Somsook Boonyabancha
TailandiaCommunity Development Institution
Ashoka Fellow desde 1991

Somsook Boonyabancha, un arquitecto para el público, ha encontrado una manera de terminar con el estancamiento universalmente dañino entre los ocupantes ilegales de barrios marginales y los propietarios / desarrolladores que caracteriza a tantas ciudades del hemisferio sur.

La persona

Somsook nació en una familia numerosa (12 hijos), cercana y de modestos recursos. Durante gran parte de su infancia vivió cerca de un barrio pobre, una influencia sensibilizante temprana. Su talento y energía se hicieron evidentes rápidamente. Estuvo muy involucrada en una serie de actividades escolares, desde deportes y el club de ciencias hasta la edición de un boletín. En su primer año en la Universidad de Chulalongkorn, creó un programa regular de fin de semana, a cargo de sus compañeros universitarios, para ayudar a los estudiantes de secundaria a prepararse para los rigurosos exámenes de ingreso a la universidad. Después de graduarse de la Universidad en 1975, trabajó para el gobierno en una oficina dedicada a la mejora de los barrios marginales. Después de realizar más estudios en 1979 en Dinamarca, trabajó en el Centro de Vivienda y Asentamientos Humanos, mientras experimentaba con sus ideas a nivel de base. A fines de la década de 1980, con su aprendizaje completo, Somsook salió con sus organizaciones, capaz y comprometida a abrir, sistémicamente, el camino para un mejor trato de vivienda / uso de la tierra para la sociedad.

La idea nueva

Somsook está desarrollando la metodología para "compartir la tierra", una innovación en el uso del suelo urbano construida en torno a un acuerdo de beneficio mutuo entre los ocupantes urbanos y el propietario del terreno que desea desarrollar con fines comerciales. Los habitantes de los barrios marginales obtienen viviendas nuevas, mejores y más densas en una parte trasera de la parcela en disputa, y el propietario obtiene la parte del frente de la calle libre para su desarrollo inmediato. Todos ganan. Los habitantes de los barrios marginales obtienen más que viviendas de calidad a un costo asequible acordado y se vuelven legales y seguros. También emergen, en la forma que tiene Somsook de orquestar tales acuerdos, organizados y capaces no solo de negociar sino de seguir adelante y lidiar con otros problemas. Los propietarios y desarrolladores rescatan la mayor parte del valor de su oportunidad de inversión, que de otra manera muy probablemente quedaría atascada en una arena movediza ilimitada de conflicto politizado. Tal conflicto solo produce costos y es dolorosamente anti-tailandés. Los acuerdos de distribución de tierras en los que todos ganan de Somsook también ayudan a las ciudades: poner fin al estancamiento que ha estado inmovilizando propiedades importantes facilita un desarrollo urbano más racional y eficiente. En 1988, Somsook se movió para llevar sus ideas y valores más allá de Tailandia; junto con varias ONG de Asia, fundó la Coalición Asiática por el Derecho a la Vivienda. Se desempeñó como su primera secretaria, pero ahora espera cambiar a un rol sin título pero más flexible. A través de la Coalición, ha reunido a los grupos, trabajando por mejores condiciones de vivienda en toda Asia, y proporcionó el liderazgo que les ha ayudado a poner un foco internacional informado sobre problemas importantes o inquietantes (por ejemplo, desalojos en Corea o trabajadores mayores en Hong Kong). reducidos a vivir en largas filas de jaulas diminutas apiladas en tres alturas, para desarrollar nuevos conocimientos, proporcionar capacitación y apoyar iniciativas en los campos que los miembros desean liderar. Por ejemplo, la Coalición ahora está comenzando a investigar los desalojos rurales y urbanos y está ayudando a Vietnam a aprender enfoques descentralizados bastante desconocidos para administrar su vivienda.

