Pearl Nwashili
NigeriaAshoka Fellow desde 1991

Cuando Pearl Nwashili vio que aparecían más casos de SIDA en los laboratorios de pruebas privados que procesó como microbióloga de los que el gobierno nacional admitió que existían en toda Nigeria, lanzó su campaña actual para contener la propagación del SIDA entre las poblaciones de alto riesgo. Es el primer paso de su misión de toda la vida de llevar la educación y el servicio de salud a todos, especialmente a los marginados.

La persona

Pearl fue sensible, desde una edad temprana, a la difícil situación de las personas que tenían un acceso limitado o nulo al sistema de atención médica establecido. Cuando era niña, traía a casa niños pequeños a los que perseguían desde una clínica cercana porque no podían pagar el tratamiento. Ella les lavó las llagas y usó trozos de material de costura para vendar sus heridas. En la escuela, fue líder en el equipo de debate y decidió ingresar al campo de la salud para satisfacer su "ambición personal de servir a la humanidad". Estudió microbiología, lo que la llevó a su siguiente trabajo en un laboratorio de pruebas. Cuando Pearl se enfrentó a la crisis oculta del sida en el país, su fuego y valores subyacentes la llevaron fuera del laboratorio y al frente.

La idea nueva

Pearl quiere ayudar a detener la epidemia de sida en Nigeria antes de que arruine el país. Conoce con demasiada claridad el desastre humano y del desarrollo que está azotando gran parte de África Central, donde, como en todas partes, la conciencia está muy por detrás del peligro. Se ha centrado primero en los parques de automóviles, tanto porque ya son focos de SIDA como porque son los principales centros de transmisión. Trabajando inicialmente en varios parques de motor grandes en Lagos, ha elaborado un enfoque exitoso que ahora está lista para difundir a lo largo de las rutas de motor por Nigeria y, finalmente, por África Occidental. Ella acaba de abrir su trabajo en el norte en un parque automotor en Kano. La organización de Pearl, STOPAIDS, organiza a la gente de los parques automotrices para que se enseñen sobre el SIDA y otras enfermedades de transmisión sexual (ETS) y organiza actividades básicas inmediatas en el sitio. servicios de atención médica y de derivación. Ahora está empezando a aprender cómo llegar a los que abandonaron la escuela y otros grupos vulnerables. La clave del enfoque de Pearl es que consigue que los que están en riesgo y sus organizaciones hagan el trabajo por sí mismos. En los parques de automóviles donde se encuentra STOPAIDS, la organización trabaja a través de la poderosa red sindical del transporte para difundir la educación sobre el SIDA. A su vez, los líderes y miembros sindicales brindan retroalimentación sobre los problemas de salud y las necesidades de su gente, lo que permite a STOPAIDS enfocar sus esfuerzos de manera experta. El enfoque de Pearl va mucho más allá de los líderes sindicales. Ha reclutado como "trabajadores de la salud" a muchos de los que están en la parte inferior de la sociedad de parques de automóviles, los jóvenes que no asisten a la escuela colgados por la puerta trasera de un autobús, buscando pasajeros adicionales durante el día y llevando una vida rápida y llena de drogas. Por la noche. A medida que avanzan en su entrenamiento, a menudo se limpian y comienzan a vestirse mejor como corresponde a su nuevo rol. Aunque el primer objetivo de Pearl es detener el sida, su visión es mucho más amplia. Quiere ayudar a toda la sociedad, especialmente a los pobres marginados, a desarrollar una cultura de salud. Ella está desarrollando estrategias para enfrentar la falta de saneamiento en lugares públicos, hospitales antihigiénicos, el abuso generalizado de drogas curativas y alucinógenas y una serie de otros peligros para la salud.

El problema

El sistema de salud de Nigeria no ha podido brindar educación o servicios de salud efectivos a la mayoría de los 120 millones de habitantes del país. Se ha marginado a partes importantes de la población. De hecho, también lo han hecho muchos problemas importantes de salud pública. La negación temprana del problema del SIDA por parte del gobierno es un ejemplo. Estos fracasos no son el resultado de la mala voluntad. Son, en general, reflejos de una dura realidad: el gobierno nigeriano tiene recursos muy limitados para hacer frente. Es por eso que Pearl está trabajando para construir una alternativa de atención médica preventiva y de autoayuda. Los parques de automóviles son un campo de pruebas difícil pero muy importante para su enfoque. Los conductores de parques de automóviles, los vendedores y otras personas que están íntimamente asociados con ellos representan una población de alto riesgo importante. Además, la naturaleza de su trabajo, especialmente el de los camioneros de larga distancia, los mantiene alejados de sus familias durante períodos prolongados, lo que los hace vulnerables a la exposición a múltiples parejas sexuales en todo el país y más allá. Las condiciones y los estilos de vida de los parques de motor no son propicios para una buena salud, y es poco probable que las personas que trabajan en los parques busquen atención médica en clínicas u hospitales debido al tiempo y costo involucrados.

La estrategia

"STOPAIDS no puede hacer el trabajo por sí mismo. Somos catalizadores: podemos motivar a otros y acelerar la acción. Pero no podemos hacerlo nosotros mismos". Como sugieren estos comentarios, la estrategia central de Pearl es lograr que las instituciones existentes de la sociedad emprendan su campaña para llevar Nigeria a una cultura de la salud. Ella ha comenzado con el sindicato del motor y con los vendedores de camiones, pero ya está trabajando en otros aliados potenciales. Por ejemplo, le gustaría involucrar a grupos tan dispares pero importantes como las asociaciones de mujeres del mercado, las reuniones de agricultores, los gobiernos locales y el ejército. Ella ve en estas instituciones la estructura y la influencia preparadas para difundir su mensaje rápidamente. Aunque se centra en el SIDA y las ETS estrechamente relacionadas, Pearl está pensando en cambiar el nombre de su organización para transmitir sus objetivos más amplios a largo plazo.