Kelson Vieira
BrasilAshoka Fellow desde 1991

El arquitecto Kelson Senra está mostrando cómo los vecindarios más antiguos del centro de la ciudad pueden organizarse a través de los esfuerzos liderados por la comunidad para resistir los patrones característicos de declive. Está creando cooperativas mixtas que pueden proporcionar nuevas viviendas y actividades comerciales y de servicios sociales y construir un fondo de capital autorrenovable.

La persona

Criado por una familia con escasos recursos en el Brasil rural, Kelson recuerda su casa como un centro de actividades comunitarias, con sus puertas siempre abiertas a vecinos y amigos. También recuerda que su madre, maestra de escuela primaria, era una organizadora comunitaria responsable de muchas mejoras en los servicios sociales del vecindario, en particular la educación. Cuando Kelson se mudó a la capital para seguir una educación universitaria, continuó participando en actividades sociales y comunitarias. trabajo orientado como voluntario en las favelas de Río. Estas acciones eventualmente lo llevaron a involucrarse profundamente con Catumbi como residente y líder comunitario. Sus habilidades de liderazgo también fueron reconocidas a nivel profesional, cuando Kelson asumió la presidencia del Sindicato de Arquitectos, poco después de graduarse.

La idea nueva

Hace cinco años, Kelson comenzó a trabajar con la asociación de vecinos de Catumbi como parte de un proyecto de investigación universitaria. Sus ideas, combinadas con el entusiasmo de los residentes, resultaron en mejoras significativas en los niveles de vida en los hogares y en la comunidad. Catumbi había sido declarada área de conservación, y aunque este título la protegía de la destrucción deliberada; no había ninguna disposición en la ley para ayudar a reconstruir el barrio en ruinas o prevenir un mayor deterioro. Como relata Kelson, "los residentes querían cambiar su vecindario, pero no sabían cómo; sin embargo, yo tenía muchas ideas". Kelson comenzó con pequeños proyectos de renovación y ampliación que permitieron a muchas familias que vivían bajo el mismo techo tener más espacio y privacidad. Luego, él y la asociación de vecinos expandieron sus esfuerzos a toda la zona de Catumbi. Su objetivo era revitalizar la comunidad mediante un mejor uso del espacio. Entusiasta por su éxito inicial, la asociación de vecinos creó una cooperativa que ayuda a financiar materiales de construcción a precios bajos y proporciona puestos de trabajo. Como centro de capacitación, la asociación crea industrias artesanales cuyas ganancias se devuelven a la comunidad para proyectos continuos de actualización y mantenimiento.Una vez que el programa de Catumbi esté completamente en marcha, Kelson quiere extender el programa de revitalización comunitaria a otros vecindarios de Río de Janeiro y, luego, a otras ciudades de Brasil. Al crear organizaciones comunitarias sólidas basadas en la fórmula exitosa de Catumbi, los vecindarios pueden mejorarse sustancialmente.

El problema

Durante los últimos veinte años, la población de Brasil pasó de ser un setenta por ciento rural a un setenta por ciento urbana. Las ciudades estaban mal preparadas para recibir la gran afluencia de inmigrantes. Los inmigrantes que llegaron en busca de mejores oportunidades laborales a menudo permanecieron desempleados. Este cambio masivo en la demografía ha resultado en una escasez de más de dos millones de unidades de vivienda y el surgimiento de barrios marginales y cortios (casas de huéspedes superpobladas). El problema ha sido especialmente agudo en metrópolis, como Río de Janeiro, donde la presión de la tierra y la especulación ha hecho que los precios de las propiedades suban bruscamente y estén fuera del alcance de los trabajadores manuales. Los ciudadanos se ven obligados a trasladarse a la periferia de la ciudad, lejos de sus trabajos y transporte conveniente. Fue durante el período de rápido crecimiento de las décadas de 1960 y 1970 cuando muchos de los barrios históricos de Río fueron destruidos en nombre del progreso y la modernización. Se perdieron tesoros arquitectónicos y con ellos viejos barrios cuyo sentido de tradición y comunidad eran los pilares de una sociedad más estable y segura.Catumbi es uno de los pocos barrios cerca del centro de Río que quedan en pie. Tiene alrededor de 3.500 familias de clase media baja, algunas de las cuales viven allí desde hace generaciones. Catumbi tiene una tradición de fuertes actividades comunitarias y una de las asociaciones comunitarias más antiguas de Río. Pero como en todas partes, Catumbi sufre graves presiones económicas: sus casas de uno a tres pisos no se consideran un buen uso de la tierra; sus edificios y tiendas deteriorados no son rentables; es muy difícil obtener un préstamo para construir o restaurar una propiedad; y muchos de los inquilinos de Catumbi están desempleados.

La estrategia

La fuerte asociación comunitaria de Catumbi pudo convencer al gobierno y a los propietarios ausentes de que donaran lotes baldíos y edificios abandonados, así como de eximir de impuestos a la propiedad y tarifas de inspección para futuros centros comunitarios y áreas de recreación. La cooperativa también estableció una fábrica de bloques de cemento que produce y vende bloques a la mitad del precio de mercado y proporciona empleos. Como subproducto de la capacitación en albañilería, carpintería y plomería, así como para la fabricación de cerámica, alfombras y ropa, la asociación de vecinos puede comercializar sus productos en las tiendas locales. A medida que estos proyectos se consolidan, las ganancias que generan se destinan a un fondo comunitario cuyos principales objetivos incluyen la construcción de una casa para personas mayores, un comedor de beneficencia para los pobres, una guardería y un complejo deportivo. Ya está abierta una biblioteca con 7.000 libros donados. "Con los gobiernos en quiebra y el colapso de los servicios públicos, las comunidades tendrán que asumir cada vez más su gestión en sus propias manos", dice Kelson. Agrega que algunas comunidades están listas para comenzar, particularmente aquellas con fuertes asociaciones de residentes y una historia de acción creativa. La estrategia de Kelson es identificar estas comunidades y trabajar con ellas para definir los problemas y las oportunidades alternativas que enfrentan, como lo está haciendo en Catumbi. Espera que después de trabajar con tres o cuatro comunidades "preparadas", desarrollen una serie de opciones y ejemplos de lo que se puede hacer que otras comunidades puedan utilizar sin la participación directa de Kelson. Kelson también está trabajando con el gobierno de Río para promover un beneficio mutuo. asociación que reducirá la burocracia y facilitará mejor el trabajo de la asociación.