Olatokunbo Ige
NigeriaAshoka Fellow desde 1991

Formada como abogada de derechos humanos, Tokunbo Ige promueve la alfabetización jurídica entre los desfavorecidos para que puedan utilizar el sistema jurídico como una fuerza positiva para el desarrollo social y económico en Nigeria.

La persona

Nacida (y ahora casada) en una familia de abogados, Tokunbo tuvo modelos inspiradores a seguir en su juventud. Se interesó particularmente por el derecho de los derechos humanos durante sus años de licenciatura en la Universidad de Lagos. Después de recibir su título de abogada allí, realizó un programa de maestría, especializándose en derecho internacional de derechos humanos, en la Universidad de Essex. Como parte de su programa de maestría, se desempeñó como voluntaria en Inter Rights, un grupo de defensa de los derechos humanos en Londres, y luego se comprometió a trabajar por la promoción de los derechos económicos y sociales de los desfavorecidos a través del sector voluntario privado. Además de sus responsabilidades como Directora Ejecutiva de LRRDC, Tokunbo enseña derecho en la Universidad de Lagos y es la coordinadora nacional de Nigeria para Mujeres en Derecho y Desarrollo en África (WILDAF).

La idea nueva

En una sociedad donde la ley se ve típicamente como un conjunto de reglas que se imponen, Tokunbo está aplicando la educación jurídica para fomentar una comprensión generalizada del sistema legal como una fuerza habilitadora para la protección de los derechos humanos y civiles. Ella busca transmitir el aspecto positivo de la ley, para contrarrestar el sentimiento imperante de que la ley es un instrumento represivo. Su idea es formar líderes entre grupos desfavorecidos como "voluntarios de asesoramiento" y crear nuevos materiales sobre diversos campos del derecho de los derechos humanos. Ella busca no solo educar a las personas sobre sus derechos, sino también brindarles medidas prácticas que puedan tomar para resolver los problemas relacionados con los derechos en su vida diaria. El plan de asesoramiento de voluntarios está diseñado para permitir que los miembros de cualquier comunidad obtengan capacitación en los conceptos básicos de la ley y la estructura del sistema legal nigeriano, su uso y los métodos de asimilación y difusión de información legal. Los voluntarios de asesoramiento están capacitados para identificar problemas, para remitir a las personas agraviadas a agencias y otras organizaciones responsables de proporcionar reparación o soluciones a sus problemas, y para ayudarlas a aprender cómo tratar con estas agencias.

El problema

En Nigeria, más del 60 por ciento de la población es analfabeta y una mayoría aún mayor ignora sus derechos y obligaciones básicos bajo el sistema legal. Además, el sistema legal tradicional tiende a ser conservador, y la defensa vigorosa de los derechos humanos apenas comienza a tener lugar en el sector voluntario privado. Aunque el sistema legal nigeriano prevé teóricamente la defensa de los derechos humanos fundamentales de todos los nigerianos, independientemente de su género, las mujeres son un grupo particularmente vulnerable. Una gran proporción de mujeres a nivel de base no ejercen sus derechos debido a su desconocimiento de estos derechos y su falta de acceso a servicios legales. Para muchos, los servicios legales son inaccesibles no solo por falta de conciencia, sino también por el costo. Incluso donde existen servicios de asistencia legal, la experiencia ha demostrado que, para ser efectivos, las personas que utilizan dichos servicios deben tener un conocimiento básico de la ley y las habilidades para manejar problemas y disputas legales y cuasi legales. Estos problemas se ven agravados por una tolerancia generalizada de la injusticia en la sociedad nigeriana. Si se fomentara una mayor conciencia y una acción eficaz, es probable que también siguieran un cambio social positivo y un desarrollo. Tokunbo siente que ha llegado el momento de su idea y que ahora podrá difundirla sin interferencia oficial. También es posible, especialmente si la idea lleva a acciones colectivas en nombre de los grupos principales, que se logren muchas mejoras permanentes en las normas sociales con relativa facilidad.

La estrategia

Inspirada por su pasantía en Inter Rights en Londres y su exposición al Proyecto de Servicios Legales de Harare en Zimbabwe, Tokunbo ha establecido un Centro de Desarrollo de Recursos e Investigación Legal (LRRDC) en Lagos. La misión del Centro es cerrar la brecha entre la teoría y la práctica de los derechos humanos mediante la promoción de una conciencia masiva sobre los derechos humanos, especialmente entre los grupos desfavorecidos seleccionados. Está experimentando con varios enfoques para lograr su objetivo. Ha organizado programas de formación paralegal para trabajadores rurales y ha establecido una clínica de asistencia jurídica. En un proyecto piloto reciente con mujeres del mercado en Lagos, evaluó sus necesidades legales, ofreció talleres y capacitación de voluntarios asesores seleccionados por el ala de mujeres del Congreso Laboral de Nigeria y las Asociaciones de Mujeres del Mercado, y estableció una clínica de asistencia legal para hombres necesitados y mujer. Actualmente está explorando con los consejos de área del gobierno local la posibilidad de que proporcionen un espacio para clínicas de asistencia legal y pongan a su personal a disposición para capacitar a futuros voluntarios. Sabe que ella y su centro no pueden lograr un impacto nacional sin promover sus conocimientos especializados y su capacidad para diseñar y adaptar nuevos enfoques de prestación (por ejemplo, asesorar a los voluntarios). Trabajar alianzas con grupos nacionales grandes y bien organizados, como las Asociaciones de Mujeres del Mercado, es fundamental para su estrategia. Su formación de voluntarios de asesoramiento, de cualquier grupo, se lleva a cabo en los idiomas locales y utiliza juegos de roles y parodias como medios para iluminar los problemas y demostrar enfoques alternativos para resolverlos. Ver ejemplos de problemas legales extraídos de la vida cotidiana permite a los alumnos relacionar los problemas con sus propias experiencias. La discusión del concepto de derecho y su papel en la sociedad demuestra la importancia de una comprensión básica del derecho, cómo funciona y cómo utilizarlo. Tokunbo está planificando una serie de seminarios anuales de verano para presentar a los miembros de las fuerzas armadas, la policía, periodistas, funcionarios gubernamentales y estudiantes los principios básicos de derechos humanos. Ella espera que los seminarios de verano inspiren a los participantes a regresar a sus respectivas organizaciones y alienten cambios positivos tanto en actitudes como en prácticas. También está produciendo un manual de capacitación sobre el derecho de los derechos humanos para que lo utilicen otras organizaciones y una serie de folletos "Conozca sus derechos" sobre cuestiones tales como cómo obtener una fianza, la estructura del tribunal y el personal de la ley, los métodos para resolver disputas, y cómo investigar y preparar hechos para abogados. La LRRDC también está investigando en cuatro áreas: acceso a servicios legales, el papel del derecho en las sociedades en desarrollo, las necesidades de las mujeres en el mundo en desarrollo y la educación en derechos humanos. El objetivo a largo plazo de Tokunbo es extender su alcance educativo a un número suficiente de grupos destinatarios para que la alfabetización legal sea generalizada y un número significativo de personas entre los diversos grupos desfavorecidos sean conscientes de sus derechos y puedan tomar las medidas necesarias para proteger ellos.