Maria José Bocchese Guazzelli
BrasilAshoka Fellow desde 1987

Ashoka conmemora y celebra la vida y obra de este Ashoka Fellow fallecido.

La idea nueva

María José, una agrónoma experta del estado más austral de Brasil, Rio Grande do Sul, está creando la primera granja de demostración / capacitación que incorpora y combina todos los aspectos de la agricultura alternativa, desde la cría de cerdos en libertad hasta semillas no híbridas, hasta el uso de fertilizantes más seguros en la agricultura y medicamentos naturales para el ganado. Tanto la finca como su estrategia de extensión y capacitación se centran claramente en el pequeño agricultor. Graduada de una de las mejores instalaciones agrícolas de Brasil, María José continuó sus estudios en Francia. También ha aprendido cómo funciona la toma de decisiones públicas al servir como miembro del personal en la legislatura de su estado y al trabajar en estrecha colaboración con una de las líderes ambientales y de mujeres establecidas de Brasil. Se ha mantenido a sí misma brindando servicios de consultoría agrícola, otra demostración de su experiencia técnica. María José acaba de terminar de traducir al portugués un libro de uno de los principales académicos de Europa, que presenta el desafío fundamental de la agronomía convencional. Sugiere, por ejemplo, que las intervenciones químicas, como los fertilizantes nitrogenados solubles en agua, debilitan las plantas, especialmente aquellas que son más vulnerables a los insectos. Se produce un ciclo de creciente debilidad, ataque, curación química y más debilidad. (En los monocultivos naturales, generalmente solo se atacan las plantas enfermas). María José está demostrando con éxito en una granja de demostración de 25 hectáreas que estas tecnologías alternativas pueden ser rentables para los pequeños agricultores. Además, su enfoque sustituye los insumos locales de capital y los costosos materiales externos por más mano de obra (especialmente mano de obra no calificada). Esta sustitución reduce el riesgo financiero de los agricultores. Respaldada por esta demostración a pequeña escala de la gama completa interconectada de técnicas alternativas, María José planea llegar a un gran número de pequeños agricultores. Ella capacitará a educadores en escuelas secundarias rurales. Además, ya tiene la promesa de recibir el apoyo de la influyente comisión pastoral de la Iglesia Católica sobre los pobres de las zonas rurales. María José también se ha dirigido a las facultades universitarias de agronomía y ya está involucrando a algunos de sus estudiantes. Ella ya está bien considerada y conectada con las comunidades ambientales y agrícolas alternativas.