Monajat Uddin
BangladésAshoka Fellow desde 1991

Ashoka conmemora y celebra la vida y obra de este Ashoka Fellow fallecido.

Monajat Uddin es un reportero de base rural que moderniza el campo del periodismo en Bangladesh.

La persona

Monajatuddin creció en las aldeas. Cuando tenía catorce años murió su padre y, como el mayor de seis hijos, asumió la responsabilidad de la familia. Para que sus hermanos pudieran ir a la escuela, tuvo que renunciar y aceptar trabajos como encuadernador, vendedor ambulante y maestro. Finalmente, descubrió que el periodismo era la profesión que más se adaptaba a sus intereses. La fuerza y determinación que se formó en su difícil adolescencia lo llevó a hacer preguntas difíciles y ver nuevas posibilidades para su nueva vocación.

La idea nueva

Monajat es un periodista rural que trabaja. A lo largo de veinte años, ha desarrollado un método de base investigativo único y detallado para informar que él llama "informe de situación". Monajat se sumerge en las comunidades sobre las que escribe, pero mantiene un desapego imparcial al recopilar una gran cantidad de datos objetivos para sus informes. Este método le permite no solo escribir en profundidad sobre las condiciones socioeconómicas, sino también presentar a sus lectores una comprensión poco común de las realidades que enfrentan los habitantes de Bangladesh, tanto naturales como artificiales, y cómo perciben y sienten sus vidas. La información sobre la situación es esencialmente una guerra relámpago periodística. Monajat aparecerá de repente en una aldea y se instalará en la casa de un aldeano común como huésped de pago. Después de un período inicial de vagar por la aldea y sus campos, investigando una amplia muestra de los residentes para detectar problemas, recluta y capacita a un equipo de aproximadamente diez jóvenes aldeanos educados para llevar a cabo un programa de entrevistas extenso y vigoroso siguiendo una serie de preguntas que ha desarrollado. Esta lista generalmente cubre temas básicos como salud, ingresos y propiedad actual y pasada de la tierra. Luego continúa con los hechos que rodean cualquier tema que Monajat planee para hacer el foco de sus próximas historias. ¿Cómo han respondido los aldeanos al nuevo programa de planificación familiar? ¿Por qué? ¿Qué ha sucedido realmente con los fondos de ayuda por inundaciones? Y así. Como su ejército de voluntarios está entrevistando, él también. Busca cuidadosamente todos los lados: aquellos con y sin tierra, funcionarios del gobierno, amas de casa, etc. Sin embargo, debido a que tiene sus voluntarios, puede hacer un trabajo completo de recopilación de datos en dos días en lugar de las dos semanas que estima que haría. de lo contrario tómalo. El uso de jóvenes locales también sirve para otros propósitos importantes. Protege contra cualquier cosa importante que permanece oculta durante mucho tiempo. Hace que un grupo de los jóvenes más capaces y conscientes de la aldea miren con atención y piensen sobre lo que está sucediendo en su comunidad. En efecto, el proceso le permite a Monajat mostrar un espejo a la comunidad que visita, lo que no siempre es una vista agradable. Semana tras semana, Monajat inserta en el pensamiento del país sus imágenes fácticas y calladas de la realidad donde más importa. Los informes están comenzando a tener un impacto mensurable: la nueva legislación sobre el matrimonio infantil es un cambio que se puede atribuir en gran parte a la influencia de Monajat. Sin embargo, el área donde a Monajat le gustaría más que se sintiera su influencia es en el campo del periodismo en sí, especialmente el periodismo rural. & quot; El periodismo rural en Bangladesh no es una profesión propiamente dicha & quot; él dice. & quot; Sueño con cambiar eso. Los periodistas rurales ahora simplemente informan sobre eventos: una epidemia o una cosecha decepcionantemente pequeña. Quiero que estén al tanto de los cambios sociales y familiares que se están produciendo & quot; Para lograr este impacto, Monajat quiere expandir su hospedaje informal, aunque cada vez más frecuente, de colegas visitantes que vienen a ver su técnica en acción. Para llegar a los cinco mil reporteros rurales del país, está pensando en un programa formal de aprendizaje in situ respaldado por una serie de publicaciones.

El problema

La mayor parte del periodismo en Bangladesh y, para el caso, en gran parte de la región parece haberse retenido desde el siglo XIX. Las historias informan sobre las idas y venidas de grandes personalidades, sobre seminarios y reuniones y, especialmente, sobre movimientos políticos. La masa de la población se queda sin rostro y sin voz. En parte, esto se debe a que el periodismo apenas está comenzando a emerger como profesión. Por lo general, sus miembros no han sido capacitados específicamente para el trabajo y, por lo tanto, solo tienen un sentido vago de la oportunidad y la responsabilidad que les corresponde. Y, sin embargo, la necesidad del país de un buen periodismo rural es enorme. El ochenta y cinco por ciento de los bangladesíes viven en áreas rurales, que están lejos de las élites políticas del país. Más que cualquier otra profesión, el periodismo puede salvar este abismo.

La estrategia

La estrategia de Monajat para ayudar a Bangladesh a desarrollar una marca de periodismo más moderna y con conciencia social se divide en dos partes: alcance amplio y capacitación directa. Para hacer su modelo más visible, Monajat ha publicado recientemente una colección de sus informes en forma de libro y hasta ahora ha vendido más de 3.000 copias. Su continua producción de informes provocativos también se difundirá, y voluntariamente da conferencias en foros como el Instituto de Prensa de Bangladesh. Probablemente lo más importante es que ofrece su tiempo libremente para ayudar a sus colegas a comprender y dominar sus técnicas. Siempre son bienvenidos a venir como aprendices u observadores de su situación, y una veintena lo hicieron en 1990. También responde de buen grado a las iniciativas para ayudar a sus colegas con sus historias en otros lugares. De estos enfoques de formación, Monajat tiene más confianza en el formato de aprendiz de hacerlo juntos. Espera sistematizarlo y expandirlo para poder acomodar a los números más grandes que espera atraer en los próximos años.