Roberto dos Santos
BrasilAshoka Fellow desde 1987

Roberto José dos Santos es un amable luchador por millones de niños brasileños que deben abrirse camino en las calles. Algunos de estos niños de la calle viven allí; muchos más deben ganarse la vida allí vendiendo cacahuetes, ayudando a la gente a aparcar sus coches o realizando otras tareas domésticas.

La persona

Roberto creció en una de las áreas periféricas pobres de Río. Sensible a lo que veía a su alrededor, cuando era adolescente comenzó a ayudar a un sacerdote que trabajaba con los presos. Mientras continuaba este trabajo más tarde, Roberto se dio cuenta de que gran parte de la causa de la criminalidad y sus múltiples consecuencias destructivas radicaba en cómo la sociedad trata a sus jóvenes. Sus experimentos en las calles, reforzados por un título en derecho que volvió a la escuela para obtener en 1981, lo han preparado. Ahora lanza un ataque contra la hostilidad y la violencia contra los niños.

La idea nueva

Debido a que tantos brasileños, pobres y ricos, temen el robo y la violencia, estos millones de niños pobres de la calle enfrentan una hostilidad generalizada, incluso violencia, por parte de los adultos, los comerciantes, la policía y entre ellos. Con el 50 por ciento de los que comienzan la escuela reprobando el primer grado, estos niños tienen pocas otras opciones. Durante los últimos seis años, Roberto ha desarrollado una variedad de formas de ayudar a los niños de la calle de manera efectiva. Lo ha hecho mientras trabajaba en dos áreas de Río de Janeiro con la mayor densidad de niños de la calle: una es un área donde trabajan los niños todavía vinculados a sus familias de tugurios; el otro es un área poblada por prostitutas, otros "marginados" y grupos de niños completamente solos. Cada vez más, otros se están involucrando en el trabajo de Roberto y están lanzando intervenciones similares en otras áreas.

La estrategia

El enfoque de Roberto entrelaza muchas ideas. A continuación se muestran algunos ejemplos. Roberto emite a los niños codiciados documentos de identidad que brindan una garantía institucional para los jóvenes. Estas tarjetas identifican a los padres del joven ya que fortalecer los lazos familiares es un principio fundamental. Ha persuadido a la policía local para que organice fiestas de cumpleaños mensuales para los niños de la calle del distrito nacidos ese mes, y también ha animado a los comerciantes locales a participar. Estos eventos abren canales para los jóvenes y "celebran el valor de la vida", dice. Ya no están dispuestos a vender maní, los adolescentes necesitan una vía constructiva en la sociedad si quieren evitar la marginación y la criminalidad. Roberto ofrece sesiones de capacitación intensivas y un intermediario legal, lo que permite a las empresas emplear a estos jóvenes sin asumir las responsabilidades a largo plazo que la ley impondría de otra manera. Estos y otros programas juntos constituyen una red de seguridad creciente y están ayudando a definir un lugar legítimo en la sociedad para estos jóvenes. Durante los próximos años, Roberto continuará este trabajo práctico en su laboratorio en las calles. También hará más para difundir las técnicas que está desarrollando. Roberto espera romper el círculo vicioso de miedo y violencia que enreda a los niños pobres y que aflige a la sociedad en general. Durante años, ha visto este ciclo continuo como una afrenta ética y una causa principal de gran parte del daño causado. Aquí aflora la fuerza ética que le da tanta fuerza a este gentil hombre: "Una sociedad que no respeta a su gente, sobre todo a sus niños, es autodestructiva", dice. niños recogidos de las calles, Roberto aceptó el oprobio y el riesgo burocrático al luchar contra la atmósfera "carcelaria" establecida que enfatizaba el orden a través del castigo físico. Su cuidado fortaleció a los jóvenes con los que trabajaba y sometió significativamente el antiguo patrón de comportamiento. Roberto ahora planea hablar a favor de un estándar más alto de una manera similar y comenzar a aplicarlo dentro de la sociedad en general. Complementando su trabajo con la policía y los comerciantes del vecindario, Roberto está comenzando a llegar al público en general, especialmente a través de los medios de comunicación. Por ejemplo, recientemente organizó "una caminata por la fraternidad" en el centro de la ciudad con niños de la calle que llevaban carteles con sus propios mensajes. Uno de estos carteles decía: "Queremos el derecho a vivir con justicia". El siguiente paso de Roberto es desarrollar un mecanismo de respuesta sistemático para dar vida a este alegato, un nuevo Centro por los Derechos de la Niñez y la Adolescencia. Espera construir una red de centros de respuesta rápida. Actualmente, Roberto está reclutando voluntarios, incluidos abogados y estudiantes de derecho, para responder de inmediato y brindar un seguimiento confiable a todos los casos de violencia contra los niños. (Este trabajo reforzará el de Valdemar de Oliveira Neto, otro becario de Ashoka elegido a principios de año, cuyo trabajo con la ley de pobreza incluye la construcción de una base de datos nacional de derechos humanos). En otras palabras, el Centro servirá como la conciencia del país: - tanto en la definición del comportamiento ético como en la conexión implacable de dichos principios con las acciones específicas de los individuos y las comunidades.