João Roberto Cilento Winther
BrasilAshoka Fellow desde 1988

Joao Winther tiene la intención de brindar a los pescadores que viven a lo largo de la vasta costa de Brasil protección legal preventiva para que puedan defender su uso continuado del frente al mar.

La persona

Joao Winther es un joven abogado de Sao Paulo con un trabajo sustancial en derecho de servicio público, especialmente en lo que respecta a cuestiones territoriales. Como estudiante trabajó como voluntario en las prisiones, construyendo un programa que continúa bajo un memorando de entendimiento formal entre la universidad y las prisiones hasta el día de hoy.

La idea nueva

La idea es simple: todo lo que los pescadores o pueblos indígenas necesitan para evitar una "rápida toma de control" de sus tierras costeras es un documento legal que declare su reclamo por el uso de la tierra. El simple hecho de comenzar el proceso de solicitud para que se reconozca su uso del frente al mar evitará que cualquier otra persona obtenga fácilmente los derechos de uso. Cualquier nueva solicitud de este tipo será estudiada, teniendo en cuenta cuidadosamente la reclamación anterior, lo que permitirá al menos tiempo para que la comunidad se prepare. Joao Winther planea proporcionar el material básico tanto para la solicitud como para cualquier defensa legal. Quiere trabajar con los pescadores, en sus palabras, "hacer un dibujo" de sus comunidades. Esta imagen comenzará con el mapeo de la localidad (identificando las casas, los edificios comunitarios, los lugares donde están anclados los barcos, etc ...). Incluirá la historia de la comunidad y su uso de la tierra. También proporcionará un breve perfil socioeconómico de la población. La imagen final será propiedad de cada comunidad para utilizarla como mejor le parezca. Además de utilizar el material para solicitar el reconocimiento de sus usos tradicionales de la tierra, este mapa comunitario ayudará a las comunidades costeras a planificar su desarrollo y a pedir ayuda, puede haber tanto valor en el proceso como en los resultados. Enfoca a las comunidades en un tema concreto importante con claros resultados a corto plazo. El proceso de recopilación y mapeo de las estadísticas vitales de la comunidad y el patrón de uso de la tierra debe fomentar el análisis del pasado y la planificación para el futuro. La serie circundante de debates, reuniones y conferencias debería despertar la conciencia de las personas y, con suerte, estimularlas para que comiencen a pensar en algunos de los principales problemas que enfrentan a la luz de los hechos que el mapa resalta.

El problema

Según la ley brasileña, la franja de tierra costera de 100 pies (por encima de la marca de la marea alta) llamada Terras da Marinha (Tierra Marina) es parte del patrimonio del país. A diferencia de otras tierras de los sindicatos, el gobierno no puede cederlas. Aparentemente, una extensión del antiguo principio de la ley romana de que las áreas de mareas se mantienen en fideicomiso para el público, la tutela del gobierno sobre este patrimonio le da a Joao una herramienta potencialmente muy poderosa. Si puede fomentar su desarrollo, esta doctrina de confianza podría, como lo ha hecho en otros lugares, brindar una nueva e importante protección a la población costera y al medio ambiente frente al mar. La extensa costa brasileña está marcada por pequeños pueblos de pescadores que subsisten de la pesca comercial a pequeña escala. La mayoría de estas familias de pescadores (una mezcla de portugueses, negros, franceses, holandeses y nativos) han vivido y pescado en estas áreas durante más de un siglo. Sin embargo, no tienen título ni instrumento legal que establezca su derecho a usar esta tierra. En los últimos años, la especulación de la tierra y el desarrollo para la vivienda, el turismo o la industria sorprendieron a muchas de estas comunidades sin preparación y sin poder defender su uso tradicional de la costa. En un caso, a una empresa química se le otorgó el uso de una gran extensión de tierra costera solo 14 días después de que inició el proceso legal solicitando el uso de la tierra. Más tarde, la contaminación de esta empresa destruyó no solo el sustento de los pescadores que su planta había desposeído, sino también los de las aldeas circundantes. Estos pueblos costeros sufren un alto nivel de analfabetismo, generalmente carecen de documentación comunitaria o individual mínima (por ejemplo, certificados de nacimiento) y, a menudo, están bastante aislados. Sin embargo, a menudo tienen una tradición de organización informal. El poder de la cuestión de la tierra le da el potencial, al menos en algunos casos, de fortalecer la organización comunitaria y de construir.

La estrategia

El enfoque de Joao es preventivo; quiere evitar problemas, preparar a estas comunidades para que se cuiden. Joao quiere eventualmente trabajar con comunidades a lo largo de toda la costa brasileña, pero comenzará con comunidades piloto en los estados de Sao Paulo y Pará. Ya ha desarrollado contactos en estas comunidades y con asociaciones de pescadores más amplias y grupos ambientales interesados que espera brindarán apoyo y seguimiento. Una vez que las comunidades hayan iniciado su proceso legal, se utilizarán como casos de demostración al contactar a otros líderes comunitarios.