Benno De Keijzer
MéxicoAshoka Fellow desde 1991

Al ayudar a los trabajadores de salud comunitarios a aprender a reconocer y tratar las formas más generalizadas de problemas de salud mental, Benno de Keijzer está brindando la ayuda que se necesita con urgencia a millones de mexicanos gravemente enfermos y a sus familias en áreas o en niveles de ingresos donde los psiquiatras son extremadamente raros. En el proceso, está estimulando el desarrollo de un nuevo campo de atención psicológica popular que escucha e incorpora las culturas locales e históricas y sus formas de pensar y tratar la salud mental.

La persona

Benno nació en México de padres inmigrantes holandeses. Inicialmente se formó como médico en la universidad nacional. Sin embargo, se preocupaba cada vez más por cómo la medicina podría llegar a la mayoría desfavorecida y también por el posible valor de la medicina tradicional. Estos intereses lo llevaron a emprender estudios de antropología social. Después de completar sus estudios, Benno trabajó durante varios años formativos en educación para la salud en Centroamérica, principalmente Costa Rica y Nicaragua. Regresó a México de forma permanente en 1982 y se involucró con un grupo al servicio de las comunidades populares en la Ciudad de México y lo ayudó a introducir muchas de las lecciones que había aprendido anteriormente mientras prestaba servicio a algunas de las comunidades más desfavorecidas de la región. Desde esta base, jugó un papel decisivo en la creación de la principal red de PVO populares de salud de México, PRODUSSEP, donde se desempeñó como Director Ejecutivo. Aquí ayudó a cristalizar y difundir las metodologías efectivas que se están desarrollando en las bases. La visión y el compromiso de Benno de brindar una atención de salud mental eficaz a la mayoría de los mexicanos surge de los varios aspectos principales de su experiencia de vida hasta ahora: ver la urgencia de la necesidad tanto en las zonas rurales como urbanas y haber jugado un papel central en la ayuda Los trabajadores aprenden a brindar atención médica física adecuada a la mayoría mediante la autoayuda comunitaria y el buen sentido de escuchar con atención a sus clientes.

La idea nueva

Benno está trabajando para llenar un vacío teórico -y muy práctico- urgente en la medicina comunitaria, tanto en México como en toda América Latina, a saber, la falta de un modelo adecuado para tratar adecuadamente la enfermedad mental. -los profesionales han aprendido que el conocimiento médico no es del dominio exclusivo de los médicos con formación universitaria, y han comenzado a afrontar una gran cantidad de problemas de salud ellos mismos, la misma situación no se ha desarrollado en el campo de las enfermedades mentales. importante papel catalizador en el desarrollo de un movimiento de salud popular (médico) organizado en México, propone llevar la atención de salud mental eficaz al alcance de la mayoría de los mexicanos. Si bien reconoce que muchos aspectos específicos son diferentes, cree que muchos de los principios básicos que funcionan en el movimiento de salud popular se aplicarán al campo de la salud mental. Por ejemplo, cree que es fundamental que las propias comunidades locales aprendan a afrontar las enfermedades mentales. El punto de partida de Benno, por lo tanto, es capacitar a los promotores de salud general locales sobre cómo reconocer y tratar los trastornos mentales. Para Benno, este es un proceso de escuchar al menos tanto como de entrenamiento. Probablemente, a largo plazo, el aspecto más innovador de su trabajo reside en su apertura para incorporar el lenguaje tradicional, las categorías y las técnicas de curación de las enfermedades mentales en un marco teórico más amplio. Con demasiada frecuencia, la medicina "moderna" descarta por considerarlos ilógicos o de brujería los enfoques que han sido eficaces pero que provienen de formas de pensar no aristotélicas. Especialmente en el área de la psicología, los curanderos deben conectarse con las mentes de sus pacientes en los términos del paciente para tener éxito.

