Josephina Bacariça
BrasilAshoka Fellow desde 1988

Ashoka conmemora y celebra la vida y obra de este Ashoka Fellow fallecido.

Josephina Bacarica dirige un centro comunitario agrícola en Sao Paulo que promueve programas educativos dirigidos para evitar la migración a la ciudad.

La persona

Los padres de Josephina Bacarica eran dueños de un rancho pero no vivían allí, por lo que su primera conciencia de la vida rural fue como una "patrona" que habitaba la ciudad. Aún así, fue sensible a los problemas rurales desde una edad temprana, y su primer trabajo como maestra en una escuela rural plantó la idea de lo que se convertiría en el trabajo de su vida. La idea se fortaleció a través de su contacto con los niños de la calle cuyas familias se desvincularon de sus raíces rurales. Su trayectoria profesional es distinguida y prolífica incluso para alguien cercano a los 60 años. Abarca desde trabajos académicos y estudios en Brasil y en el extranjero hasta la organización de guarderías comunitarias en los barrios marginales de Río de Janeiro y trabajos de consultoría para agencias gubernamentales. Al principio de su carrera, comenzó a buscar métodos y modelos que funcionaran para otras organizaciones. Con el mismo entusiasmo por poner en común ideas y aprender del éxito de otras personas, Bacarica se ha puesto en contacto con otros asociados de Ashoka en proyectos relacionados y planea una reunión para que mejoren el trabajo de los demás.

La idea nueva

Cuando Josephina Bacarica estaba comenzando su carrera docente, su primera asignación fue en una escuela rural donde pronto aprendió que sus estudiantes necesitaban mucho más que leer y escribir. No tenían nada, recuerda, y sus familias sufrían de aislamiento y carecían de la información más básica. Incluso entonces, Bacarica comenzó a pensar en cómo una educación adaptada a la realidad podía ayudar a las condiciones de vida de los campesinos. En lugar de una educación con sesgos de ciudad, sintió que la gente del campo necesitaba información más específica, por ejemplo, sobre métodos agrícolas, atención médica y formación de cooperativas para mejorar los resultados de sus esfuerzos. Bacarica hace tiempo que dejó de enseñar a leer y escribir para dedicar sus habilidades de enseñanza y organización a asociaciones rurales, sindicatos y cooperativas. Su objetivo a largo plazo es cambiar las políticas públicas que provocan el éxodo de los pequeños agricultores de Brasil hacia las áreas metropolitanas crecidas. Su impacto en esta área ya se está empezando a notar. Por ejemplo, una propuesta educativa de ella ha sido adoptada por decreto de la Secretaría de Educación del Estado de Sao Paulo. Establece que las escuelas rurales deben estar ubicadas cerca del transporte público y que los maestros de primaria deben discutir los problemas agrícolas de Brasil con sus estudiantes. Además, la Secretaría de Estado de Agricultura respalda un proyecto para planificar y fomentar de manera intensiva la pequeña agricultura a lo largo de determinadas cuencas hidrográficas. Sin embargo, Josephina dice que con la movilización de la comunidad, tales proyectos instigados por el gobierno no se ganan la confianza de los agricultores y, en consecuencia, no tienen éxito. El desafío ahí es construir el proyecto a través de la organización comunitaria, mientras que ella no está esperando que la conciencia pública y las políticas públicas cambien. Es un proceso muy lento y los pobres de las zonas rurales necesitan soluciones más rápidas para evitar que vayan a la ciudad. En consecuencia, Bacarica está ayudando a organizar escuelas agrícolas y centros comunitarios para promover la producción y comercialización cooperativas, técnicas avanzadas de agricultura orgánica y cultura rural regional. El trabajo ha comenzado en tres regiones. El centro agrícola comunitario piloto en Mogi das Cruzes ofrece asistencia técnica a unos 1.000 residentes del área. Aquí enseñan cosas como el cultivo de cultivos y ganado y cómo acceder a los bancos de semillas. Los agricultores llevan sus productos a los mercados más grandes de Sao Paulo, en bolsas proporcionadas a través del gobierno de la ciudad, para venderlas directamente a los consumidores, sin pasar por los costos de los intermediarios. Bacarica logró esto mediante acuerdos con empresas, bancos e industria. Ella está llevando la idea a otras comunidades y encuentra que su entusiasmo es contagioso.

El problema

La migración a las ciudades desde el campo en Brasil ha aumentado enormemente en los últimos 30 años. La falta de información y tecnología adecuada, entre otros factores, empuja a los pequeños agricultores a las ciudades en busca de una vida mejor. Además de perder su identidad cultural en el entorno urbano, los migrantes son absorbidos por el mercado laboral y desatendidos por los servicios públicos y sociales.

La estrategia

La cooperación y la educación rural útil adaptada a cada comunidad son pilares fundamentales del proyecto de Bacarica para crear y difundir escuelas agrícolas y centros comunitarios. La cultura rural es valorada en los programas educativos y sociales que propone Bacarica. A medida que los pequeños agricultores, en particular los jóvenes de las zonas rurales pobres, comienzan a valorar su trabajo, se inclinan menos a migrar a las ciudades en busca de mejores oportunidades. Los centros buscan reforzar el valor de la pequeña agricultura y la cultura rural, al mismo tiempo que brindan a los campesinos pobres herramientas educativas y técnicas para lograr mejores condiciones de vida en sus áreas. Por otro lado, Bacarica también sostiene que algunas de las "cosas seductoras de la ciudad "debe establecerse en comunidades rurales para frenar la migración del campo a la ciudad. Esos "seductores" incluyen la educación, la salud y los ingresos.