José Antonio Bacchin
BrasilAshoka Fellow desde 1991

José Antonio Bacchin, un ambientalista y especialista en desarrollo económico comunitario, está desarrollando proyectos de generación de ingresos para comunidades rurales ubicadas en los bosques de parques estatales. El programa reconcilia las necesidades de la comunidad local con la protección del medio ambiente. Él llama a su programa Caminhancas (Caminos).

La persona

José Antonio tiene una larga trayectoria en el trabajo de desarrollo comunitario. Como ejecutivo de SESC, organización paragubernamental nacional que desarrolla programas de apoyo a los empleados del comercio, José Antonio trabajó tanto en la ciudad de Sao Paulo como en pequeñas ciudades y pueblos del interior del estado, diseñando actividades recreativas y culturales. programas para vendedores y sus familias. Recibió varios premios y bonificaciones por la brillantez que marcó su carrera, incluida una beca para el programa de maestría en administración de empresas de la Universidad de Lausana. En el proceso de una carrera ejecutiva de gran éxito, José Antonio comenzó a cuestionar su estilo de vida, involucrándose cada vez más con la naturaleza a través de recorridos a pie que tomó como pasatiempo. Hace diez años, José Antonio "abandonó" su carrera ejecutiva. Fue a la Universidad de Sao Paulo y obtuvo una maestría en educación física. Trabajó en las áreas rurales del estado de Sao Paulo en el desarrollo económico comunitario, dominando las técnicas de educación popular y el enfoque de acción comunitaria en el proceso. Ha enseñado extensamente en una variedad de entornos (escuelas rurales, en la universidad y a través del programa de capacitación laboral del gobierno) y en una variedad de áreas, desde portugués hasta educación física y turismo. Durante los últimos años, se ha comprometido cada vez más con su visión de un círculo virtuoso de preservación ambiental y desarrollo económico complementario en las áreas de Mata Atlántica, apoyado y alimentando la conciencia ambiental y el enriquecimiento de los habitantes de la ciudad.

La idea nueva

La creciente conciencia mundial sobre la importancia de proteger los restos de la selva tropical que desaparecen ha llevado al gobierno brasileño a otorgar el estatus de parque a varias áreas en Mata Atlántica, la selva tropical costera de Brasil. Si bien la concesión de este estado sirve para proteger la tierra, las pequeñas comunidades que durante siglos han vivido de esas tierras ahora se encuentran en una pérdida económica. Para proteger a la gente y su cultura, y para evitar que se vuelvan hostiles hacia los parques, José Antonio está introduciendo a Brasil al ecoturismo y la recreación en una escala seria. Ya ha comenzado a capacitar a las comunidades locales para establecer servicios de alimentación, alojamiento y servicios de guía para el creciente número de personas que espera que visiten Mata Atlántica. José Antonio sabe que debe haber un aumento muy rápido y significativo en el número de ecoturistas para que haya una ayuda significativa para la economía local. También sabe que el tipo de comercio turístico equivocado, incluso con la protección legal de los parques, finalmente destruirá tanto el medio ambiente como el tipo de ecoturismo que está tratando de construir. En consecuencia, su energía para la próxima media década debe dedicarse a crear tanto el tipo correcto de instalaciones dentro y alrededor de los parques (por ejemplo, senderos y guías familiarizados con los senderos y la cultura local) como un flujo en rápido aumento del tipo correcto de visitantes (por ejemplo, personas mayores y estudiantes interesados en la naturaleza). Si puede crear una masa crítica tanto de instalaciones como de visitantes, estará creando algo nuevo e importante para Brasil. Si logra que suficientes votantes locales valoren los parques, los parques sobrevivirán. Más importante a largo plazo, si ayuda a evocar a un grupo significativo de brasileños que usan los lugares salvajes del país para recreación compatible con el medio ambiente, es posible que esté sentando las bases para un movimiento ambiental de masas verdaderamente poderoso en el futuro. Cada uno de esos excursionistas o pescadores dejará un pedazo de su corazón en el bosque y, tarde o temprano, se unirán para proteger lo que aman. (Los poderosos grupos de membresía masiva de Estados Unidos, Sierra Club, Audubon Society y National Wildlife Federation, tienen sus raíces en este tipo de actividad recreativa en los parques).

El problema

Gracias a los esfuerzos de los grupos ambientalistas, partes de lo que queda de Mata Atlántica, una región única de Brasil que corre paralela a la costa, se han convertido en parques protegidos. Esto, sin embargo, ha perjudicado a la población local que ya no vive de los frutos del bosque y de la tierra. Habiendo perdido su base económica, es posible que muchos tengan que abandonar la región que ellos y sus familias han ocupado durante siglos. Sus perspectivas en Sao Paulo o Río de Janeiro, su recurso más probable, no son prometedoras: criados como agricultores, tienen pocas de las habilidades educativas y ocupacionales necesarias para tener éxito en la ciudad. No es de extrañar que estas comunidades locales se estén volviendo cada vez menos entusiastas con los parques a medida que estas implicaciones se hacen cada vez más evidentes.

La estrategia

Hay un escape de esta situación aparentemente sin salida: la idea del ecoturismo de José Antonio. Daría a los residentes empleos nuevos, legales y locales que son respetuosos con el medio ambiente y dentro de las nuevas regulaciones que rigen el estatus de Mata Atlántica como parque estatal. Trabajando junto a líderes comunitarios, José Antonio y su equipo desarrollarán módulos de capacitación para residentes locales interesados en trabajar como guías turísticos. También desarrollará talleres sobre cómo establecer, operar y comercializar servicios de restaurantes y hoteles. A medida que estos servicios surjan y crezcan, José Antonio organizará recorridos y excursiones que combinarán la nueva generación de "turistas ambientales" con la infraestructura recientemente desarrollada que ofrecen los residentes locales. La efectividad de José Antonio en el trabajo con los residentes proviene tanto de su conocimiento del área como de su larga experiencia con el enfoque de acción comunitaria para el desarrollo local. Aunque es en gran medida el estratega a largo plazo, se asegura de que los residentes sean los que piensen. Les ayuda a ver y analizar el problema; luego lo piensan detenidamente y los programas que surgen reflejan sus valores, realidades y prioridades. De hecho, mientras comenzaba a mapear senderos locales, no solo escuchó los problemas de los residentes, sino que vio su espíritu empresarial creando los primeros pequeños negocios de comida y alojamiento en respuesta a la oportunidad que presentaban los primeros turistas.