João Marcos Aurore Romão
Brasilhttps://www.mamaterra.de
Ashoka Fellow desde 1988

Ashoka conmemora y celebra la vida y obra de este Ashoka Fellow fallecido.

Joao Marcos Romao está creando grupos de autoayuda multidisciplinarios y multirraciales para defender los derechos humanos y promover la igualdad racial.

La persona

Romao era uno de los tres niños negros en una gran escuela católica en Niteroi. Aunque su padre no podía pagar, insistió en trabajar para la escuela para que su hijo no fuera un estudiante de caridad. Le fue muy bien académicamente, pero periódicamente se metía en problemas por negarse a desempeñar un papel de agradecimiento apropiado. También emergió temprano como líder: organizó un coro en la escuela que incluía a unas 40 personas de su propio barrio negro. Cuando tenía diez años pudo llamar a su padre a la calle para evitar un linchamiento. Está profundamente preocupado por lo que vio: los atacantes y las víctimas eran todos vecinos, todos los padres de sus amigos. Estudió y recibió títulos en sociología, patinando cerca del límite de lo que los militares tolerarían en varias ocasiones, por ejemplo, organizando lecturas de poesía callejeras críticas con el régimen. Durante la década de 1980, Romao ha estado muy involucrado en el emergente movimiento negro brasileño. Ha sido activista toda su vida y pertenece a las juntas directivas de varios grupos. Tiene amplios contactos con los medios de comunicación y credibilidad tanto en la favela como en segmentos más amplios de la sociedad.

La idea nueva

Romao quiere movilizar a los brasileños para luchar contra las violaciones de derechos humanos, especialmente el racismo. Su experiencia le ha enseñado que los prejuicios sutiles y la violencia son más comunes y tan dañinos como la violencia directa y que ambos son principalmente el resultado de lo que él llama "deshumanización". Es fácil colocar etiquetas peyorativas a grupos de personas sin rostro, olvidando que son seres humanos. Romao ha demostrado que personas de orígenes, colores y educación muy diferentes pueden trabajar juntas con éxito por un objetivo común. En 1984 vivía en un barrio de clase media mayoritariamente blanco. Los habitantes de los barrios marginales vecinos (en su mayoría negros) tuvieron que viajar por el barrio de Romao en teleférico para ir a trabajar al centro de Río de Janeiro. A finales de 1984 se cometieron una serie de robos en el teleférico. El barrio de clase media comenzó a organizarse para combatir los crímenes. Una de las sugerencias fue "armar a todos". Al mismo tiempo que Romao asistió a estas reuniones, también participó a través de su papel activo en el movimiento negro con las organizaciones de favelas (barrios marginales). Los favelados se quejaron de la violencia policial y del prejuicio de sus vecinos blancos. Desde esta posición única, Romao decidió actuar. Distribuyó miles de pequeñas notas diciendo que todo el mundo tenía miedo: la gente de clase media le tenía miedo a la gente de la favela y viceversa, y que las cosas no podían seguir así. El mensaje era "conoce a tu vecino y deja de tener miedo". La reacción fue muy positiva. Este movimiento se denominó más tarde "SOS Santa Tereza". Pero se necesitaba más. Romao acudió a los medios de comunicación y en un programa de televisión muy popular denunció a algunos elementos policiales involucrados con los delincuentes en Santa Tereza. Una vez más insistió, "sólo pueden seguir aterrorizándonos porque tenemos demasiado miedo para actuar". SOS Santa Tereza creció en tamaño y fuerza. Los bandidos (6 adultos que utilizaron a niños para cometer los robos) y los policías corruptos fueron encarcelados. Hoy uno de los jóvenes implicados en los hechos delictivos trabaja con el grupo de Romao. Pero más significativamente, Santa Tereza tiene una asociación de vecinos multirracial y de clases múltiples fuerte y activa. Basado en esto y en una vida de experiencias similares, Romao comenzó a desarrollar lo que más tarde se llamaría "IPCN Derechos Civiles y Humanos / Racismo SOS". SOS Racism está promoviendo la creación de grupos multiprofesionales y multirraciales para hacer frente a las violaciones de derechos humanos. Los objetivos de estos grupos son: (1) brindar asistencia directa a las víctimas de violaciones de derechos humanos; (2) movilizar a la sociedad contra la violencia y los prejuicios a través de discusiones, conferencias, seminarios y los medios de comunicación; y (3) promover la autoestima y el orgullo por la propia cultura. Para alcanzar estos objetivos, SOS Racism ofrecerá cursos a líderes comunitarios, sindicales y eclesiásticos, policías y empresarios sobre violencia y prejuicios. También han comenzado a realizar trabajos de concienciación en las escuelas con alumnos, profesores y padres. Los graduados exitosos de su programa de capacitación de aproximadamente un año se convirtieron en representantes delegados de SOS Racism en sus comunidades.

El problema

La violencia ha alcanzado índices alarmantes en Brasil, una de las consecuencias más dramáticas de la profunda crisis económica que ha afectado al país en los últimos 8 años. Las calles son inseguras, la policía desconfía y la población reacciona exigiendo la pena de muerte y más acción policial (violencia). La violencia también impregna la vida cotidiana en forma de violencia familiar, discriminación laboral, sexismo, etc. Sin embargo, según Romao, el concepto de igualdad racial está profundamente arraigado en la sociedad brasileña: "La mayoría de las personas que discriminan no saben lo que hacen, nunca se detuvieron a pensar por qué eligieron a esta o aquella persona para un trabajo cuando un mujer o candidata negra estaba mejor calificada. Esas personas serán las primeras en decirte que creen en la igualdad racial y de género. Puedes pensar que estoy loco, pero creo que están diciendo la verdad ". Romao dice que el movimiento negro en Brasil no se puede comparar con el de Estados Unidos. La historia de Brasil ha dejado al país con un prejuicio racial menos arraigado que el de Estados Unidos.Se dice que menos del 5% de los negros brasileños son negros puros y, por la misma razón, pocos blancos brasileños son blancos puros. También culturalmente, todos los brasileños comparten una viva mezcla de culturas europeas y africanas que permite un diálogo de un tipo poco probable que tenga lugar en otros países.

La estrategia

Romao comenzó a trabajar fuera de la oficina del Consejo de Seguridad Pública, y luego trabajó en el Instituto de Pesquisas de Culturas Negras "(Instituto de Investigación de Culturas Negras) (IPCN), donde estableció un servicio vespertino para recibir quejas de las víctimas de Racismo Pronto se dio cuenta de que necesitaba la independencia de cualquier organización para que sus acciones no pudieran ser controladas o sus lealtades cuestionadas. La estrategia de Romao es simple. Trabaja en casos concretos de personas afectadas por violaciones de derechos humanos. Involucra a estas personas en su organización, los cursos y seminarios. "Contribuyen tanto o más de lo que aprenden", dice Romao, "y siempre están profundamente involucrados". Luego espera que estas personas regresen a sus comunidades, lugares de trabajo, iglesias, etc. y comiencen sus propios grupos multirraciales y multiprofesionales. Un boletín, ahora en su segundo número, circula entre estos grupos y proporciona un foro para ideas e intercambio de información.