Utis Buddhasud Somjai
TailandiaAshoka Fellow desde 1992

Ashoka conmemora y celebra la vida y obra de este Ashoka Fellow fallecido.

La alteración de la vida familiar, la pobreza, los males sociales y espirituales, todos ellos subproductos de la "migración urbana" de Tailandia. Las aldeas, diezmadas por la disminución de la población, están pagando el precio del rápido desarrollo del país. Utis Buddhasud está ayudando a mantener unidas a las aldeas y familias del empobrecido noreste mediante la creación de programas modelo que ofrecen a las familias un futuro más saludable. Los programas brindan cuidado infantil cooperativo, educación de la primera infancia y oportunidades profesionales para los jóvenes en las aldeas.

La persona

Utis Buddhasud, de 28 años, nació en el pueblo de Ban Phue, donde continúa viviendo y desarrollando su trabajo. Terminó la escuela secundaria a nivel local y ahora está trabajando para obtener una licenciatura en ciencias sociales a través de un programa por correspondencia ofrecido por la Universidad de Sudhothai Tahammathirat. Trabajando primero como niñera en un centro de cuidado de niños de una aldea y luego como maestra de capacitación en el Centro de Cuidado de Niños de Barrios en Bangkok, Utis formuló una visión de cómo ayudar a los aldeanos a crear medios para permanecer en sus propias aldeas. En 1988, estableció una agencia sin fines de lucro para llevar a cabo la estrategia. El Centro de Desarrollo Rural ahora tiene 12 empleados de tiempo completo y llega a cientos de personas con alternativas a lo que ella llama la "migración ciega fuera de la aldea".

La idea nueva

Utis Buddhasud está trabajando para desarrollar programas para detener los efectos negativos de la migración prestando atención a sus efectos en los niños y los jóvenes. Al organizar un centro de desarrollo de cuidado infantil y un proyecto de capacitación lapidario, está ayudando a las familias a unirse para ayudarse a sí mismas. Comenzó el proyecto en su propia aldea. Utilizando una pequeña subvención del gobierno, Utis expandió una instalación de cuidado infantil a un Centro de Desarrollo Rural completo que emplea a dos maestros, mantiene un jardín comunitario y ofrece un programa de almuerzos nutritivos. Se pide a las madres de los niños del Centro que participen un día al mes preparando el almuerzo. Además de cocinar, las madres están fortaleciendo sus vínculos con otras familias de la comunidad. Las familias pagan una tarifa diaria baja solo los días que dejan a sus hijos en el Centro, más asequible que la matrícula mensual por adelantado que exigen las guarderías normales. El programa de almuerzos del Centro es ampliamente reconocido en el área y se ha expandido para atender a 265 niños de entre dos y seis años en tres aldeas. El programa no solo ofrece a los niños un almuerzo nutritivo, sino que los maestros capacitados instruyen tanto a los niños como a las madres sobre la nutrición. El Centro de Desarrollo Rural de Utis sirve de modelo para más de 15 aldeas en el noreste. Durante todo el año, líderes de la aldea, funcionarios gubernamentales y estudiantes universitarios visitan el centro para conocer su estrategia y filosofía. Los jóvenes de las comunidades agrícolas pobres tienen pocas opciones profesionales para mantenerlos en sus aldeas. Utis sabía que tenía que haber algo para evitar que los jóvenes de la comunidad huyeran: necesitaban un oficio que pudiera proporcionarles un futuro. Comenzó un programa de formación de talla de piedras preciosas para jóvenes. Utis eligió el lapidario porque es una habilidad que las personas pueden realizar en casa y con herramientas que están fácilmente disponibles. El programa lapidario consiste en estudiar durante dos meses en el Centro Industrial Noreste y formarse con profesionales durante tres meses. Aprender un oficio especializado, ganar dinero para ayudar a sus familias y brindar apoyo financiero para el centro comunitario son algunos de los efectos positivos del programa, que se inició en 1990. Comenzando con el Centro en su aldea natal, ha ampliado estas actividades a otros dos pueblos. En la actualidad, otras 15 aldeas en el noreste están planeando establecer un Centro de Desarrollo Rural utilizando el Centro de Utis como modelo.

