Victoria Dunmade
NigeriaAshoka Fellow desde 1991

Preocupada desde la infancia por las interminables horas de trabajo penoso de bajo rendimiento que es el día a día de las mujeres rurales, Victoria Dunmade está lanzando un esfuerzo para desarrollar nuevas tecnologías apropiadas de procesamiento de alimentos diseñadas para el uso (y control) de las mujeres rurales.

La persona

Victoria nació en Oro, estado de Kwara y fue criada en gran parte por su abuela, una mujer de voluntad, calidez y principios. Victoria quedó impresionada por la cohesión de la vida y los valores de su abuela, y también conmovida por lo duro y por el tiempo que tuvo que trabajar durante sus 100 años de vida. Esta compasión por la difícil situación de las mujeres en las comunidades rurales solo se vio reforzada por la experiencia de Victoria como trabajadora de extensión. Se dio cuenta de que las mujeres no podían beneficiarse de la gran cantidad de información sobre nutrición, salud, cuidado infantil, etc. porque estaban demasiado cansadas para sentarse en las discusiones o manifestaciones. Poco a poco, comenzó a desarrollar ideas sobre el valor de la tecnología verdaderamente apropiada como una forma de mejorar la eficiencia de la economía rural y de hacer la vida menos aburrida y agotadora para las mujeres. Con la beca Ashoka, Victoria Dunmade ha renunciado a su puesto universitario para trabajar a tiempo completo para mejorar la calidad de vida de las mujeres rurales.

La idea nueva

La idea de Victoria es introducir tecnologías y equipos para el procesamiento de alimentos que mejoren las tecnologías indígenas, teniendo en cuenta las necesidades especiales de las mujeres. Victoria, consciente del importante papel que desempeñan las mujeres en la producción de alimentos, está trabajando para garantizar que las nuevas tecnologías no desplacen a las mujeres, como ha ocurrido a menudo. El Centro de Victoria de Tecnología Apropiada para el Procesamiento de Alimentos por Mujeres Rurales en Nigeria está particularmente preocupado por que las mujeres rurales sean conscientes y tengan la oportunidad de beneficiarse de tecnologías apropiadas para las mujeres. Esto implica asegurar que las necesidades de las mujeres sean tomadas en consideración en el desarrollo, operación, mantenimiento y manejo de la tecnología apropiada. Cuando este es el caso, las mujeres tienen más posibilidades de controlar la tecnología y los productos y beneficios derivados de ella. El enfoque de Victoria está en el manejo de alimentos después de la cosecha, un área a la que no se le ha prestado mucha atención en Nigeria en comparación con otras áreas como el desarrollo rural, la producción de cultivos, los esquemas de crédito y las acciones cooperativas de comercialización y servicios.

El problema

En Nigeria, un porcentaje sustancial de las cosechas se pierde por deterioro como resultado de problemas de manipulación poscosecha. Los informes indican que hasta el 60% de las cosechas anuales totales se desperdician de esta manera. El problema radica en la grave deficiencia del país en el procesamiento de cultivos a pequeña escala, un grave obstáculo ya que entre el 85% y el 90% de los cultivos alimentarios de Nigeria son producidos por pequeños agricultores, según el Plan Nacional de Alimentos de 1986. Además, los esfuerzos de las mujeres en la producción de alimentos en Nigeria a menudo no son reconocidos o apreciados. Las mujeres rurales dedican aproximadamente el 35% de su tiempo al trabajo agrícola, el 25% a otras empresas generadoras de ingresos y el 40% a actividades relacionadas con el hogar. La mayoría de sus esfuerzos todavía dependen en gran medida de métodos lentos e ineficientes, que utilizan equipos deficientes. Además, las mujeres a menudo han sido excluidas de insumos agrícolas subsidiados, capacitación y crédito en empresas agrícolas. A pesar de la creciente influencia de los grupos de mujeres en Nigeria, persisten problemas fundamentales. La investigación de Victoria sobre los grupos de mujeres en todo el país encontró que incluso cuando los grupos de mujeres adquirieron nuevos equipos, muchos pronto se volvieron dependientes de los hombres para operarlos y mantenerlos. "Preferimos nuestros viejos porque no entendemos cómo manejar los que nos dieron", dijo uno de los socorristas de Victoria, reflejando un sentimiento común. "Se averían con demasiada frecuencia y son muy difíciles de operar".

La estrategia

Para que los grupos de mujeres obtengan la capacitación que necesitan para adquirir, operar y mantener nuevos equipos que realmente las beneficiarán, el centro de Victoria está reuniendo a ingenieros, fabricantes, instituciones de investigación, artesanos locales, tecnólogos de alimentos, economistas domésticos y mujeres en agricultura. El centro interactuará con grupos de mujeres rurales para ayudarlas a investigar sus necesidades, comparar precios para adquirir lo que han determinado que necesitan y capacitar a las mujeres para usar el equipo, así como capacitar a las mujeres y / o artesanas locales para mantenerlo. El trabajo de Victoria también tiene muchas otras dimensiones, que incluyen: investigación y desarrollo de sistemas de procesamiento; promover la mejora de las operaciones existentes; ofrecer formación en planificación y gestión agroindustrial; y fomentar la formación de cooperativas de mujeres viables.