Hannes Siebert
SudáfricaAshoka Fellow desde 1991

Siempre que un reportero cubre un conflicto, él o ella afecta ese conflicto, para bien o para mal, directa o indirectamente. Hannes Siebert, periodista y mediadora, ha desarrollado un programa que ayuda a los reporteros a utilizar los conocimientos adquiridos en el campo de la mediación para convertirse en periodistas más incisivos y, al mismo tiempo, ayudar a las partes en conflicto a avanzar unas hacia otras en lugar de ampliar su división.

La persona

Hannes Siebert se crió en la comunidad afrikaaner profundamente religiosa y conservadora de Bloemfontein en el Estado Libre de Orange. Bloemfontein es la capital de lo que es una provincia predominantemente agrícola caracterizada por las relaciones raciales más polarizadas de Sudáfrica. Hannes fue a la Universidad del Estado Libre de Orange decidido a convertirse en un dominico o reverendo de la Iglesia Reformada Holandesa, como su padre. Pero encontró que su conciencia y principios cristianos estaban cada vez más en desacuerdo con su iglesia y, en 1982, cambió su carrera y se convirtió en periodista. Después de trabajar por un corto tiempo en la prensa establecida en afrikáans, fundó el primer periódico negro en el Estado Libre de Orange, City Beat, en 1984. El periódico creció rápidamente durante un año y medio a una tirada de 30.000 ejemplares, cuando su contenido prodemocrático y su éxito comercial llevaron al gobierno a cerrarlo como una "supuesta amenaza a la seguridad del Estado". Hannes luego trabajó como editor en una editorial cristiana y estableció un exitoso periódico cristiano nacional en Namibia antes de fundar el Trust en 1987. El Trust proporciona la estructura general para el Proyecto de Mediación y otras actividades de medios para la reconciliación. Hannes participa activamente en una serie de grupos cristianos progresistas que persiguen objetivos de reconciliación y empoderamiento económico. Este compromiso religioso forma con simpatía su juicio profesional de que el periodista individual tiene un papel importante que desempeñar en la curación de las heridas de la sociedad sudafricana.

La idea nueva

Los medios pueden ser mediadores. Ambas palabras derivan del latín medius o middle. La prensa es un medio de comunicación. Por tanto, el reportero está "en el medio", el vehículo impersonal de comunicación para la sociedad en general. Hannes Siebert sostiene que los reporteros en Sudáfrica a menudo se encuentran "en el medio" en un sentido más literal y personal, como intermediarios humanos entre facciones en conflicto, a menudo en conflictos violentos. A través de su Proyecto de capacitación en gestión de conflictos y mediación, Hannes demuestra que los periodistas pueden informar sobre conflictos y mediar en ellos simultáneamente. Esta comprensión más amplia del papel del periodista, especialmente en sociedades asoladas por conflictos como Sudáfrica, desafía el mito del periodismo "objetivo" o "neutral". Al mismo tiempo, critica el surgimiento de lo que en Sudáfrica se ha denominado "periodismo portavoz", la tendencia de los periódicos a identificarse con organizaciones y tendencias políticas particulares. Aboga por un periodismo que va más allá de simplemente informar puntos de vista de oposición para exponer las causas de los problemas sociales. Para hacer esto, debe ir más allá de las posiciones declaradas de las partes hacia sus intereses subyacentes, a menudo no declarados. Esta búsqueda de intereses subyacentes es un principio central de una mediación eficaz. El Proyecto de Mediación y Gestión de Conflictos no intenta transformar a los periodistas en mediadores per se. Más bien busca hacerlos más conscientes de las responsabilidades más profundas y las posibilidades constructivas de informar sobre los conflictos en la sociedad. El primer paso es educar a los periodistas sobre la dinámica del conflicto y orientarlos para que se vuelvan más expertos en la comprensión del conflicto. El segundo paso es profundizar en la conciencia de sí mismos a medida que intervienen para informar sobre los conflictos. A partir de ahí, es un pequeño paso comenzar a ver las formas prácticas en que los periodistas pueden promover la resolución de conflictos. El Proyecto ha probado sus teorías en lo que a menudo se denomina "campos de exterminio" de Sudáfrica, Natal. Allí han descubierto que los periodistas sobre el terreno tienen oportunidades de oro para hacer preguntas a las partes opuestas que las partes nunca se harían entre sí. Esta forma suave de activar el diálogo y profundizar el entendimiento mutuo conduce a otras medidas de fomento de la confianza. Las entrevistas, por ejemplo, se reestructuran como exploraciones abiertas de la naturaleza del conflicto y los métodos de resolución de conflictos que podrían aplicarse. En su caso, el periodista presenta a las partes a mediadores profesionales y otras instituciones mediadoras.

