Adalberto Sigismundo Eberhard
BrasilAshoka Fellow desde 1991

Adalberto Eberhard, veterinario y conservacionista de toda la vida, está mostrando cómo el movimiento ambiental puede construir un conjunto de instituciones a nivel estatal que, año tras año, realmente protejan el medio ambiente. En el proceso, está construyendo defensas para uno de los humedales más grandes y ricos del mundo: el Pantanal brasileño.

La persona

El padre de Adalberto salió de Alemania para vivir en medio de la naturaleza, específicamente en un bosque de Rio Grande do Sul. En consecuencia, Adalberto creció rodeado por el bosque y sus habitantes y por el excepcional sentimiento y comprensión de la naturaleza de sus padres. Formado como veterinario especializado en animales salvajes, Adalberto trabajó con el zoólogo alemán George Shaller en la década de 1970 investigando el jaguar pintado en el Pantanal. . Mientras realizaba este trabajo, Adalberto vivía en una pequeña cabaña en medio de sus vastos humedales, experiencia que le permitió familiarizarse con su delicado ecosistema, y mientras maduraba su comprensión y apreciación del Pantanal, comenzaron las presiones sobre él. a montar. Nuevas carreteras atravesaban Mato Grosso y por ellas fluía más y más gente y ganado. Adalberto respondió creando una fundación para proteger el Pantanal. Más tarde presionó con éxito y ayudó a diseñar y lanzar tanto la agencia ambiental del estado como su movimiento ambiental.

La idea nueva

Los discursos, los artículos, incluso los videos y las conferencias internacionales no protegen en última instancia el medio ambiente. Es fundamental contar con una maquinaria compleja de investigación, reglamentación, seguimiento, inspecciones y ejecución. Gran parte de esta maquinaria debe ser proporcionada por el gobierno, pero para que eso suceda, debe haber un apoyo político adecuado. El aporte más importante de Adalberto es mostrar cómo los amigos del medio ambiente pueden crear una maquinaria tan permanente y efectiva a nivel estatal. Aunque es del sur de Brasil, ha optado por trabajar en el estado de Mato Grosso. Es un estado de excepcional importancia ambiental: su área central incluye las cabeceras de importantes ríos que fluyen al norte hacia el Amazonas y al sur hacia Paraguay y Argentina; también incluye los extraordinarios humedales del Pantanal. Pero los problemas económicos de Brasil han llevado a más personas y ganado hacia el oeste hacia esta región sensible, amenazando con alterar el equilibrio ecológico. Desde su posición independiente como jefe de Ecotropica, el grupo ciudadano privado que creó, Adalberto investiga las necesidades ambientales del estado, define los problemas y posibles soluciones, fomenta la comprensión y el apoyo del público, y define y construye coaliciones políticas activas a favor del medio ambiente tema por tema. Una de las principales prioridades de Adalberto es el Pantanal. El Pantanal brasileño cubre un área de aproximadamente 96,000 millas cuadradas (veinte veces el tamaño de los Everglades de Florida) en el medio oeste brasileño. Es el hogar de cientos de especies de mamíferos y reptiles, incluidos jaguares y caimanes. Más de 600 especies de aves viven allí, muchas de las cuales solo se encuentran en el Pantanal, como el guacamayo jacinto en peligro de extinción, el loro más grande del mundo.

