Ruth Gelehrter da Costa Lopes
BrasilAshoka Fellow desde 1991

Ruth Gelehrter da Costa Lopes, psicóloga social de São Paulo, inició la primera clínica psicológica pública de Brasil para ancianos, una población en crecimiento ignorada por los profesionales e instituciones brasileños.

La persona

Rut vio a su propio padre pasar por la vejez desanimado. Cuando tenía siete años, la llevó a ella y a su madre a Brasil, huyendo de la agitación en su Portugal natal. No fue la primera huida de la familia del peligro. Cuando era niña, su madre escapó de Alemania con su familia judía. Conoció al padre de Ruth en Angola, donde Ruth nació y se crió hasta que estalló la revolución y los envió a Portugal, solo para ser dislocados nuevamente por la agitación social. Participó en el activismo estudiantil como una estudiante agitada por el período militar, pero rechazó la violencia. en resistir la dictadura. Después de recibir su licenciatura, Ruth enseñó psicología en la universidad mientras estudiaba en la escuela de posgrado. Aproximadamente en ese momento, solía llevar a sus dos hijos pequeños a un parque del vecindario, donde observaba y hablaba con personas mayores. Aprendió que las únicas facilidades disponibles para ellos eran recreativas, y germinó la idea de ayudarlos a través de su propia profesión.

La idea nueva

El número cada vez mayor de ancianos de Brasil se enfrenta a la transición psicológicamente difícil del envejecimiento en una sociedad que atraviesa cambios rápidos, profundos y, a menudo, dolorosos. Lo poco que saben parece que todavía está ahí. Sin embargo, a excepción de los pocos ricos, no hay ningún acceso a la ayuda psicológica. Ruth está atacando este déficit en dos frentes: desarrollando nuevas formas económicas de proporcionar el tipo de ayuda que puede ayudar a la mayoría de las personas mayores, y también estimulando a los investigadores y profesionales de diversas disciplinas para trabajar con personas mayores. Ha comenzado a evolucionar y demostrar su enfoque en una clínica pública que dirige en la Universidad Católica de Sao Paulo. Este enfoque se basa en un par de principios básicos. Primero, las clínicas dependen en gran medida de la terapia de grupo. Ruth encuentra que sus clientes responden especialmente bien, quizás obteniendo fuerza y consuelo de un contacto tan organizado con sus compañeros. Disfrutan de la camaradería de discutir juntos los muchos trastornos que han vivido. También ayuda a desmitificar y, para algunos, desestigmatizar cualquier conexión con la psicología. La terapia grupal, junto con la facilitación paraprofesional, es también el servicio de acceso a gran escala más económico. En segundo lugar, está desarrollando un programa de asesoramiento diseñado para ayudar a las personas mayores a vivir vidas más plenas y comprometidas en lugar de ayudarlas a prepararse para la muerte. Su enfoque busca aprovechar sus fortalezas en lugar de atender la enfermedad.

El problema

Algunas proyecciones muestran que Brasil tendrá la sexta población de ancianos más grande del mundo dentro de 20 años. Una población que envejece en Brasil parece inimaginable para los responsables políticos y un público acostumbrado desde hace mucho tiempo a pensar en Brasil como una de las poblaciones más jóvenes del mundo. El país no está en absoluto preparado para las ondas de choque demográficas que ya han comenzado. Al mismo tiempo, la rápida urbanización ha trastornado profundamente las estructuras sociales y familiares brasileñas. La familia y la comunidad brasileñas tradicionales se han debilitado mucho y ya no pueden ofrecer a los ancianos las redes de apoyo emocional o material de generaciones pasadas. Además, el sentido de lugar se vuelve difícil de mantener a medida que los puntos de referencia se caen y dan paso a rascacielos o barrios marginales. Incluso la transición política y la crisis económica de Brasil pueden intensificar la sensación de que la vida se está moviendo a toda velocidad por un territorio inexplorado. Sin embargo, los brasileños mayores no tienen a dónde acudir en busca de asesoramiento profesional que les ayude a adaptarse. Dada la tensa situación económica de Brasil, el gasto público en atención psicológica a las personas mayores probablemente seguirá siendo una prioridad de bajo presupuesto en los próximos años, a pesar de su creciente peso como una parte significativa de la población brasileña. Individualmente y colectivamente, son relativamente inconscientes y poco calificados políticamente. En consecuencia, tanto las instituciones públicas como las privadas los han ignorado y han ignorado su necesidad de asesoramiento psicológico.

La estrategia

La estrategia de Ruth Lopes tiene varias dimensiones complementarias. Primero, está tratando de desarrollar enfoques económicos para ayudar a los brasileños mayores a adaptarse psicológicamente a una vigorosa "tercera edad". En segundo lugar, está tratando de estimular más la investigación y la práctica gerontológica entre académicos, profesionales y grupos laicos. Ruth ha construido su base inicial en la universidad, pero no es una académica típica: prefiere trabajar con personas, sus historias de vida y comunidades, más bien que las estadísticas. "No encarno al maestro intelectual moderno", dice. No obstante, ha ganado espacio y reconocimiento por su trabajo y enfoque. Aunque académicamente junior, hace varios años fundó el Núcleo de Estudios de la Tercera Edad, un punto focal para quienes se preocupan por las personas mayores. Fomenta el trabajo comunitario y entre especialidades, organiza conferencias y servicios comunitarios, realiza un intercambio de información y brinda apoyo moral a cualquiera que busque ayudar a las personas mayores. Lo que aprendió de este contacto directo no se relacionó con la poca literatura que pudo encontrar en los ancianos en portugués. Los personajes de cartón de los libros ciertamente no hablaban de sus vidas sexuales y planes de vida, como lo hacían sus clientes. Sus clientes le enseñaron a aprovechar sus actitudes saludables y positivas y a no insistir en la tristeza, el miedo o el dolor. A medida que cristalizaba su idea alternativa de cómo servir a los ancianos, decidió que tenía que intentarlo. Reunió sus argumentos y coraje y propuso un nuevo programa para la universidad. El nuevo director la sorprendió al aceptar fácilmente el experimento. Al colocar un aviso en un periódico de compras locales gratuito, inmediatamente demostró la demanda latente de dicho servicio. La clínica inició rápidamente cinco grupos de terapia, y rápidamente atrajo a asistentes maduros, incluidos algunos que habían perdido a un padre de una manera dolorosa. Ahora ha progresado lo suficiente como para dedicar cada vez más tiempo a difundir sus ideas, llegando desde el nivel comunitario hasta los responsables de la formulación de políticas gubernamentales.