El problema

Aunque existen pocas estadísticas confiables, la mala salud mental es una carga importante para gran parte de la población, ya sea como una aflicción directa o indirectamente, ya que la enfermedad de una persona afecta a su familia, lugar de trabajo y comunidad. Dado que México se encuentra ahora en medio de una rápida urbanización y un cambio económico estructural (y dislocación), los mexicanos están experimentando niveles de estrés e interrupción de estructuras clave de apoyo, como la familia, más altos que el promedio. Como resultado, la incidencia de enfermedades mentales probablemente esté por encima del promedio mundial y esté aumentando. (Una reunión reciente de Ashoka Fellows en Cuernavaca, que se centró en los problemas de la juventud mexicana, dibujó un cuadro compuesto inquietante de muchas comunidades diferentes. Comenzó resumiendo muchas de las fallas y las fuentes de desilusión que enfrentan los jóvenes, desde padres trabajadores migrantes desaparecidos hasta lamentables perspectivas laborales. También informó resultados tan inquietantes como una alta incidencia sin precedentes de madres adolescentes solteras en aldeas remotas de las montañas). Una de las razones por las que las estadísticas son tan alarmantes es que el problema de las enfermedades mentales es difícil de medir. No es como otras enfermedades más fácilmente identificables, ya que puede tomar una variedad de formas: insomnio, ansiedad, depresión, adicción, comportamiento obsesivo o histeria, por nombrar solo algunas. La mayoría de los estudios que se han realizado tienden a centrarse en fenómenos concretos como el suicidio, el alcoholismo o la drogadicción. Los estudios iniciales de Benno, realizados en coordinación con otras PVO de salud, señalan cuatro áreas principales de enfermedades mentales que se adaptan bien a la atención a nivel comunitario: 1) Enfermedad física con fuerte base psicosomática como gastritis, colitis, insomnio, enfermedades de la piel, dolor de espalda, dolor de cabeza. 2) Problemas familiares relacionados con conflictos emocionales entre parejas e hijos. 3) Adicciones, en particular al alcohol. 4) Ansiedad y depresión producidas por problemas sociales y económicos. A pesar del alcance y la importancia del problema, tratar de llevar la atención de salud mental a la mayoría de los mexicanos es un terreno en gran parte inexplorado. A pesar de que México tiene un movimiento de salud popular activo y existe una amplia variedad de OPV que se ocupan de diversos aspectos de la salud comunitaria, el tema de la salud mental ha sido ignorado en gran medida con la excepción limitada de la sustitución de algunos remedios herbales por antidepresivos y tranquilizantes. En consecuencia, Benno debe (a) desarrollar nuevas técnicas y (b) llegar no solo a millones de enfermos hasta ahora no ayudados, sino también expandir y cambiar el pensamiento, primero dentro del movimiento popular de salud y luego más ampliamente entre los trabajadores de la salud y los responsables políticos. Entonces, para que la atención de salud mental popular tenga éxito, Benno primero debe desarrollar herramientas simples, económicas, cultural y psicológicamente apropiadas que los "psicólogos descalzos" locales puedan usar. Luego debe persuadir tanto a los clientes como a los profesionales de que acepten esta combinación nueva / vieja. Mientras que los médicos, especialmente en el movimiento de salud popular de la PVO, han aprendido a adoptar categorías de diagnóstico tradicionales eficaces, marcos de pensamiento y tanto procedimientos como medicamentos, no ocurre lo mismo con los psiquiatras y psicólogos. Los procedimientos, en general, aún no se han elaborado, se ganó la aceptación y se iniciaron cursos de capacitación para trabajadores de salud de las aldeas.

La estrategia

La primera tarea de Benno es desarrollar suficiente experiencia práctica en la provisión de atención de salud mental basada en la comunidad para comenzar un ciclo de experimentación, modificación y más experimentación de base. Una vez que este proceso se afianza, producirá más y más resultados, adherentes y experimentadores, y luego nuevamente más resultados. Los beneficios de un proceso similar ya son evidentes en el campo de la salud médica popular. Durante los últimos años, Benno ha coordinado una variedad de talleres nacionales y centroamericanos destinados a crear conciencia, principalmente en los círculos médicos, de la necesidad de una amplia acción de atención de salud mental. Si bien fueron útiles, subrayaron para él la necesidad de desarrollar procedimientos específicos que los trabajadores de salud general locales pudieran dominar de manera realista y utilizar con eficacia. En consecuencia, durante los próximos años, dedicará la mayor parte de su tiempo a establecer tanto una serie de medios prácticos como un marco teórico general para tratar los trastornos psicológicos a nivel comunitario. Lo más rápido posible traducirá los resultados de estos experimentos en materiales didácticos y manuales accesibles y de bajo costo para promotores de salud comunitarios. Mientras tanto, estos borradores de materiales ayudarán a enfocar los experimentos locales. Después de probar, discutir y revisar, llevarán estas reformas por todas partes. Desarrollar estas herramientas y un marco general implicará no solo investigar las diferentes perspectivas que ofrecen la psicología, la antropología y la sociología cultural, sino también, y probablemente más importante y agradable, trabajar en estrecha colaboración con los promotores en la investigación-acción. Sólo así, opina Benno, se podrá elaborar una propuesta metodológica de formación de promotores de salud mental que, a su vez, tendrá una amplia aplicación. Su enfoque inicial está en los siguientes temas: identificación de patrones comunes de mala salud mental, el papel del paraprofesional de la salud en el tratamiento de las enfermedades mentales, una guía para el asesoramiento, técnicas para ayudar a la familia y alcoholismo.