El problema

La rápida urbanización de Brasil y la igualmente agresiva apertura de su frontera están creando serios problemas ambientales; el país, habiendo comenzado a sospechar que no todo va bien, comienza a buscar instituciones que le den una protección técnicamente competente y confiable. Hay pocos grupos de ciudadanos o agencias gubernamentales en este momento que tengan las habilidades técnicas requeridas por los complejos desafíos ambientales que enfrenta Brasil. El número de investigadores, inspectores y ejecutores es inadecuado, dada la escala tanto del país como de los problemas. El Pantanal es un buen ejemplo de por qué el campo ambiental necesita instituciones, tanto públicas como privadas, que puedan aportar una gran profundidad analítica y técnica. y eso puede seguir siendo un problema durante años. El Pantanal ha estado ocupado durante siglos. Los primeros exploradores se unieron a los indios en busca de oro a lo largo de las riberas del río. Luego, los pequeños agricultores y ganaderos se establecieron a lo largo de los numerosos ríos de la zona para proporcionar alimentos a los exploradores. Sus operaciones a pequeña escala hicieron poco por alterar el ecosistema. Incluso cuando los ganaderos comenzaron a traer cientos de miles de cabezas de ganado, el Pantanal no estaba demasiado gravado, ya que existían muchos pastizales sin árboles. Sin embargo, en los últimos años, la agricultura y la ganadería han aumentado drásticamente, incluso a gran escala. granjas de soja con gran cantidad de insumos químicos. La consiguiente erosión de las riberas de los ríos y la contaminación de los ríos por insecticidas y herbicidas han alcanzado niveles alarmantes. Además, los garimpeiros, o mineros autónomos, que buscan oro y diamantes, destruyen las riberas de los ríos bombardeándolas con poderosos chorros de agua y contaminan las aguas con mercurio. “Algunos ríos que antes eran navegables ahora se pueden cruzar a pie, sin mojarse las rodillas”, dice Adalberto. "Las implicaciones para la navegación son claras y se puede estimar el efecto del agua muy sedimentada en la cría de peces, pero nadie sabe qué pasará con el ciclo único de inundaciones del Pantanal si los ríos continúan sufriendo esta agresión". El gobierno, reconociendo la importancia del Pantanal, ha establecido un parque nacional y una estación ecológica que protegen 10,000 millas cuadradas, el diez por ciento del Pantanal. Sin embargo, el noventa por ciento restante es de propiedad privada. "Si no actuamos rápidamente para convencer a los propietarios y las personas que trabajan la tierra para que la conserven, se puede destruir todo el ecosistema", dice Adalberto. "Es por eso que el trabajo educativo que está haciendo Ecotropica es tan crítico".

La estrategia

En esta etapa del desarrollo de las instituciones ambientales del estado, Adalberto y Ecotropica sienten que pueden lograr el máximo impacto al estimular a muchos otros a involucrarse, especialmente al personal gubernamental. "El primer paso", dice Adalberto, "es brindar información. En Ecotropica queremos que la información esté disponible de manera que pueda ser utilizada por todos, desde el pescador hasta los trabajadores de extensión rural del gobierno que se supone deben garantizar que se respetan las leyes de conservación ". Recientemente, Ecotropica ha comenzado a realizar seminarios de capacitación para trabajadores del gobierno, así como para abogados y representantes de organizaciones ciudadanas. Dicha capacitación, la primera de su tipo, es vital, especialmente para los trabajadores de extensión, muchos de los cuales no conocen bien las leyes de conservación o los problemas específicos que enfrenta el Pantanal. Los trabajadores de extensión son un vínculo importante entre el gobierno y el campo: si un ciudadano se queja ante una agencia gubernamental sobre una quema ilegal o la destrucción deliberada de la ribera de un río, y no se toman medidas, él o ella pueden contactar a un trabajador de extensión que puede presionar a la agencia adecuada para que se encargue de que se tomen medidas en relación con esas quejas. Encontrar y demostrar nuevas soluciones económicas es la segunda contribución importante que Adalberto puede hacer ahora. Ecotropica, por ejemplo, espera introducir a los residentes locales a actividades alternativas de generación de ingresos, como el cultivo de variedades nativas de peces, ranas y camarones de agua dulce; el cultivo controlado de caimán, capibara (un gran roedor cuya carne es muy apreciada) y animales ornamentales; y la plantación de ciertas especies de árboles con madera especialmente valiosa. Ecotropica también quiere desarrollar pautas para el ecoturismo, con el doble objetivo de generación de ingresos y educación. Los programas de radio jugarán otra parte clave de esta campaña educativa, proporcionando información de interés específico para los residentes locales, incluidos pescadores, mineros, ganaderos, maestros, agentes de extensión agrícola, veterinarios y otros.