Boonsong Panyawuttho
TailandiaAshoka Fellow desde 1990

Phra Boonsong, un monje budista e hijo de un jardinero, es el jefe del Phranon Wat (templo) en el centro sur de Tailandia. Está encabezando una campaña para convertir a las instituciones budistas de Tailandia en líderes ambientales en la sociedad y también para demostrar nuevas formas de aumentar la población de peces en las vías navegables interiores y restaurar la cubierta de árboles principalmente a través de la plantación masiva de árboles frutales.

La persona

Phra Boonsong, nacida en 1941, ha sido miembro de la Sangha, o sacerdocio budista, durante más de 20 años. Phra Boonsong, hijo de un jardinero y agricultor, se beneficia de una sólida base personal de experiencia en la agricultura. Después de terminar su aprendizaje como monje, durante el cual sus cualidades de liderazgo se hicieron evidentes, en 1972 Phra Boonsong fue invitado a venir a Phranon Wat. El Wat estaba en una condición debilitada y el área estaba sufriendo ambientalmente, y la gente local responsable de encontrar nuevos líderes sabían que necesitaban a alguien con sus cualidades. Poco a poco aprendió los problemas del área y desarrolló su filosofía y enfoque. Poco a poco el Wat comenzó a prosperar y la gente se dio cuenta de sus innovaciones. Durante los últimos años de la década de 1980 comenzó a hacer de la difusión de sus nuevos enfoques una parte importante de su trabajo. Aprendió a mover al gobierno, a usar la prensa y a conquistar otros Wats y áreas. Ahora está comenzando su mayor desafío: mover sus formas prácticas de armonizar a los seres humanos y la naturaleza en todo el país y, probablemente, también más allá. Sus áreas principales ahora se extienden mucho más allá del área de Suphan Buree, donde ha desarrollado su visión y sus herramientas concretas.

La idea nueva

Quizás las dos ideas más poderosas en el movimiento ambiental en evolución del mundo son: (1) que el mundo no puede ser salvado por los parques, es decir, que la estabilidad ecológica solo puede venir a través de una malla sostenible de la vida humana y todas las demás, y (2) que el compromiso medioambiental y la responsabilidad religiosa están estrechamente relacionados. (Ambas verdades son probablemente más fáciles de comprender para los budistas, hindúes y seguidores de religiones afines que para los seguidores de las religiones judeocristianas porque los primeros no hacen la distinción nítida entre los humanos y el resto de la existencia que los segundos. ) Phra Boonsong muestra cómo estas dos ideas fundamentales pueden convertirse en parte de la vida cotidiana de Tailandia. Está trazando un nuevo papel para los monjes y los Wats, atendiendo tanto a las necesidades básicas de la vida de los aldeanos a los que sirven como a la salud de toda la esfera de la vida que los rodea a través de nuevas formas aplicadas de liderazgo. Al proporcionar este liderazgo, se fortalecerán las instituciones budistas y la fe. La gente será más rica, la naturaleza fortalecida y la armonía entre ellos aumentará. La primera gran innovación de Phra Boonsong fue convertir la parte del río Tha Chin que fluye frente a su Wat en un santuario protegido para los peces. Apelando a la doctrina budista tradicional que prohíbe matar en cualquier lugar dentro de los límites de un Wat, declaró esta parte del río como un "área de redención" o "zona de perdón" para todos los animales acuáticos. Luego comenzó a aumentar la población de peces allí, eventualmente encontrar una manera de hacerlo a gran escala sin costo para el Wat, dando a los visitantes la oportunidad de comprar comida para peces o pequeñas hogazas de pan para tirar al agua. A medida que cada puñado de alimento o pan golpea el agua, de repente la superficie se convierte en una masa sólida de peces plateados, tanto que uno podría imaginarse caminando por el río con un montón de panes. El personal de pesca del gobierno estima que hay 100.000 peces que viven y se reproducen frente a Wat Phranon. Más que los peces están encantados: los pescadores y los aldeanos que se encuentran fuera de la zona de indulto prosperan y, como resultado, una vez más tienen más proteínas en sus dietas. zonas de indulto similares, que sus funcionarios luego impondrán frente a cualquiera que ignore la persuasión moral de Wat. Más de 100 Wats ya han seguido el ejemplo de Phra Boonsong. Ahora, el hijo de este jardinero está prestando cada vez más atención a la tierra y al agua. Él visualiza un paisaje que ahora son arrozales planos una vez más desarrollando una cubierta de árboles saludable. En el proceso, nuevamente, busca beneficiar a los aldeanos también. Con el transporte moderno, las frutas deberían ser más rentables y no mucho menos seguras que el arroz. Su nuevo bosque tendrá muchas especies diferentes y subespecialidades injertadas para mejorar tanto la diversidad habitual como el flujo de ingresos a lo largo de las estaciones. Está trabajando especialmente para desarrollar especies adoptadas localmente que producirán antes o después de la temporada habitual con el fin de obtener ganancias premium. Su enfoque busca formas de cultivo nacionales seguras que minimicen el uso de productos químicos riesgosos y de alto costo. También ayuda a los agricultores a desarrollar formas de riego mejoradas y apropiadas. Wat es el centro de este esfuerzo regional tanto como lo es para el programa para proteger y multiplicar los peces. Está haciendo muchos de los primeros experimentos con especies, injertando modificaciones y elaborando aspectos económicos. Activa las organizaciones de aldeanos que se necesitan y proporciona demostraciones, capacitación, bolsas de semillas y extensión. Finalmente, Wat también ayuda a crear conciencia ambiental en torno a estos proyectos. Una vez que las personas tienen interés en un medio ambiente limpio y seguro (por ejemplo, en los peces) y una vez que comprenden cómo la contaminación amenaza ese juego, y especialmente si ven que su trabajo tiene una importancia religiosa tanto ambiental como económica, de repente una poderosa insistencia nace el electorado ambiental masivo.

