João Cláudio Lara Fernandes
BrasilAshoka Fellow desde 1988

Ashoka conmemora y celebra la vida y obra de este Ashoka Fellow fallecido.

Joao Claudio ha buscado durante mucho tiempo la forma más eficaz de servir a los pobres: primero como jesuita, luego como activista social y ahora como médico desarrollando formas novedosas de brindar atención médica de primera clase a los habitantes de barrios marginales de Brasil.

La persona

Joao Claudio estaba en la universidad durante la intensa década de 1970. Dejó la facultad de medicina después de su segundo año y entró en la orden jesuita, inspirado por las posibilidades del trabajo comunitario y el Movimiento de Teología de la Liberación, que entonces estaba en su apogeo. Su experiencia trabajando a nivel de base lo llevó de regreso a la escuela de medicina, creyendo que podría ser más efectivo ayudando a las comunidades pobres como médico. De regreso a la universidad se involucró en el movimiento estudiantil, dejó la orden jesuita, profundizó su participación política y trabajó en periódicos y en varias campañas políticas. Se desilusionó con la política de partidos y se fue para construir una carrera en la que pudiera tener un impacto significativo compatible con sus valores éticos.

La idea nueva

Joao está desarrollando gradualmente formas de integrar la atención médica para los pobres, tanto vertical como horizontalmente. La integración vertical une a todos, desde los trabajadores de la comunidad local hasta los puestos de salud comunitarios y municipales de los vecindarios y los grandes hospitales sofisticados, en un servicio económico y unificado. La integración horizontal garantiza que cada paciente tenga acceso guiado por un médico a la gama completa de ciencias de la salud: preventivas y curativas, homeopáticas y alopáticas, psicológicas, médicas y dentales. Su plan está teniendo éxito para las personas a las que sirve a través del puesto de salud comunitario que creó en la favela de Rocinah en Río de Janeiro. Mientras que la mayoría de los pacientes públicos atendidos por médicos públicos reciben solo una consulta de solo uno o dos minutos, la consulta promedio en su puesto es de 20 minutos. Ha atraído a seis psicólogos para que trabajen como voluntarios varias horas a la semana y ha abierto servicios dentales. Organiza programas de educación comunitaria, incluido el uso extensivo del teatro callejero. Ha comenzado a trabajar con el becario de Ashoka Emilio Eigenheer para lanzar un programa comunitario para administrar los desechos del área. Él puede obtener las pruebas de laboratorio del hospital en 24 horas, aunque normalmente los propios pacientes del hospital tardan varias semanas. Está desarrollando una serie de innovaciones en los servicios, por ejemplo, un libro de registro médico portátil que los pacientes pueden llevar consigo. Joao Claudio ha tenido éxito por varias razones: es reconocido como médico de primer nivel por su profesión; entiende a sus clientes y su comunidad y es plenamente aceptado por ellos; tiene un sentimiento instintivo por las instituciones humanas y el cambio organizacional; y combina el equilibrio personal con el compromiso, la creatividad y la visión. Por ejemplo, ¿cómo ha podido conseguir que los principales hospitales le den a sus pacientes pobres un servicio rápido? Ha controlado cuidadosamente las derivaciones (solo el 7 por ciento de los casos de su puesto son referidos) y ha convencido al hospital de que solo envía pacientes cuidadosamente seleccionados que necesitan la prueba o la ayuda indicada. Por lo tanto, es probable que sus derivaciones sean un uso económico del tiempo y los recursos del personal del hospital. Su cuidadoso sistema de seguimiento estadístico ayuda a llevar este argumento con las instituciones específicas donde busca ayuda. También ayudará más ampliamente a medida que intente difundir su modelo, que no solo es más económico, sino que brinda una mejor atención. El objetivo de Joao Claudio es mucho más amplio que servir a una sola comunidad. Rocinah es su laboratorio y proyecto de demostración, pero no es donde termina su trabajo. Atrae cada vez más a estudiantes de medicina para que realicen parte de su formación con él, y ya varios de sus "egresados" están abriendo nuevos centros en otras zonas pobres. Este vínculo le da a sus ideas una mayor credibilidad y visibilidad en la comunidad médica. Está reuniendo a otros grupos de salud de las favelas para utilizar sus herramientas estadísticas y de gestión. Habla y escribe para las principales instituciones médicas. El objetivo de Joao Claudio es lograr un cambio institucional. Está trabajando para unir las partes muy separadas del esfuerzo de salud de Brasil para construir un mejor sistema general, y gradualmente está refinando y demostrando pasos concretos en esta dirección que tienen sentido para cada uno de los actores.

El problema

El sistema público de salud de Brasil, que tiene 30 años, no brinda la atención adecuada, ni siquiera en términos cuantitativos, y mucho menos cualitativos. Coexiste con grandes hospitales diseñados para albergar y ofrecer las técnicas médicas y los servicios especializados más sofisticados. La naturaleza y los incentivos de las complicadas burocracias que dirigen los hospitales hacen que la atención primaria sea difícil de obtener y muy cara. La educación médica, a su vez, está diseñada para alimentar a sus graduados en este sistema: los médicos están capacitados para funciones altamente especializadas y sus opciones de empleo generalmente se limitan al sistema nacional oa una práctica privada difícil de establecer.

La estrategia

Joao Claudio, que trabaja en Rocinah, experimenta constantemente para encontrar formas de reintegrar y reorientar las fracturadas instituciones de salud de Brasil. Aún no tiene un plan completo, pero ha comenzado un cambio institucional concreto. Tiene estudiantes de medicina, médicos jóvenes y practicantes establecidos comprometidos con el trabajo; está comenzando a hacer de la medicina comunitaria una opción profesional atractiva y desafiante; y está involucrando a varias de las principales instituciones médicas del país para que experimenten formas de servir a los vecindarios y clientes pobres. Desde el principio, ha reconocido que debe ocuparse de la economía. Cree que puede demostrar que su enfoque ahorra dinero en general. Ya ha demostrado a varias instituciones médicas líderes que los rescata de las inundaciones de casos enfermos o no examinados. Acaba de persuadir a una de las agencias que reembolsa a los médicos que atienden a los pobres para que experimenten con fórmulas que no pagan por pieza.