Everardo Van Zoeler
MéxicoAshoka Fellow desde 1992

Se están produciendo cambios rápidos en la economía y la estructura legal mexicanas, que sin duda transformarán la vida de millones de agricultores (principalmente que trabajan en pequeñas parcelas de tierra) que son miembros de ejidos. Está en el proceso de formar una organización consultora sin fines de lucro que trabajará en estrecha colaboración con los ejidos en el desarrollo de iniciativas estratégicas y capacidades organizativas que los ayudarán a enfrentar los cambios venideros.

La persona

Los antecedentes de Everard lo han preparado bien para el papel que está asumiendo en México. Nació en una familia de agricultores en Holanda y creció con un gran aprecio por la tecnología agrícola y la economía, así como por lo que se necesita para administrar cooperativas agrícolas exitosas. (Holanda tiene algunas de las cooperativas más antiguas y exitosas del mundo). También sabe lo que es ser visto como un "paleto del campo" en un país urbanizado. Obtuvo una licenciatura en economía agrícola y una maestría en Holanda, así como una licenciatura en economía agrícola en Perú y una maestría en sociología rural en México. Durante su estadía en Holanda, dirigió un esfuerzo para establecer una especialización en economía agrícola en el Tercer Mundo. Él y sus colegas desarrollaron un plan de estudios tan convincente e hicieron su cabildeo tan bien que obtuvieron la aprobación de la universidad, a pesar de la oposición de la facultad de economía y del presidente del senado de la facultad, que también era el presidente del Senado holandés. Everard ha desarrollado una profunda apreciación de las realidades de la vida campesina. Mientras obtenía su licencia en Perú, trabajó con una comunidad serrana en el estudio de la comercialización de zanahorias. En México, pasó tres años trabajando con los miembros de un solo ejido en el desarrollo de pozos para riego y en la reducción de sus costos de producción, enseñando simultáneamente el desarrollo comunitario en la escuela preparatoria postsecundaria local (una nueva escuela establecida para los niños). de campesinos, a quienes las escuelas públicas no estaban sirviendo bien). Él y su esposa mexicana están comprometidos tanto con el país como con hacer posible que los pequeños trabajadores del ejido mexicano sobrevivan y prosperen a través de esta revolución económica.

La idea nueva

Después de la Revolución Mexicana, durante la presidencia de Lázaro Cárdenas en 1934-40, México expropió la mayoría de las grandes haciendas y las entregó a los ejidatarios. En la actualidad, alrededor de 3 millones de ejidatarios cultivan aproximadamente la mitad del territorio agrícola total de México, incluidas algunas de sus tierras más ricas y mejor irrigadas. Sin embargo, las condiciones de la mayoría de los ejidatarios se han deteriorado en los últimos 15 años, y las nuevas políticas económicas no los ayudarán si no están preparados para aprovechar los cambios.Everard siente que puede hacer la mayor contribución ayudando a las organizaciones ejidales a comprender los problemas. los enfrentan y los ayudan a desarrollar sus propias estrategias agrícolas y comerciales para el entorno competitivo emergente. También se puede ayudar a los ejidos a buscar estrategias efectivas para influir en la política nacional. En consecuencia, él y cuatro colegas están formando una organización consultora sin fines de lucro para brindar dicha ayuda a las organizaciones ejidales. Esta consultoría asesorará a los ejidos en temas como selección de cultivos, inversión, mejora de la productividad, comercialización y establecimiento de relaciones comerciales. En lugar de realizar funciones de administración y comercialización para las organizaciones ejidales, ayudarán a las organizaciones ejidales a desarrollar sus propias capacidades en estas áreas. También ayudarán en el diseño y establecimiento de nuevas entidades corporativas necesarias a nivel local, regional y nacional. Esta organización de consultoría está cuidadosamente diseñada para lograr mucho más que un grupo ordinario de 5 profesionales, por talentosos que sean. Para asegurarse de que su organización esté totalmente orientada hacia las organizaciones ejidales y confíe en ellas, la junta incluirá a varios de los líderes ejidales más destacados. La consultora también ha contratado un consejo de asesores para atraer a las personas más conocedoras, progresistas e innovadoras del mundo académico, político y empresarial. La organización consultora se ve obligada a cobrar una pequeña tarifa a las organizaciones ejidales para mantenerse a flote. Sin embargo, Everard está buscando financiamiento adicional para proyectos especiales y su grupo puede realizar algunos trabajos por contrato para agencias gubernamentales.

