las laderas. Al mismo tiempo, los enfoques y restricciones agrícolas tradicionales están cediendo a las técnicas de "revolución verde" más occidentales. Los efectos acumulativos de estos cambios han debilitado los cimientos ambientales de Nepal y, en consecuencia, han puesto a los pequeños agricultores en una situación de riesgo cada vez mayor. El impacto de la deforestación y dejar que los campos suban las colinas sin protección es notorio. Los efectos secundarios nocivos de las técnicas de la revolución verde son algo más sutiles, pero también se comprenden cada vez más. La fuerte dependencia de este último de los insumos químicos aumenta los costos y, por lo tanto, el riesgo de los agricultores si algo sale mal. Estos productos químicos imponen numerosos riesgos para la salud; literalmente matan la vida en el suelo que le da gran parte de su valor, hacen que los cultivos sean más vulnerables a enfermedades y ataques alimentándolos con dietas erráticas pero casi siempre muy desequilibradas, y envenenan a las aves y otras plagas depredadoras naturales. La eliminación radical de la cubierta vegetal natural, típicamente compuesta por plantas con sistemas de raíces fuertes y permanentes, en favor de hileras de cultivos alimentarios de una sola especie (generalmente plantas débiles que se reproducen produciendo una gran cantidad de semillas), invita a la erosión masiva del suelo que está teniendo lugar .

La estrategia

Lograr que cientos de miles de pequeños agricultores gestionen de forma sostenible su parte de Nepal requiere ambición y pragmatismo. Badri se propone influir en todos, desde agricultores individuales hasta ministerios y ministros del gobierno. Ha desarrollado enfoques de capacitación diseñados específicamente para conectarse con pequeños agricultores. Por un lado, trabaja con ellos en sus propias granjas. Empieza con cosas sencillas y modestas que encajan con la forma en que cultivan ahora, no intentando dar un salto brusco. Así, por ejemplo, ayudará a los agricultores a colocar un segmento de cerca viva, una que no solo sirva como cerca, sino que también produzca leña y forraje, controle la escorrentía y la erosión de la lluvia, fije el nitrógeno en el suelo y sea, en gran medida, autodidacta. mantener. Estos primeros pasos fáciles y efectivos conducen a los siguientes pasos lógicos & # 150; y a que el agricultor se convierta en el planificador responsable de la granja familiar en lugar de ser el receptor pasivo de las fórmulas tradicionales o de "desarrollo" definidas lejos y transmitidas hacia abajo a través de los sectores público y privado. agentes de extensión. Probablemente, la pieza central de la misión práctica de Badri de difundir estas ideas son las granjas modelo que está estableciendo en cada parte de Nepal. Aunque ha estado dirigiendo el primero directamente y el otro ahora se encuentra en los terrenos de una escuela, su patrón preferido es llegar al siguiente tipo de arreglo con un agricultor local. Su Instituto de Agricultura Sostenible de Nepal (INSAN) proporciona un administrador y muchos de los insumos necesarios para la granja. El administrador y el agricultor trabajan en estrecha colaboración, pero este arreglo permite que cada granja modelo se convierta en una demostración comercialmente exitosa a gran escala en uno o dos años. En el proceso, también le permite al INSAN aprender cómo modificar sus enfoques para adaptarse a las características especiales de esa parte del país. Una vez que una granja modelo está en funcionamiento en un área, les brinda a los agricultores y otras personas en el área la capacidad de visualizar de manera concreta qué es esta idea alternativa y cómo funciona. Badri también tiene el ojo puesto en organizaciones de desarrollo, organizadores sociales y otros posibles intermediarios. Su instituto imparte una serie de cursos de formación dirigidos principalmente a esta circunscripción. Ahora también está trabajando para desarrollar unidades curriculares especiales tanto para estudiantes de primaria como para estudiantes de noveno a undécimo grado que espera persuadir a la escuela para que adopte. El sentido de Badri de aquellos en quienes debe influir es aún más amplio. De hecho, es algo crítico con "los colegas del primer mundo que prefieren quedarse solo con sus propios tipos" (en el movimiento agrícola alternativo). "La corriente principal tiene todos los recursos", dice. "Debemos cambiar su dirección. Necesito abrazar la corriente principal. Muchos defensores de la agricultura alternativa critican a los que trabajan en las principales instituciones, lo que los hiere e invita a la resistencia". ¿Cómo abraza a la corriente principal? Invita al personal clave a sus capacitaciones y consigue que las Secretarias de Agricultura y Planificación inauguren sus principales eventos. Busca conscientemente y trata de interesar a los representantes del Banco Mundial. También se está acercando al movimiento internacional de agricultura alternativa. Inicialmente, antes de que pudiera desarrollar las barreras nepalesas, confió en varios pioneros del primer mundo para realizar sesiones de capacitación. Ahora se está convirtiendo en actor & # 150; presentando un importante Congreso de Permacultura en 1991 y sugiriendo una estructura internacional que podría ayudar a resolver disputas.