El problema

¿Es el hombre el explotador o el fideicomisario de la vida y del universo en general? Hay algunas preguntas más centrales que nuestra especie debe decidir a medida que tomamos el poder cada vez mayor y el poder cada vez más consciente en nuestras propias manos. ¿Cuáles son los valores que nos guiarán mientras lidiamos con este desafío? ¿En qué dimensión temporal lo pensaremos? Porque no nos hemos decidido y también porque todavía entendemos tan poco, muchas cosas van mal. En la parte de Phra Boonsong de nuestro mundo, algunas de estas averías humanas / naturales ya son graves. Las vías fluviales de gran parte de Tailandia están enfermas. Un crecimiento explosivo en el uso de productos químicos agrícolas, que fluyen de un arrozal a otro y hacia los ríos, y una serie de otros contaminantes tóxicos están envenenando la cadena alimentaria acuática (incluidos los seres humanos al final de la cadena). La interrupción de las inundaciones normales evita que los peces bebés naden en los campos de arroz y se alimenten allí. Los rendimientos están disminuyendo. Rendimientos más bajos y más meses significan una pérdida importante de proteínas. El hecho de que estas vías fluviales se utilicen para el riego, el baño y la bebida aumenta aún más los riesgos. Tampoco la tierra está mucho mejor. Las intensas dosis de productos químicos matan muchas formas de vida necesarias, desde aves que controlan insectos hasta los microorganismos del suelo. La falta de cobertura arbórea también desalienta a las aves y aumenta el peligro de erosión. La pérdida de las inundaciones naturales niega a la tierra su histórico enriquecimiento regular con nuevos sedimentos.

La estrategia

El enfoque de Phra Boonsong comienza con desarrollar sus ideas prácticamente en Wat Phranon y luego difundir los resultados probados en el área inmediata de Wat. Ambas fases implican una gran cantidad de investigación empírica, primero con las técnicas que se requieran y luego con cómo ayudar a la población local a comprender y aprovechar la nueva innovación.Una vez que ha desarrollado sus ideas a este nivel, se vuelve hacia el desafío de hacerlas. el nuevo patrón en esa región de Tailandia y a nivel nacional. Ha aprendido a lidiar con las fuerzas de la sociedad tailandesa, desde el palacio hasta los comités de las aldeas locales. Aunque tiene más trabajo de desarrollo que hacer con su idea de forestación de árboles frutales, ya está lo suficientemente avanzado como para pensar cómo comenzar a difundirlo más allá su región de Wat. ¿Cómo puede ser más eficazmente un Johnny Appleseed de múltiples especies para Tailandia? Un elemento de la respuesta es claro: quiere que los monjes e instituciones budistas desempeñen un papel importante. Tienen el respeto y la confianza de los aldeanos. Tienen la tierra y la capacidad intelectual para liderar. Es importante que el budismo asuma roles de servicio tan modernos. Trabaja regularmente con otros monjes y Wats, y está en contacto con muchos de los líderes de la fe. Gran parte de su trabajo durante los próximos años es encontrar e implementar las formas más prometedoras. Por lo general, piensa sin anteojeras. Por lo tanto, al notar que las condiciones en el extremo noreste son significativamente diferentes a las de su región, está pensando en pasar una buena parte de su tiempo allí en el futuro.