Geraldo Santos Marinho
BrasilAshoka Fellow desde 1987

Ayudar a las comunidades pobres a opinar en su propio desarrollo

La persona

Geraldo es un arquitecto de veintiocho años que se graduó en la Universidad Federal de Pernambuco. Dejó un trabajo en el gobierno en 1985 para fundar ARRUAR y se dedicó a servir a las comunidades pobres de Brasil.

La idea nueva

Brindar asistencia técnica y legal a las comunidades pobres que (1) las educará sobre los efectos potenciales de los proyectos de desarrollo en sus vidas y (2) las ayudará a asegurar sus necesidades básicas como vivienda, sistemas de saneamiento, etc., sin depender de limitaciones , a menudo defectuosos, programas gubernamentales

El problema

Los proyectos de desarrollo aprobados o supervisados por el gobierno brasileño a menudo tienen consecuencias negativas para las comunidades pobres. Por ejemplo, los proyectos de construcción de represas pueden resultar en el desplazamiento de miles o la destrucción de economías basadas en la pesca; Los planes de desarrollo urbano suelen estar mal gestionados y no incluyen consultas con las comunidades que se verán afectadas por el desarrollo. Estas comunidades no pueden expresar su disconformidad ni proponer planes de desarrollo alternativos porque sus habitantes a menudo carecen de la educación necesaria para comprender los efectos potenciales de los proyectos de desarrollo en sus vidas. Además de tener dificultades en sus relaciones con el gobierno, las comunidades pobres carecen de los recursos técnicos y los conocimientos necesarios para planificar y desarrollar saneamiento eficaz, sistemas de eliminación de desechos y mejoras de infraestructura. Geraldo Marinho está educando a los habitantes de los barrios marginales urbanos y otros grupos desfavorecidos sobre las consecuencias de los proyectos de desarrollo para sus comunidades y ayudándoles a desarrollar alternativas concretas y positivas a estos proyectos dañinos. También los está ayudando a obtener asistencia de expertos capacitados en la estructuración de programas comunitarios de saneamiento y desarrollo de infraestructura.

La estrategia

En 1985 Geraldo y dos amigos fundaron ARRUAR (Assessoria de Ubanizacao Popular), una organización compuesta por profesionales capacitados dedicados a brindar servicios arquitectónicos y legales a personas de comunidades pobres. La misión de ARRUAR es (1) ayudar a los habitantes de los barrios marginales urbanos a comprender el desarrollo y otros proyectos que afectan a sus comunidades, (2) ayudar a estas comunidades en el desarrollo de alternativas concretas y positivas, (3) brindar cualquier asistencia de seguimiento que sea necesaria para llevar sobre la ejecución exitosa y la finalización de la alternativa propuesta. ARRUAR consta de un equipo de ocho, incluidos tres arquitectos, dos ingenieros y un abogado. ARRUAR también asesora a las comunidades sobre la recaudación de fondos para mejoras y construcción de viviendas y ayuda a planificar estos proyectos de construcción. Además, ARRUAR ayuda a las comunidades en la planificación de sistemas sanitarios, mejoras en las calles y otros proyectos de infraestructura comunitaria. La organización de Geraldo ha desarrollado presentaciones de videos y diapositivas para ayudar a explicar el trabajo de desarrollo y urbanización a las comunidades pobres. También brinda asistencia legal para ayudar a las comunidades a obtener documentación legal sobre los derechos de uso de la tierra que ocupan; esta documentación brinda a las comunidades cierto grado de protección contra el desplazamiento resultante de los esquemas de desarrollo. La estrategia de Geraldo para el futuro de ARRUAR es fomentar la formación de otros pequeños grupos locales similares y establecer ARRUAR como un centro de compensación para una asociación de estos grupos. También prevé que la organización asuma un papel similar al de los grupos involucrados en el campo de la mediación ambiental en los Estados Unidos; estos grupos funcionan como intermediarios entre las empresas que llevan a cabo proyectos de desarrollo y las comunidades afectadas por estos proyectos.