Chaiwat Yaowapongsiri
TailandiaAshoka Fellow desde 1990

Chaiwat Yaowapongsiri está mostrando cómo la tecnología apropiada, ingeniosa y económica puede funcionar para resolver problemas, mejorar las condiciones de vida y crear oportunidades económicas para los pobres de las zonas rurales de Tailandia. Al aplicar los conocimientos técnicos nacionales tanto a tareas antiguas como a nuevas industrias de baja tecnología, está cambiando la percepción entre los aldeanos de que pueden progresar y prosperar solo con la ayuda de tecnología importada costosa.

La persona

Chaiwat Yaowapongsiri, de 38 años, se graduó de la Universidad de Chulalongkorn con un título en ingeniería. Participó activamente en la política estudiantil y, en su último año, dirigió el periódico Student Center of Thailand. Antes de establecer el Centro de Tecnología para Aldeanos, fue un trabajador de derechos humanos que organizó campañas para el Grupo Coordinador Religioso para la Sociedad. Durante este período, trabajó para involucrar a las instituciones religiosas de Tailandia en los problemas sociales y fue fundamental para iniciar la recaudación de fondos por parte de estos grupos.

La idea nueva

Durante la revolución tecnológica de Tailandia de los últimos 30 años, adquirir conocimientos y capacidad en áreas técnicas ha sido un camino seguro hacia una forma de vida mejorada. En la medida en que no pueden permitirse el lujo de una tecnología "moderna" cara y en gran parte importada, la mayoría rural de Tailandia se perdió la revolución. En lugar de procesar los alimentos y otros recursos que producen para aumentar el valor y las ganancias potenciales, los venden como productos de bajo precio. Este proceso es desalentador. Genera la sensación de impotencia que es un componente fundamental de la pobreza. La mayoría de las zonas rurales han llegado a verse a sí mismos como tecnológicamente ineptos, atrasados e incapaces de hacerse cargo de su destino. Chaiwat está llevando la tecnología a estos tailandeses olvidados. Trabajando en gran parte a través del creciente número de organizaciones ciudadanas y ONG del país, se ha fijado la ambiciosa tarea de difundir la tecnología a la gente, de ayudarla a mirar a sí misma y a los recursos a su alcance para crear oportunidades. Luego pueden comenzar a elevar su nivel de vida a través de una variedad de medios, como construir sus propios sistemas de agua mejorados y procesar sus productos agrícolas para venderlos a precios más altos.

El problema

La política pública, social y económica de Tailandia ha favorecido sistemáticamente a la industria y las empresas sobre la agricultura en los últimos 30 años. A diferencia de otros países asiáticos como Japón, Taiwán y Corea que se desarrollaron rápidamente antes, Tailandia no ha designado recursos significativos para la educación pública. La población rural se retrasa cada vez más en el orden social, mientras que la clase media, que habita principalmente en las zonas urbanas, se beneficia de la revolución tecnológica. La pobreza, la ignorancia, la degradación ambiental y, en algunos casos, la reubicación forzada, han contribuido a la falta de progreso social y técnico de la población rural. En Tailandia, las personas con habilidades técnicas tienden a trabajar con grupos favorecidos que obtienen altos ingresos y desarrollan tecnología costosa y sofisticada que no es asequible ni apropiado para los aldeanos. Muy pocos de los tecnócratas han prestado atención a la maquinaria o las técnicas simples que podrían mejorar la vida rural o proporcionar actividades generadoras de ingresos para los pobres.

La estrategia

Chaiwat ha centrado sus esfuerzos en mejorar la salud y la economía y diversificar las oportunidades de empleo en las zonas rurales mediante la introducción y aplicación de tecnologías a pequeña escala. Estableció el Centro de Tecnología para los Aldeanos (CTV) para albergar este esfuerzo. Funciona como un centro de datos, investigación, estudio, experimentación, capacitación y difusión de información para toda la Tailandia rural. El Centro es la única organización privada que ofrece técnicos e ingenieros experimentados que trabajan junto a los pobres para mejorar sus capacidades económicas. Trabajando a través de la red de ONG, Chaiwat y sus colegas de CTV brindan el aspecto técnico de la planificación del desarrollo que otros grupos no ofrecen. La CTV consulta gratuitamente con las aldeas sobre una serie de proyectos técnicos y ofrece servicios de campo y formación. Las actividades típicas incluyen asesorar en proyectos de agua a pequeña escala para mejorar los suministros de agua domésticos y agrícolas, construir máquinas muy necesarias como procesadores de alimentos e instruir a las personas sobre cómo usar la nueva tecnología. Los recursos de CTV incluyen un personal de seis (incluidos dos ingenieros), un taller de máquinas, una biblioteca de referencia y una unidad de servicio móvil. Chaiwat pone gran énfasis en garantizar que los aldeanos comprendan las tecnologías que se les presentan. Todos los aldeanos participan de manera centralizada en la resolución de problemas y se les enseña cómo aplicar técnicas técnicas y analíticas que les ayuden a abordar sus problemas a medida que surgen. , cultivo de hongos y fabricación de fideos como actividades generadoras de ingresos para la población rural. Él está demostrando a los aldeanos la posibilidad de maximizar sus ganancias procesando los materiales agrícolas que producen, en lugar de venderlos a bajo precio a un intermediario. Para que el Centro sea autosuficiente, Chaiwat está ampliando sus servicios para incluir a productores rurales de nivel medio que desean una tecnología más eficiente y que pueden permitirse pagar la asistencia técnica. En Nakorn Ratchasima, el Centro ya está ayudando a los productores de nueces del área a desarrollar una trituradora de nueces. Chaiwat también está desarrollando una estrategia para vender algunos de los bienes y maquinaria producidos en el centro y examinará la posibilidad de más fuentes de financiamiento nacionales.