Yambem Laba
IndiaManipur Mountaineering and Trekking Association
Ashoka Fellow desde 1987

Yambem Laba está movilizando a los jóvenes de Manipur pobre y abandonado para proyectos comunitarios y ambientales.

La persona

Yambem Laba es una persona experimentada al aire libre que se ha desempeñado como instructor invitado para cursos de aventura realizados por el Instituto de Montañismo del Himalaya. Fue profesor durante un tiempo después de la universidad; sin embargo, pronto se dio cuenta de que prefería educar a los hijos de los campesinos indios que pulir a los "primos del rey de Bután". Como defensor sincero y comprometido de los cambios sociales, Laba espera despertar la conciencia de los jóvenes de hoy, sabiendo que serán los líderes del mañana.

La idea nueva

Yambem Laba ha transformado la actividad de élite del trekking en un programa que enseña a los jóvenes de todos los estratos sociales sobre cuestiones ambientales y ecológicas, mientras realiza el trabajo voluntario muy necesario de reforestación y ralentiza la degradación del medio ambiente indio. Al mismo tiempo, el programa que Laba fundó, que opera bajo la supervisión del Manipur Mountaineering Institute (MMT), se enfoca en desarrollar el coraje, la resistencia, el sentido de fraternidad y la excelencia personal de los participantes. El principal objetivo de las actividades de Laba es aprovechar y canalizar la energía de los jóvenes de Manipur hacia esfuerzos útiles y productivos. Laba busca ayudar a los jóvenes a realizar su potencial, ampliar sus límites, crecer preocupados por su entorno y las realidades socioeconómicas y estar preparados para hacer algo para mejorar la situación actual.

El problema

Manipur no se convirtió en un estado indio hasta 1972. En su larga historia de abandono y explotación por parte del gobierno central, el destino de los lugareños había sido puesto bajo un puñado de burócratas que veían a Manipur como un destino de castigo. Para 1972, se habían producido daños sustanciales. Sin una infraestructura económica adecuada que conduzca al desarrollo, la situación sigue siendo más o menos la misma hasta la fecha. La falta de oportunidades económicas ha convertido a una generación de jóvenes de Manipur en las drogas. Además, la negligencia del gobierno da como resultado la destrucción del medio ambiente, mientras que la práctica de quemar parcelas de bosque para que las cultiven las tribus locales ha provocado una grave deforestación.

La estrategia

Para aprovechar el poder de los jóvenes de Manipur, Laba organiza Cursos de Aventura y Expediciones de Trekking que están diseñados para aumentar la conciencia de los jóvenes y darles un sentido de dirección significativa al trabajar con las tribus. Cada año se realizan varias caminatas de 100 jóvenes de un mes de duración. Sirven como un medio para reducir las tensiones entre clases y castas, enfatizando la integración de jóvenes de origen campesino y de clase baja con jóvenes de clase media. A medida que los excursionistas aprenden sobre su entorno, también contribuyen a su desarrollo al cooperar con los aldeanos tribales en la siembra de cultivos y árboles y en la limpieza de ríos y barrios marginales. Otro aspecto de su función de servicio público es explicar, en términos sencillos, las preocupaciones ambientales que afectan a los aldeanos. Por ejemplo, los grupos se han reunido con jefes tribales y aldeanos para discutir la relación entre la deforestación y las inundaciones y sequías. Laba ha podido proporcionar un stock de 3500 días-hombre para sus cursos. Al trabajar en las aldeas tribales, los estudiantes de Laba pueden movilizar a los jóvenes tribales para que trabajen en conjunto en varios planes. Hasta ahora, las tres alas del Instituto de Montañismo de Manipur de Laba han tenido un gran éxito. El ala de entrenamiento ha estado llevando a cabo los cursos con un rigor respetable. El ala de formación moldea y orienta la mente de los jóvenes hacia el trabajo social y comunitario. Mientras las Alas de Desarrollo Rural y Medio Ambiente elaboran planes detallados sobre lo que se debe hacer, los jóvenes capacitados proporcionan la fuerza laboral para luego mudarse y ejecutar los proyectos. El doble propósito de las expediciones MMT es un claro ejemplo de cómo los individuos pueden involucrarse personalmente en los problemas ambientales y ecológicos que afectan a sus comunidades y a toda la India. Al darles a los jóvenes experiencia práctica en el desarrollo de su propio país, se sirve y se educa a comunidades enteras.