Maxine Bernstein
IndiaPragat Shikshan Sansthan
Ashoka Fellow desde 1988

Maxine Berntsen es una lingüista nacida en Estados Unidos que se mudó a la India a principios de la década de 1960, se estableció en Phaltan, Maharashtra, y se convirtió en ciudadana india. Ella está lanzando un programa modelo de educación preescolar y complementaria de seguimiento para niños pobres de pueblos pequeños y rurales, y está comenzando sistemáticamente a llegar desde esta base a los desanimados maestros de escuelas primarias públicas. También está demostrando mejores formas de enseñar a leer y habilidades asociadas en el idioma regional de Maharashtra, un estado de 60 millones de personas en el centro-oeste de la India.

La persona

Maxine creció en el norte de Michigan, obtuvo su maestría en literatura inglesa y vino a Hyderabad en 1961 para enseñar inglés. Posteriormente estudió lingüística y escribió su doctorado. tesis sobre las diferencias de clase en el uso del marathi en Phaltan. Echó raíces profundas y se convirtió en ciudadana india. Maxine es coautora de diez libros para enseñar marathi. También fue coautora de The Experience of Hinduism: Essays on Religion in Maharashtra.

La idea nueva

Los niños pobres necesitan mejores materiales y enfoques de enseñanza, y el tipo de apoyo que reciben los niños de clase media antes y fuera de la escuela. Y lo que es más importante, sus maestros necesitan ayuda para salir de su desanimado sentimiento de fracaso y de ser abandonados. Maxine está demostrando en su propio preescolar, escuela y sistema de educación no formal y ayuda asociada para los niños pobres, cómo darles a estos niños un oportunidad de triunfar en la vida. Trabajando en la zona intocable de Phaltan, comenzó con un programa preescolar. Cuando estos niños alcanzaron la edad escolar con suficiente ventaja para tener una oportunidad, ella luchó para que ingresaran en las escuelas primarias públicas. Tuvo que superar barreras burocráticas (por ejemplo, el requisito de mostrar un certificado de nacimiento), varios costos (por ejemplo, libros) y prejuicios profundamente arraigados. Para ayudar a sus graduados ya otros como ellos a permanecer en la escuela, abrió una escuela no formal que atiende a varios turnos de niños dos horas al día para complementar la escuela. Y continuó su papel de defensora informal de los niños. Más recientemente, con ayuda financiera local, abrió una escuela primaria no gubernamental. Combinando su habilidad profesional en lingüística con su experiencia práctica cada vez más completa defendiendo y enseñando a niños, Maxine ahora ha desarrollado gran parte de su propio modelo de cómo enseñar, especialmente cómo enseñar lectura y habilidades asociadas en marathi. Maxine está tratando de modernizar el enseñanza de la lectura marathi y habilidades lingüísticas asociadas. Por lo general, las lecciones de lectura comienzan con un período largo durante el cual los estudiantes aprenden las consonantes del idioma y solo luego continúan agregando las vocales. Esto es lógico porque la escritura devanagari (usada para marathi y otros idiomas del norte de India) es silábica, cada símbolo de consonante representa los sonidos de consonante más la vocal neutra, eh. Otras vocales están representadas por signos abreviados unidos a los caracteres consonantes. El resultado, por supuesto, es que pasa mucho tiempo antes de que los estudiantes puedan alcanzar la satisfacción de usar realmente cualquier consonante que no sea rara, solo palabras, y mucho menos oraciones completas. La principal respuesta oficial a esta crítica ha sido saltar a imágenes y frases. Al no poder decodificar adecuadamente los componentes de las oraciones, los estudiantes memorizan las oraciones repetidas en clase cuando aparece la imagen. El enfoque de Maxine enseña consonantes y vocales juntas, dando a los estudiantes la satisfacción de usar lo que están aprendiendo casi de inmediato. También hace que sus alumnos lean y escriban sobre sus propias experiencias lo antes posible. Aunque tales ideas requieren una gran cantidad de trabajo técnico y adaptación cultural, especialmente dado que el enfoque de Maxine involucra mucho más que el currículo formal, se apresura a señalar que estas ideas difícilmente parecerían nuevas en Occidente. "En Occidente ha habido un enorme fermento de educadores y psicólogos infantiles que tratan de encontrar mejores formas de enseñar la alfabetización. Pero eso no ha estado sucediendo aquí. La investigación educativa la realiza casi en su totalidad una Oficina estatal de producción de libros de texto e investigación curricular". La modelo de Maxine ahora ha llegado a la etapa en la que quiere llegar. En 1989 empezará a recopilar datos concretos sobre las habilidades lectoras de los alumnos de primer y segundo grado en Phaltan y las aldeas vecinas. El año siguiente trabajará con maestros selectos de escuelas primarias de la ciudad de Phaltan, utilizando su propia institución educativa como demostración y como laboratorio de investigación. Luego, extenderá este alcance a los maestros de primaria en las áreas rurales. Al mismo tiempo, planea comenzar a hablar ante grupos comunitarios y profesionales y preparar materiales escritos y audiovisuales para ayudar a otros a entender su enfoque. Maxine ve su uso de su modelo más que escuela como base para los servicios de extensión educativa, el apoyo y el estímulo a los profesores de primaria del gobierno desanimados aunque bien pagados en las áreas circundantes como un modelo en sí mismo. El gobierno indio acaba de lanzar un programa nacional de escuelas modelo llamado "Navoday Vidyalaya". Ella lo critica por crear una serie de islas muy caras sin conexión con el mar circundante de escuelas públicas. ¿Por qué no crear incentivos para que las escuelas existentes se extiendan?

El problema

De los 85 millones de niños que comienzan la escuela primaria en la India, solo 25 millones comienzan la clase 6, lo que deja solo a una pequeña proporción de la población con la promesa de alfabetizarse efectivamente. Para tener una oportunidad, los niños pobres necesitan las ventajas que los niños de clase media obtienen en casa: comenzando con el preescolar y extendiéndose para ayudar con la tarea, la crisis de un libro escolar perdido, la atención médica, etc. En la actualidad, no hay una respuesta institucional que se esta necesidad. Para tener una oportunidad, los profesores de las escuelas primarias gubernamentales necesitan ayuda. A menudo con licencia sin la educación adecuada, se enfrentan a grandes clases de niños, muchos mal preparados y apoyados por padres pobres, a menudo analfabetos. Aunque ahora están relativamente bien pagados, sienten que están fracasando, tienen un estatus muy bajo en la sociedad y reciben poco apoyo. A medida que sus estudiantes de hecho fallan y se apagan, su moral cae aún más.

La estrategia

Maxine está atacando el problema en su conjunto. Continuará construyendo y experimentando con su complejo de suplementos preescolares, escolares y escolares y el desarrollo de su metodología de alfabetización en marathi. Ahora agregará un componente de extensión directa, enriqueciendo aún más el desarrollo de su modelo y creando un posible modelo de extensión educativa. Durante los próximos años, también probará la mejor manera de llegar más allá de su pequeña comunidad en el centro de Deccan, en India.