Anil Agarwal
IndiaCentre for Science and Environment
Ashoka Fellow desde 1982

Ashoka conmemora y celebra la vida y obra de este Ashoka Fellow fallecido.

Anil Agarwal está sensibilizando al público sobre los problemas ambientales a través de publicaciones para crear una política de desarrollo sensata.

La persona

Agarwal, un periodista con formación científica, se graduó de Ashoka en enero de 1984 cuando su logro y reputación le permitieron independizarse del apoyo de Ashoka. Agarwal se compromete a fomentar la comprensión pública de las consecuencias científicas y ambientales del desarrollo descuidado y a ofrecer alternativas sensatas.

La idea nueva

En la prisa por el desarrollo, muchos proyectos en la India han tenido efectos devastadores en el medio ambiente. Las publicaciones de Anil Agarwal, por primera vez, han presentado los hechos sobre la destrucción del medio ambiente de la India al pueblo y al gobierno.

El problema

Para mantenerse al día con el crecimiento de la población, la producción de alimentos en la India casi tendrá que duplicarse para fines de siglo, de 130 millones de toneladas por año a 240 millones de toneladas por año. En consecuencia, la India se ha concentrado en sus necesidades de desarrollo. Sin embargo, Agarwal siente que, para garantizar que el desarrollo sea duradero, debe equilibrarse con las preocupaciones ambientales. Los cultivos de alto rendimiento y crecimiento rápido han permitido a los agricultores cosechar dos o tres cosechas en lugar de una, pero el suelo se está drenando porque los nutrientes no se reemplazan. El río Yamuna, que fluye a través de Delhi, se ha vuelto inadecuado para beber o lavarse, ya que cada día se vierten 200 millones de litros de aguas residuales sin tratar y 20 millones de litros de desechos industriales. El pastoreo excesivo, el cultivo excesivo y la deforestación están causando erosión y, como resultado, se estima que 150 millones de hectáreas de tierra se han vuelto inutilizables.

La estrategia

Agarwal fundó el Centro de Ciencia y Medio Ambiente, un servicio de información sobre tecnología y desarrollo. Esta institución publicó un informe sobre el estado del medio ambiente en 1982 y otro en 1984. Los informes son revisiones independientes y exhaustivas de lo que la India está haciendo mal al abordar los problemas ambientales. Los temas incluyen bosques, ríos, represas, tierra y aire. Estos informes son innovadores porque el gobierno no ha mostrado mucho interés en los temas ambientales en el pasado. Su actitud se reflejó en la siguiente cita de la difunta Primera Ministra, Indira Gandhi: "La pobreza es el mayor contaminador". Además, Agarwal tiene una columna sindicada de amplia circulación. Al señalar la ineficacia de las iniciativas pasadas, Agarwal espera que se tomen medidas más sensatas en el futuro. Los informes sobre el estado del medio ambiente han recibido reconocimiento internacional y una amplia circulación en muchos idiomas, además de ser rentables desde el punto de vista financiero. El impacto de los informes en la India ha sido grande porque abordan cuestiones que antes no se habían analizado en la India. Los planificadores gubernamentales de alto nivel están utilizando los informes para definir la agenda del país para abordar los problemas ambientales. El impacto en India es grande. Los informes han definido la agenda del país para abordar el tema. Agarwal ha sido convocado para presentar su trabajo ante el Consejo de Ministros y los Secretarios del Gobierno (jefes de servicio civil). La Fundación Ford ha otorgado 250.000 dólares en fondos al Centro de Agarwal. Además, la columna de Agarwal ha ganado circulación en cientos de periódicos indios.