Monirul Kader Mirza
BangladésAshoka Fellow desde 1991

Monirul Qader Mirza, armado con una rara combinación de habilidades técnicas y de comunicación, se está posicionando como una voz alternativa en el campo de la gestión ambiental de los recursos hídricos en Bangladesh.

La persona

Monirul Qader Mirza nació en Luximpur en 1962. Se interesó por la silvicultura social y la piscicultura cuando estaba en la escuela secundaria, donde organizó varios programas de reverdecimiento de plantaciones. Completó su licenciatura en ingeniería civil de la Universidad de Ingeniería y Tecnología de Bangladesh en 1984, con una especialización en recursos hídricos. Recientemente completó su maestría en ingeniería de recursos hídricos en BUET. Incluso mientras desarrollaba estas habilidades técnicas, continuó practicando y refinando su escritura, un talento que aprendió de su padre y hermano, ambos periodistas. También se involucró en ciencias ambientales y trabajo. Mirza comenzó su carrera como periodista de recursos hídricos y medio ambiente para la revista nacional quincenal Bangladesh Today en 1984. Luego trabajó durante cuatro años para Jamna Multipurpose Bridge Authority como subdirector de capacitación fluvial. Esta experiencia le ha dado un sentido invaluable de las realidades institucionales a las que se enfrenta, así como de los problemas técnicos. Renunció a principios de 1991 para construir su propia base independiente, el Centro de Estudios e Investigaciones Ambientales, y para expandir su trabajo de investigación y defensa ambiental a un nivel requerido por los desafíos que enfrenta el país.

La idea nueva

Bangladesh es quizás el único país donde el agua es un elemento del medio ambiente tan dominante como la tierra. Este delta gigante transporta la mayor parte de la escorrentía de las montañas y los bordes más grandes del mundo de manera tan gradual al Golfo de Bengala que la diferencia de millas se mide en pulgadas. Mirza se propone brindar una nueva voz en el problema ambiental y de desarrollo más importante que enfrenta el país: cómo administrar sus recursos hídricos. Como ingeniero de agua, ambientalista y escritor capacitado, está organizando una voz que es científicamente confiable y disciplinada, independiente, sensible a todas las consecuencias humanas y ambientales de las intervenciones propuestas y poderosa. Su intervención es oportuna, ya que el gobierno, las principales agencias internacionales y todas sus filas de consultores están poniendo en marcha un programa de construcción multimillonario diseñado para detener las inundaciones anuales de las principales arterias ribereñas del país. Tiene previsto realizar estudios científicos y socioeconómicos detallados de las consecuencias de esta masiva intervención y otras similares en cuatro áreas de muestra, cada una de las cuales representa las principales regiones naturales del país. Mirza ya ha comenzado a trabajar en el área de irrigación de Chadpur, y más adelante planea cubrir otras regiones, que van desde el margen costero hasta las zonas montañosas. Este trabajo ya está identificando problemas como el aumento de la salinidad del suelo, que tiene obvios efectos negativos en la agricultura, así como en el rendimiento de los peces (como campos que, cuando se inundan regularmente, proporcionan hábitats de cría y alimento para los peces, ya no pueden hacerlo). Problemas como estos pueden cambiar las matemáticas generales de costo-beneficio para quienes evalúan estas inversiones, e ilustran cómo los efectos pueden afectar a diferentes clases de personas de manera diferente. Algunos agricultores relativamente prósperos pueden adoptar la piscicultura artificial como una respuesta rentable a los precios más altos del pescado que provocará la menor producción natural de pescado, pero la gente pobre simplemente perderá lo que había sido una importante fuente ambiental de proteína necesaria. Mirza planea usar sus habilidades de comunicación como su honda en este debate de David y Goliat. Tiene suficiente experiencia para comprender los problemas y ser capaz de reunir ayuda externa relevante. Entonces, el problema es cómo hacer que los conocimientos resultantes estén firmes ante los expertos, los responsables políticos y el público en general. Seguirá varias avenidas. Mirza acaba de lanzar un boletín que cubre los temas de recursos hídricos clave para el desarrollo y la seguridad ambiental del país. Siempre que sea posible, hablará directamente con los funcionarios de los departamentos pertinentes. Finalmente, planea expandir el uso de la prensa y los medios electrónicos dentro y fuera de Bangladesh para ayudarlo a enmarcar el debate también para una amplia audiencia. Mirza proporcionará un análisis más que crítico de los planes de otros. Ya está presionando por una enmienda constitucional que, entre otros fines, protegería los manglares costeros de Bangladesh del cultivo de camarón y otras amenazas y que ayudaría a garantizar que los ambientalistas puedan tener acceso a los tribunales. También le gustaría ver una consolidación administrativa o legislativa de las agencias responsables de los diversos aspectos de la gestión del agua en el país. Mientras prosigue con su trabajo, le impresiona que el hecho de que estas agencias superpuestas no se comuniquen, y mucho menos trabajen juntas, es una de las principales causas de la estupidez, el desperdicio y los resultados innecesariamente dañinos que ve con tanta frecuencia al analizar el impacto general de Intervenciones superpuestas tanto en la naturaleza como en las personas en las diversas áreas que está examinando.