El problema

Durante las últimas décadas, millones y millones de familias pobres de Asia, África y América Latina se han aglomerado en las ciudades florecientes, ocupando el único terreno urbano prácticamente disponible, espacio abierto que pertenece a otros, ya sean privados o públicos. Por inexorables y políticamente irreversibles que sean estas confiscaciones de tierras, son ilegales y generan conflictos interminables, incertidumbre y dañan los intereses de todos. Los ocupantes ilegales invierten la mayor parte de sus ahorros e interminables fines de semana de trabajo en la construcción de sus propias casas. Las chozas adquieren gradualmente paredes de bloques de cemento y se expanden. Sin embargo, dado que no tienen título de propiedad sobre la tierra, su inversión está constantemente en riesgo. Ciertamente, no se puede utilizar como garantía para los préstamos no usureros que podrían iniciar un negocio o administrar una emergencia familiar de manera asequible. Por la misma razón, los servicios municipales básicos llegan de manera lenta e incierta, si es que llegan, comenzando con la planificación ordenada de las calles a través de la provisión de servicios públicos y servicio de recolección de residuos. Este tipo de impermanencia, de creciente incertidumbre, da a los ocupantes ilegales una sensación de desarraigo, que a su vez socava sutilmente su capacidad para construir una fuerte cohesión familiar y comunitaria. Si estas familias son finalmente desalojadas, todo lo que han construido, tanto las estructuras humanas como las físicas, desaparecerá en una tarde. El desalojo tampoco ayuda a los desarrolladores más que momentáneamente. Los desposeídos, incluso aquellos a quienes se les da una compensación (típicamente simbólica) más o menos inevitablemente, pronto terminan en otra propiedad vulnerable. Cuando van a descansar a otro lugar, por lo general estos refugiados han perdido a sus vecinos y sus instituciones locales, un fácil acceso a su trabajo, sus hogares y la mayoría de sus ahorros, y parte de su lucha. Y, sin embargo, se debe hacer algo, especialmente en las áreas más valiosas. Incluso el gobierno, acosado por una gran deuda y virtualmente capaz de sentir el valor de oportunidad de las tierras ilegales que posee como un cohete del valor de la tierra, está comenzando a buscar una salida humana.

La estrategia

La primera prioridad de Somsook ha sido desarrollar una forma práctica de hacer que funcione el reparto de tierras. Solo una vez que las comunidades de ocupantes ilegales comunes, los funcionarios y los desarrolladores puedan hacer que la distribución de tierras funcione, es sensato que ella se concentre en difundirla. Aunque la idea básica del acuerdo de reparto de tierras es simple, hacer que funcione no lo es. Dos de las empresas más complejas de la sociedad moderna son la organización comunitaria y el desarrollo de la propiedad. Cruzar los dos, especialmente a través de los profundos abismos que separan a los ocupantes urbanos de los que se concentran en los centros comerciales y los rascacielos de oficinas, multiplica el desafío. Somsook ha dedicado gran parte de la última década a abrirse camino hacia un enfoque simple y probado que otros podrían seguir. Si bien cada proceso y acuerdo de reparto de tierras es hasta cierto punto único y refleja las realidades humanas, físicas y económicas específicas de cada sitio, los enfoques exitosos virtualmente tienen que comenzar por ayudar a los ocupantes ilegales a organizarse activamente para articular y presionar por sus intereses, comenzando con derecho a permanecer en al menos parte de la tierra. Solo cuando existe un grupo tan organizado, las negociaciones con el propietario / desarrollador son realistas. Una vez que comienzan las negociaciones, la experiencia de Somsook apunta a patrones exitosos de negociación y a términos que probablemente funcionen y otros que generen problemas. Un término crítico es un nivel realista de rentas en la vivienda nueva y relativamente formal que los antiguos ocupantes ilegales pueden pagar. Una forma de mantener bajos los alquileres una vez que se construyen los nuevos apartamentos es hacer que los ocupantes ilegales contribuyan con mano de obra y quizás con materiales durante la construcción. En los reasentamientos más exitosos, los líderes de los barrios marginales participan con el urbanizador y el propietario durante todo el proceso de planificación y reubicación. A veces, se pueden atraer recursos externos para endulzar el trato: especialmente en tierras públicas, por ejemplo, la Autoridad Nacional de Vivienda a veces ha estado dispuesta a invertir, ayudando así tanto a los ocupantes ilegales como a una agencia hermana. Somsook está trabajando para hacer que su modelo sea visible y creíble. Ella escribe y usa la prensa hábilmente. Aún más importante, ha logrado negociar proyectos de reparto de tierras en algunos sitios muy visibles de Bangkok, incluido uno de propiedad del Rey.