El problema

Las condiciones desesperadamente pobres del noreste han separado a las familias. Los padres abandonan las aldeas rurales para buscar empleo en las ciudades y, a menudo, deben dejar a sus hijos para que los cuiden sus familiares. Los jóvenes que buscan empleo abandonan sus pueblos y también emigran a las ciudades. A menudo, terminan viviendo en la calle, explotados por los dueños de talleres de trabajo o por redes de prostitución. Mientras Tailandia se apresura a unirse a las naciones desarrolladas ricas con una política gubernamental que ha enfatizado el alto crecimiento y la industrialización orientada a la exportación, muchas personas se han quedado atrás. El segmento más pobre de la población de Tailandia se encuentra en el noreste, donde la mitad de la población vive por debajo del nivel de pobreza de 160 dólares al año. Estas personas, pequeños agricultores de subsistencia, han experimentado una disminución constante en los ingresos y en su forma de vida tradicional, como consecuencia de la sequía, las inundaciones, la pobreza del suelo y una política pública que fomenta la migración a las zonas urbanas. Los niños y jóvenes del noreste son quizás el grupo más marginado de la sociedad tailandesa. Las dificultades económicas que obligan a las familias a separarse y dispersarse en busca de empleo las dejan huérfanas, dejándolas física y emocionalmente hambrientas y privadas de oportunidades educativas. Los abuelos, parientes lejanos y otras personas con quienes los padres migrantes dejan a sus hijos generalmente carecen del tiempo, los recursos y el amor de los padres necesarios para proporcionar buenos hogares. Muchos niños terminan viviendo en la calle, perdidos para la sociedad, sus familias y ellos mismos.

La estrategia

Utis Buddhasud ha desarrollado una estrategia que apoya, educa y nutre a la unidad familiar y, a través de ella, a la aldea. Al ofrecer a los aldeanos programas económicos y sociales de base que brindan apoyo a las familias, Utis espera detener la migración que está dejando a las aldeas y familias tailandesas disfuncionales. Si una familia tailandesa tiene una guardería asequible, es posible que pueda aumentar sus ingresos. Si su hijo pequeño puede ayudar con los fondos de un trabajo de corte de piedras preciosas, esta familia pobre podría permanecer unida. Utis fundó el Centro de Desarrollo Rural para administrar y desarrollar aún más la instalación de cuidado infantil y los proyectos de tallado de piedras preciosas, y para proporcionar una red de información para otras partes interesadas. Los profesores universitarios, los estudiantes, los líderes de la aldea y los ejecutivos del Centro de Desarrollo se encuentran entre las personas que visitan el centro de Utis con regularidad, con la esperanza de aprender de su éxito. El Centro de Desarrollo Rural, después de traer a las personas con guarderías asequibles, utiliza su personal calificado para capacitar y, por lo tanto, empoderar a la comunidad. Utis planea expandir los esfuerzos de capacitación de jóvenes del centro para incluir capacitación laboral para adultos y ancianos; y utilizar los recursos del centro para desarrollar oportunidades económicas y comerciales para los aldeanos. Un programa desarrolla trabajos de artesanía para mujeres, como tejido de cestas, costura y pintura. Agrícolamente, Utis planea desarrollar cultivos de aloe y agricultura mixta. Si bien Utis se ha convertido por necesidad en una experta en la redacción de propuestas para la financiación de empresas privadas y fundaciones internacionales, la naturaleza de sus programas asegura ingresos después de la formación. La autosuficiencia, que refleja la de un tailandés capacitado para el trabajo, es el objetivo de todos los proyectos emprendidos.