El problema

Golden Bangladesh está bendecido con un suelo fértil y regularmente renovado, enormes riquezas de agua y un clima generalmente cálido y soleado. Podría ser rico. Sin embargo, es, sin duda en parte como consecuencia, uno de los dos lugares más densamente poblados del mundo. Especialmente ahora que el Himalaya ha perdido gran parte de su cubierta forestal, sufre cada vez más de devastadoras inundaciones periódicas. (Debido a que las montañas han perdido gran parte de su capacidad de absorción, las fuertes lluvias provocan repentinos y masivos flujos de agua que corren por los ríos. Los ríos cada vez más obstruidos por el sedimento se mueven hacia los mares interiores). Una de las seis poblaciones más pobres del mundo, y especialmente la los más pobres entre ellos, en consecuencia, se queda más atrás. La forma en que Bangladesh gestione sus recursos naturales de forma inteligente determinará gran parte de su futuro. Sin embargo, tiene una capacidad modesta para analizar un conjunto de cuestiones tan enormemente complejo. Aunque los consultores externos que consumen decenas de millones de dólares en el desarrollo de planes pueden no reconocerlo, su capacidad de comprensión también es muy limitada. Las modificaciones importantes en la hidrología de Bangladesh y los ecosistemas naturales y humanos asociados desencadenan cadenas de consecuencias que es casi seguro que no comprenden. Combinando esta incapacidad de comprensión con la crónica falta de coordinación entre los muchos ministerios, con las enormes tentaciones inherentes a poner en marcha el mayor proyecto de obra pública jamás visto en el país, y con la falta de capacitación ambiental del país y la preocupación aún limitada, deja Mirza. temeroso por su país.

La estrategia

El sentido de Mirza de lo que debe hacer el país proviene de una combinación de investigación de base cuidadosa y empírica con una filosofía amplia y moderada de gestión del agua. Ha dedicado gran parte de su vida madura a aprender el campo técnica e institucionalmente. Está tratando de comprender la experiencia que han tenido otras partes del mundo con sistemas análogos de gestión del agua. Sobre todo, basa su trabajo en sus estudios detallados de las áreas afectadas representativas. Este trabajo incluye de manera importante escuchar atentamente a los aldeanos en las áreas afectadas. Un sistema de gestión del agua que tenga sentido para un país con la geografía de Bangladesh enfatizaría la gestión de inundaciones, no la eliminación de inundaciones. Las inundaciones moderadas regulares son probablemente, en conjunto, enriquecedoras y hasta cierto punto inevitables. Una vez que su investigación y análisis estén completos, Mirza comenzará a comercializar sus ideas a agencias preocupadas por el medio ambiente. Está formando un grupo de defensa de líderes de opinión comunitarios bien establecidos con influencia que lo ayudarán a promover sus hallazgos alternativos. También continuará desarrollando un boletín trimestral en inglés destinado a las agencias nacionales e internacionales de medio ambiente y desarrollo para que piensen y se involucren mucho más en esta serie crítica de decisiones para el país. También utilizará reuniones, seminarios y la prensa para este mismo fin. Mirza definirá y articulará los principales problemas de los recursos hídricos, criticará y sugerirá políticas y enfoques de implementación alternativos y, como siempre, presionará por el cambio.