Omolara Otujo
NigeriaAshoka Fellow desde 1991

Molara Otujo, fundadora de un exitoso programa preescolar para niños de clase media, ahora está ayudando a los responsables de las instalaciones rudimentarias del patio trasero y los pasillos que sirven a los niños pobres a agregar elementos significativos de enriquecimiento educativo y seguridad.

La persona

Molara tiene un interés natural en los niños pequeños y su cuidado adecuado. Fue la primera de seis hijos y ayudó a criar a todos sus hermanos. Ella tiene cuatro hijos propios y ha cuidado a varios niños adoptivos. En un momento, trabajó fuera de casa. Encontró dificultades para encontrar un lugar seguro para tener a sus bebés mientras trabajaba. Preocupada por la situación, decidió renunciar a su cargo y establecer una guardería donde pudiera cuidar a sus hijos y otras personas. Decidió ubicar el centro en Mushin, sitio de la casa de su familia. Esta fue la primera vez que se introdujo la idea de una guardería en esa zona. Su experiencia en la fundación y construcción de este centro la deja con una comprensión muy práctica y profunda de lo que se requiere para hacer una diferencia significativa para niños tan pequeños. Molara se crió en el área de Mushin y nunca ha perdido su compromiso e interés en el bienestar de los niños que crecen en esa área o en otras comunidades empobrecidas.

La idea nueva

Molara se esfuerza por mejorar el nivel de atención ofrecido por la gran cantidad de centros de cuidado infantil "en forma de hongo" que están surgiendo en áreas de bajos ingresos como resultado del empeoramiento de las condiciones económicas. Ella planea llegar a los niños a través de sus padres y cuidadores. Ella está trabajando enérgicamente para acabar con las actitudes apáticas de los padres de bajos ingresos hacia el cuidado preescolar, una actitud caracterizada por dar a esas instalaciones de cuidado infantil el sobrenombre de "jeleosimi", que significa "paz en el hogar". Centros de atención formados en viviendas, patios traseros, galpones o cualquier lugar donde haya espacio disponible. Aquellos que operan estos centros a menudo no están capacitados y su principal motivo es ganarse la vida. Los padres pagarán tan solo cincuenta Kobo ($ 5) a la semana para que un niño se quede en uno de estos centros. Están superpoblados y no tienen ninguna planificación curricular en particular. Dado que ninguno de estos centros ofrece comidas, los niños traen lo que comen de casa. Muchos de ellos provienen de hogares donde no hay comida extra para darles, o los padres se van antes que los niños por lo que no hay nadie que se asegure de que los pequeños lleven comida para comer al centro. Las condiciones higiénicas en muchos de los centros son cuestionables. Sin embargo, la alternativa es encerrar al niño en la casa hasta que un padre regrese a casa o un hermano mayor regrese de la escuela. Molara reconoce que no hay alternativas a estos centros de cuidado infantil deficientes, pero cree que los cuidadores y los padres tienen el potencial de mejorar los estándares de los centros a un costo mínimo tanto en tiempo como en recursos. Se enfoca en las comunidades urbanas de bajos ingresos debido a su percepción de que han sido prácticamente ignoradas en todos los demás proyectos de desarrollo preescolar y de la primera infancia. Ella insiste, "No hay mucha diferencia entre la condición deplorable de los niños en los barrios bajos y los del pueblo". Cuando ninguna otra organización asumió el desafío de mejorar las condiciones, Molara dio un paso al frente y decidió hacer algo ella misma.