El problema

En septiembre de 1984, la violencia endémica del sistema de apartheid de cuarenta años estalló dramáticamente en forma de levantamientos populares decididos contra muchos organismos gubernamentales. Desde finales de 1984 hasta mediados de 1985, las imágenes televisivas de protestas políticas masivas y la represión de las mismas por parte de la seguridad estatal fueron una parte habitual de las noticias televisivas nocturnas del mundo. Con los sucesivos estados de emergencia impuestos por el gobierno sudafricano, a los equipos de televisión ya no se les permitió filmar o transmitir imágenes de disturbios políticos. A finales de 1989, una combinación de decidida resistencia popular, sanciones internacionales y las insoportables consecuencias económicas del sistema de apartheid llevaron al poder a un nuevo liderazgo en el gobierno sudafricano. Decidió negociar un acuerdo político nacional con todos los sudafricanos. Con la anulación de la prohibición del Congreso Nacional Africano, el Congreso Panafricanista y otras organizaciones políticas proscritas el 2 de febrero de 1990, y la liberación de la prisión de Nelson Mandela ese mismo mes, comenzó en serio un proceso de arreglo político nacional. Las imágenes televisivas de los primeros pasos de Nelson Mandela como ex prisionero conmovieron los corazones de todo el mundo y reavivaron la esperanza de un cambio pacífico hacia un orden justo. La abolición de la oposición política y el inicio de un diálogo político nacional, solo comienza a abordar los problemas subyacentes. De hecho, su primer efecto ha sido exponer aún más las profundas y a menudo violentas divisiones dentro de la sociedad africana. Relajar la represión física creó un espacio en el que estallaron tensiones antes inhibidas. El marco cambiante de las partes interesadas políticas y la extensión esperada del sufragio electoral a los sudafricanos negros, además, ha precipitado una lucha por el poder entre los principales actores políticos, particularmente aquellos que se han visto obligados a operar clandestinamente durante más de 25 años. Las estadísticas sobre violencia política en Sudáfrica reflejan todo esto. En 1989, después de cuatro años de estado de emergencia y la fuerte contención de los disturbios políticos por parte de las fuerzas de seguridad del Estado, 673 personas murieron en incidentes relacionados con los disturbios políticos. En 1990, un total de 2.675 fueron asesinados, la cifra más alta de cualquier año desde que comenzaron los levantamientos populares a fines de 1984. El peligro es que esta sociedad profundamente dividida se convierta en un Líbano gigante y terrible en lugar de un motor para el desarrollo en toda la región de África meridional. Las generaciones durante las cuales la política ha buscado sistemáticamente separar a cada grupo de todos los demás ha dejado niveles de incomprensión, enojo y falta de comunicación que hacen que este peligro sea demasiado real. Los periodistas tienen la oportunidad de ayudar. Si, por prisa o indiferencia, simplemente copian las posiciones declaradas de los grupos que hablan entre sí, aumentarán este peligro. Si hacen el trabajo para profundizar, para comprender e informar los problemas e intereses reales y las fuerzas reales en juego, pueden contribuir de manera importante a ayudar a la sociedad a aprender a moverse en una dirección mucho más esperanzadora. También estarán escribiendo mejores historias. La prensa sudafricana tiene un largo camino por recorrer. Un indicador es lo poco que parecen comprender los periodistas las causas del último año y medio de violencia. En marzo de 1991, por ejemplo, estallaron terribles enfrentamientos entre los habitantes de los albergues de hombres y el resto de los residentes del municipio de Alexandra en Johannesburgo. No hubo antecedentes de hostilidad seria entre los habitantes de los albergues predominantemente zulúes y el resto de la comunidad, y ciertamente nada que llevó a los lugareños a anticipar una pequeña guerra cruel que dejó 70 muertos en dos semanas. Un artículo que analizaba el conflicto en el periódico progresista Weekly Mail concluía: "Es un rompecabezas que los sociólogos, psicólogos y analistas políticos no han podido responder. Hay una brecha en nuestra comprensión, algo que desafía todo análisis racional & # 150. ; un monstruo que todas nuestras armas no han podido matar ".

La estrategia

Hannes tiene una estrategia sencilla de educar a los periodistas sobre la naturaleza de los conflictos, las técnicas de mediación y su propia capacidad para contribuir a la resolución de conflictos a través de sus informes. A través de talleres, pasantías y publicaciones, tiene la intención de construir una masa crítica de periodistas / mediadores que luego podrían catalizar un cambio de paradigma en su profesión. Usando su conocimiento íntimo del campo, Hannes busca reporteros de los principales medios de comunicación que están cubriendo la violencia del país y los atrae a su programa de medios como mediadores. Conociendo su trabajo y sus circunstancias laborales, intenta adecuar los componentes del programa a las necesidades de cada periodista. También hará un seguimiento con los reporteros a lo largo del tiempo, alentando y reforzando su desarrollo futuro. Hannes ha reforzado su propia comprensión y credibilidad periodística con las habilidades de mediación y la reputación del Centro de Estudios Intergrupales de la Universidad de Cape Town. Él, sus colegas y el personal del Centro desarrollan e imparten juntos sus cursos de formación. La capacitación inicial se brinda en talleres de cuatro días a los que se puede asistir individualmente o en una secuencia de tres, cuatro, cinco o seis talleres en el transcurso de un año. Cada año, las pasantías de nueve meses a tiempo completo con la propia revista del proyecto brindan a seis periodistas experimentados la oportunidad de concentrarse en este nuevo campo del periodismo para la reconciliación. Se les anima a convertirse en expertos en la comprensión y denuncia de conflictos y se les brinda oportunidades ilimitadas para hacerlo. Se les anima a escribir para sus propias publicaciones y otras, así como para las revistas más especializadas de Hannes. Hannes también está planeando una conferencia "Los medios como mediadores" para exponer a los periodistas sudafricanos a sus homólogos de otras partes del mundo con una profunda experiencia de cómo los medios dan forma a los conflictos.