S. N. Patro
IndiaOrissa Environmental Society
Ashoka Fellow desde 1991

La Dra. Sundara Narayana Patro está construyendo una organización ambiental modelo a nivel estatal que utiliza y complementa la investigación actual, defiende importantes iniciativas ambientales estatales y genera apoyo entre grupos que van desde aldeanos locales hasta organizaciones nacionales e internacionales.

La persona

Sundara nació en la aldea de Nuapada en el distrito de Ganjam de Orissa, donde fue adoptado a la edad de cuatro años. Animado por su padre, prosiguió su educación con seriedad y pronto desarrolló un sentido de responsabilidad social y liderazgo en la aldea. Después de aprobar sus exámenes de matriculación y estudiar botánica, se convirtió en profesor de secundaria rural durante veinticuatro años. Permaneció comprometido con Nuapada formando una asociación de ex alumnos de la escuela secundaria local. Trabajando con esta asociación, rescató una biblioteca local agonizante y ayudó a su comunidad de origen de muchas otras formas. Mientras trabajaba, obtuvo una maestría en ciencias de la Universidad de Utkal y, entre 1981 y 1987, completó su doctorado. Durante sus veinticuatro años de enseñanza en la zona rural de Orissa, vio de primera mano que gran parte del medio ambiente estaba en peligro, y también llegó a comprender cada vez más la situación que enfrentan las tribus del estado y otras poblaciones locales pobres. Su sentido de la responsabilidad social y el activismo de toda la vida lo llevaron, paso a paso durante la década de 1980, a través de los experimentos que ahora están lanzando una organización estatal que espera que haga de Orissa un líder ambiental nacional en lugar del riesgo rezagado que es en la actualidad.

La idea nueva

Orissa es uno de los estados más pobres de la India, pero tiene una gran cantidad de recursos ambientales que la India y el resto del mundo no han apreciado y que la propia gente de Orissa ha descuidado. Sundara se propone aumentar la conciencia pública sobre las riquezas y necesidades ambientales de Orissa. Durante los últimos años, ha estado alimentando a la Sociedad Ambiental de Orissa (OES) y ahora la ha llevado al punto en que necesita su atención de tiempo completo. Su trabajo está en este punto de despegue porque ha desarrollado un enfoque que funciona, que es a la vez creíble y económico. La sociedad centra sus esfuerzos en las principales oportunidades de conservación en el estado. Estimulado por su preocupación por la pérdida de especies, él y la sociedad han contribuido a la lucha por preservar el bosque de Similipal y ahora están prestando especial atención a la construcción de una protección adecuada para otra rica área forestal, Mahendragiri. También le preocupan otras áreas, como la laguna de Chilka, el bosque de Gandhamaran y el pantano de manglares de Bhitarkanika. La diversidad y la abundancia de los patrimonios naturales de estos sitios ayudan a explicar por qué el hombre que da nombre a Ashoka quedó tan impresionado con las riquezas ambientales de Orissa. Para tales áreas, la sociedad reúne toda la investigación disponible y luego, utilizando a aquellos que ya tienen una experiencia sustancial, trabaja con la población local para llenar los vacíos en el mapa ambiental humano y natural con el fin de construir un conjunto inteligente de recomendaciones y apoyo. argumentos. Luego, la sociedad se pone a trabajar para construir todo el apoyo que pueda en la maquinaria del gobierno, desde el nivel de distrito hasta la legislatura estatal y los posibles aliados nacionales e internacionales. A medida que este modelo se afianza cada vez más y la sociedad desarrolla sus habilidades y sus alianzas, Sundara espera que este modelo de acción ambiental estatal se extienda a otras partes de la India.

El problema

El entorno de Orissa ahora está especialmente en riesgo. A excepción de algunos distritos costeros, el estado es fuertemente tribal. Esto es especialmente cierto en muchas de las áreas forestales de especial importancia ambiental. Estos pueblos tribales son desesperadamente pobres y, a menudo, sin educación. Muchos han perdido el control sobre sus recursos naturales locales a manos de extraños con poco interés a largo plazo en el área. A veces, sin darse cuenta de las consecuencias a largo plazo de la explotación a corto plazo y, en cualquier caso, relativamente poco capacitada para presentar y defender sus intereses, la población local suele ser tranquila, si no completamente invisible, en lugar de actuar como campeona y defensora del medio ambiente en el que se encuentra. depende. En el otro extremo de la escala, incluso los ambientalistas del resto de la India y del mundo han ignorado lo que está en juego ambientalmente en Orissa. Con estos dos extremos del espectro en silencio, los investigadores que trabajan en el estado no han sabido a dónde llevar sus resultados más allá de unas pocas revistas académicas. Con tan poco interés público, el proceso político del estado, que en cualquier caso ha sido asaltado por una serie de otros problemas, no ha sentido la necesidad de actuar.

La estrategia

La estrategia de Sundara es motivar todos estos factores proporcionando una serie de flujos de información y estímulos organizacionales que conectan y energizan. Comúnmente, el dominio de la información, a menudo complicada y técnica, que subyace en la toma de decisiones ambientales inteligentes es una barrera importante para las organizaciones ambientales ciudadanas. Sundara ha desarrollado un enfoque para llenar este vacío que es a la vez creíble y económico. En primer lugar, reúne todas las investigaciones que ya se han realizado y, luego, recurriendo a muchos de los mismos expertos, llena solo los huecos que son necesarios. Al hacerlo, da prioridad inmediata a atraer e involucrar activamente a la población local. Con esta base analítica y política construida, luego pasa a construir la coalición más amplia de apoyo necesaria para lograr cambios políticos de mayor nivel. Reconoce que este tipo de proceso público de toma de decisiones puede llevar años. Después de todo, "se necesitaron ocho años para convertir Similipal en una reserva de la biosfera reconocida internacionalmente". Sin embargo, dado que ahora puede trabajar a tiempo completo, y también dado que la conciencia ambiental se está construyendo en Orissa, Sundara espera que los ciclos futuros de documentación, construcción de coaliciones y, cuando sea necesario, movilización masiva, tomen menos de la mitad de ese tiempo. Espera poner a Orissa en el mapa ambiental internacional y, en el proceso, generar presión ambiental dentro y fuera del estado. La sociedad está organizando una importante conferencia medioambiental internacional centrada en la riqueza y los riesgos medioambientales de Orissa.