El problema

El gobierno local de Mushin, donde Molara está iniciando y perfeccionando su trabajo, ocupa una superficie de 140 kilómetros cuadrados con una población estimada de 1.026.449. En el estado de Lagos, el tamaño medio del hogar es de cinco personas. En Mushin, que se encuentra en el estado de Lagos, el tamaño promedio de los hogares es de unas ocho personas. Además de estar superpoblado, Mushin es también una de las zonas más empobrecidas y desfavorecidas del estado de Lagos. Es común encontrar mala salud y nutrición, particularmente entre las mujeres y los niños. Un alto porcentaje de las mujeres adultas son comerciantes que venden en el mercado diariamente para ganarse la vida. Los jóvenes se preparan temprano para ser comerciantes y muchos se dedican a la venta ambulante a una edad muy temprana. Dado que los padres y los hermanos mayores comercian para ganarse la vida, el cuidado de los niños en edad preescolar se deja cada vez más en manos de las guarderías informales. Según una encuesta de referencia de Mushin, existen entre 10 y 15 centros de jeleosimi en una cuadra. la mayoría de los cuales están superpoblados. La proporción estimada de profesores por alumno en estos centros es de 1:40. Sin embargo, estos centros no reciben una atención positiva por parte de los responsables de las políticas educativas de Nigeria, quienes inician su planificación en el nivel primario; Se espera que los niños menores de seis años aprendan en casa. El interés primordial que las autoridades dirigen hacia estos centros es el hostigamiento y las demandas indignadas de su abolición en beneficio de los niños que sufren en condiciones insalubres. La situación económica oprimida, con el aumento de madres trabajadoras, requiere sin embargo la establecimiento de guarderías privadas para menores de seis años. Quienes tienen los medios buscan guarderías y guarderías de calidad para sus hijos. Aquellos que no tienen los medios se conforman con lo que pueden pagar. Desean poco más que un lugar seguro para dejar a los niños para que puedan luchar para ganarse la vida. Las condiciones del cuidado infantil en las comunidades de bajos ingresos contrastan fuertemente con las de las comunidades de ingresos medios y altos. Allí, la atención preescolar se considera una preparación para el ingreso a las academias formales. Estas instalaciones de "élite" se consideran y operan como una parte vital del desarrollo social y académico del niño. Molara cree que esta diferencia de actitud no se debe al hecho de que a los padres de bajos ingresos no les importe, sino a que no saben qué esperar. "Cuando los padres pobres vean los beneficios de una mejor atención preescolar", dice Molara, querrán trabajar para obtener estos beneficios ".

La estrategia

La estrategia de Molara para mejorar los jeleosimis es involucrar a los padres en el mantenimiento y funcionamiento de las instalaciones donde se cuidan a sus hijos, y organizar a los propietarios y cuidadores para que compartan recursos y oportunidades de aprendizaje para garantizar un mejor cuidado infantil. Ella hace esto a través de su Centro Comunitario de Recursos de Guardería. La atención se centra en la participación y cooperación a nivel comunitario para que el trabajo continúe a largo plazo y para que el modelo se pueda replicar fácilmente en otras comunidades.Para lograrlo, el centro ha establecido cuatro comités integrados por padres y cuidadores: 1. Educación alimentaria y nutricional 2. Técnicas de seguimiento de la salud y el crecimiento3. Desarrollo psicosocial 4. Educación infantil Los miembros de estos comités tienen la oportunidad de aumentar su conciencia y conocimiento a través de la participación en talleres y seminarios organizados por el proyecto Molara. Luego, monitorean las actividades relacionadas con cada una de las áreas de desarrollo en sus respectivas guarderías. Los botiquines de primeros auxilios comenzaron de esta manera. El proyecto organizó talleres para familiarizar a los padres y cuidadores con el valor y los métodos de usar botiquines de primeros auxilios. El taller también demostró cómo se pueden hacer las cajas localmente, qué deben contener y dónde y cómo obtener el contenido. A cada centro se le entregó una caja con el grupo de padres que se esperaba para asegurar que la caja se mantenga y se mantenga llena. Además, el proyecto emplea y capacita a un grupo de trabajadores de campo que salen a la comunidad visitando cada guardería, demostrando que son apropiados y métodos creativos de guardería y aprendizaje y estar en contacto con las necesidades y problemas a los que se enfrentan los centros. En el proceso, también aprenden mucho sobre las necesidades y problemas de los padres.