El problema

Algunos ejidos son muy productivos, pero muchos no lo son. En los próximos años, aquellos que puedan aumentar su productividad agrícola y su capacidad de gestión empresarial de acuerdo con los estándares del mercado internacional prosperarán enormemente y contribuirán en gran medida al desarrollo del país. Es probable que aquellos que no lo hagan perderán sus tierras, lo que se suma al desempleo ya gran escala de México y la migración a las áreas urbanas. El gobierno actual está eliminando el control de los controles de costos de insumos, el crédito más o menos garantizado y los apoyos de precios que brindaban una medida de protección a los ejidos. También está disolviendo varias organizaciones paraestatales (como los controladores de producción y distribución de fertilizantes) y ministerios que estaban destinados a ayudar a los ejidos. Estas organizaciones se vuelven demasiado caras para la nación y están llenas de obstáculos burocráticos y corrupción. Aunque los detalles del TLCAN, el Tratado de Libre Comercio de América del Norte, aún no se han resuelto, es probable que los ejidos no estén subsidiados y se enfrenten a una feroz competencia de la agricultura estadounidense más modernizada y altamente subsidiada. Como parte de un movimiento general hacia el sistema de libre mercado por parte de la administración de Salinas, el gobierno está enmendando la constitución mexicana para permitir que los ejidos otorguen a sus miembros individuales derechos de propiedad sobre la tierra que cultivan. Estos nuevos propietarios podrán vender sus tierras individualmente o comprometerlas como garantía de préstamos. Las implicaciones de estos y otros cambios dependen de la calidad de la tierra en varios ejidos, la capacidad de los ejidatarios y muchos otros factores. Pero está claro que los desafíos del mercado y la nueva libertad de muchos campesinos resultarán en una transformación de millones de vidas.

La estrategia

Incluso antes de la creación de esta consultoría en particular, Everard ha jugado un papel dramático en ayudar a las organizaciones ejidales. Cuando el gobierno privatizó la organización paraestatal responsable de la producción y distribución de fertilizantes, muchos funcionarios intentaron pasar el control de las franquicias restantes a empresarios privados y otros políticos. Evitando las maniobras políticas que a menudo frustraban a algunos de los líderes de las organizaciones ejidales, Everard organizó una empresa de fertilizantes controlada por el ejido y ejerció la influencia necesaria para obtener valiosas franquicias de distribución. En vista de la escala de las operaciones ejidales en México, esta nueva empresa tiene la oportunidad de convertirse en un actor importante en la industria de fertilizantes, manejando el 10 por ciento o más de la distribución de fertilizantes en México y negociando las compras de menor costo en México y en el extranjero. Everard y sus colegas en la organización sin fines de lucro también están trabajando localmente en Jalisco con organizaciones ejidales para desarrollar estrategias de inversión, producción y comercialización para los productores de maíz, lo que probablemente involucrará la creación de una nueva empresa de tipo corporativo que les permita operar como competidores efectivos de la agroindustria privada. Al principio de este proceso, identificaron un ejido con productividad igual o superior a los estándares internacionales, pero la mayoría se encuentra en la mitad o la cuarta parte de ese nivel. La organización consultora trabajará para ayudar a todos los ejidos a aprender de los más productivos. Everard ya está explorando una relación comercial con uno de los principales productores de harina en México, en la que la empresa proporcionaría fondos de inversión, asistencia técnica y precios garantizados a los ejidatarios. Los miembros de la organización también están trabajando en estrategias para otros cultivos importantes. Y Everard participa de cerca en las discusiones nacionales sobre los términos específicos de los cambios en las políticas gubernamentales clave. Tal pensamiento e iniciativa son esenciales para que los ejidatarios sobrevivan y prosperen en el ambiente competitivo emergente. El trabajo de Everard es extraordinario debido a la atención que ha prestado a involucrar a los líderes ejidales más capaces para que reflexionen sobre la situación que enfrentan, desarrollen las estrategias de respuesta y lideren las iniciativas. De hecho, a menudo no está en la sala cuando se están llevando a cabo negociaciones con el gobierno o los líderes están discutiendo opciones con sus colegas. Lo que también es extraordinario es el tiempo y la atención que Everard dedica a capacitar a un amplio grupo de líderes de organizaciones ejidales para desarrollar las capacidades organizacionales internas que establecerán empresas en marcha competitivamente exitosas. Dentro de la organización, ha definido el desarrollo de liderazgo y la gestión empresarial y financiera como sus dos áreas de enfoque principal.