Santosh Ragunath Gondhalekar
IndiaAshoka Fellow desde 1991

Santosh Gondhalekar, un joven ingeniero que ha trabajado en problemas sociales desde la escuela secundaria, está demostrando un enfoque para el desarrollo de los recursos hídricos de la aldea que permite a los diferentes actores consolidar las numerosas piezas, generalmente fragmentadas, del rompecabezas de la gestión del agua en un , plan eficiente.

La persona

Santosh estaba listo para lanzar un programa tan difícil a los veinticuatro años porque comenzó a pensar y trabajar en los problemas sociales cuando era un escolar. Hijo único de una familia de clase media, fue seleccionado para asistir a la escuela privada de Jnana Probodhini para jóvenes excepcionalmente talentosos. Un estudiante allí desde el quinto al duodécimo nivel, estuvo expuesto a numerosos problemas nacionales y se le dio la oportunidad de verlos y lo que varias personas estaban haciendo al respecto, tanto en la escuela como durante los viajes organizados por la escuela a todas partes del país. En la escuela, y más tarde cuando estudiaba para obtener su título de ingeniería en París, Santosh comenzó a experimentar con la organización y el liderazgo. Cuando su idea comenzó a cristalizar, Santosh se convirtió en aprendiz del "padre de la gestión de cuencas", V. Salunke, un empresario público que creó El modelo de Maharashtra "pani panchayats" (consejos de gestión de agua representativos locales) y ahora sirve en la Comisión de Planificación. Durante este período de autoeducación, Santosh visitó grupos de ciudadanos que trabajan en diversas regiones agroclimáticas. Asistió a varios talleres y ayudó a diseñar cuarenta estructuras de captación de agua, asistiendo en la construcción de diez de ellas.

La idea nueva

Hay más de treinta aspectos diferentes de la gestión de los recursos hídricos de las aldeas, que van desde la conservación hasta la gestión de la tierra, desde la distribución hasta la financiación, y desde la educación popular hasta el desarrollo de la capacidad de gestión continua. A menos que todas las piezas puedan reunirse en un plan profesionalmente competente y completo que todos comprendan y que, en última instancia, se implemente de una manera igualmente coherente, incluso las inversiones importantes en las diferentes piezas del rompecabezas probablemente logren poco. El desafío, por supuesto, es cómo lograr la orquestación necesaria. El enfoque de Santosh tiene dos elementos principales. Primero, a pedido de una organización ciudadana local, él y su equipo, "Gangotree", analizan en profundidad las necesidades del área y los recursos hídricos y preparan un plan detallado y completamente integrado. En segundo lugar, trabajará en estrecha colaboración con los grupos locales y todas las agencias externas necesarias para involucrar, educar y ayudar a organizar a todos los interesados. Aunque estos dos pasos requieren habilidades diferentes, deben estar estrechamente unidos entre sí desde el principio. Gran parte del valor del modelo de Santosh proviene de demostrar cómo esta compleja relación entre técnicos y líderes de base se puede hacer funcionar de manera regular. La dimensión analítica y de planificación del proceso requiere de todo, desde análisis detallados de las necesidades de las familias hasta el diseño de ingeniería y elaboración de pliegos de condiciones para la construcción de presas para tanques de percolación. Todas estas piezas deben luego ser colocadas en un programa de acción por fases que, por ejemplo, consiga construir la nueva infraestructura de almacenamiento y distribución de agua antes de que entren los nuevos árboles y pastos que dependen del agua. Este tipo de trabajo requiere una gran Trato de conocimiento especializado - conocimiento que ni los aldeanos ni los grupos de ciudadanos locales o incluso regionales tienen actualmente. La mitad del "software" del rompecabezas no es menos exigente. Conocer y, lo que es más importante, tener la confianza de la comunidad local es esencial para que la reforma del agua y la tierra funcione en última instancia. Aquí las organizaciones ciudadanas, ya sean nativas de la comunidad o bien establecidas allí, están mejor posicionadas para tomar la iniciativa. La segunda mitad del enfoque de Santosh, entonces, trabaja en una serie de asociaciones con los grupos más adecuados que puede encontrar. Santosh sabe que su organización, aunque tenga un gran éxito, no puede servir ni siquiera a su estado natal de Maharashtra, con sus 40.000 aldeas. Sin embargo, puede demostrar una nueva forma de organizar el esfuerzo de la India para mejorar la vida de su gente a través de una planificación e implementación de cuencas hidrográficas verdaderamente integradas. Si puede hacer que funcione, otros seguirán el modelo de Gangotree.

El problema

La agricultura en la India de los monzones se ha llamado durante mucho tiempo "una apuesta con las lluvias". Incluso cuando llegan las lluvias, gran parte de su valor se puede perder sin una gestión inteligente. Con demasiada frecuencia, el clima fluctúa entre inundaciones y sequías. Durante siglos, pero especialmente en las últimas generaciones, la India ha gastado mucho en proyectos de agua. Grandes sistemas de riego de planificación centralizada han ayudado a algunas áreas, aunque a menudo con consecuencias perjudiciales en otros lugares. Las bandas laborales locales de alimentos por trabajo excavan proyectos de agua locales más pequeños. Sin embargo, la India reconoce cada vez más que estos programas logran mucho menos de lo que deberían, en gran parte porque son fragmentarios, no se basan en una comprensión ni del equilibrio hídrico de un área ni de las necesidades de su gente, y no son comprendidos ni apoyados por la población local. Muchos departamentos diferentes no solo conciben, persiguen y evalúan sus propios planes y objetivos a distancia, sino que a menudo lo hacen sin comunicarse entre sí.

La estrategia

Santosh ha comenzado por reunir los ingredientes más críticos para su estrategia: conocimiento, compañeros de trabajo y clientes y socios de organizaciones ciudadanas de calidad. Amplió su propia capacitación técnica con un aprendizaje con V. Salunke y exploraciones con otros líderes importantes de la cuenca. Ha traído consigo a tres colegas talentosos a Gangotree, y está ejecutando un programa de pasantías para jóvenes graduados con el fin de obtener su ayuda de inmediato, mientras los capacita para escindir y comenzar algunas de las primeras generaciones de organizaciones emuladoras. Rápidamente ha logrado involucrar a grupos de ciudadanos de la zona tan excelentes como Vanarai (Pune), el Centro de Análisis y Desarrollo de Sistemas Aplicados (Bombay), Jeevan (Pune), Ramoshi Berad Seva Sam Tee (Belgaon) y Vivekananda Kendra (Kanyakumari). Inicialmente, Santosh está trabajando en un área de quince aldeas cerca de Pune y espera convertirla en una manifestación temprana que sea fácilmente accesible para otros grupos y los medios de comunicación. Este ejemplo de caso pronto será seguido por otros, involucrando a otros socios. Al comenzar a trabajar en una comunidad, conoce la importancia de las victorias tempranas y muy concretas. Así, por ejemplo, normalmente ve si puede ayudar a los aldeanos a obtener agua potable conveniente y segura en el primer año de un proyecto y luego pasa a las necesidades agrícolas a largo plazo del área.