Muslikhin Kusma
IndonesiaAshoka Fellow desde 1988

Muslikhin Kusma, trabaja en la muy pobre zona montañosa de Gunung Kidul cerca de Yogyakarta, Java Central. Él está organizando a los recién graduados de la escuela secundaria de la aldea para brindar educación y desafíos informales continuos a la mayoría de los niños más pequeños que abandonan la escuela en sexto grado.

La persona

Muslikhin nació hace 26 años de un agricultor pobre en la zona rural de Lamongan, Java Oriental. Después de completar la escuela secundaria, se inscribió en el Instituto Islámico Yogya. Aunque lo que estaba estudiando normalmente lo llevaría a convertirse en un mulabigh, vio su educación de nivel universitario como un medio de desarrollo intelectual y de romper la noción estereotipada de que los desarrolladores comunitarios son en su mayoría egresados de la escuela. Se ha estado cuestionando sobre la causa de la pobreza en su familia y alrededor de él desde que era un niño. En la universidad, formó un grupo de estudiantes amantes de la naturaleza y atrajo a estudiantes de varias universidades de Yogyakarta. Sin embargo, no acamparon para disfrutar de hermosos paisajes; en cambio, se mezclaron con los aldeanos y experimentaron con varios enfoques para comprender sus problemas. Estas exploraciones llevaron a los diez miembros principales del grupo a establecer "Yayasan Desa Rina". A través de él, Muslikhin comenzó a explorar su camino hacia la idea que ahora está listo para lanzar.

La idea nueva

Muslikhin está poniendo en marcha un programa de desarrollo rural integrado y específico centrado en las mujeres y los niños. El programa tiene dos componentes principales: (1) Educación no formal para niños, especialmente una biblioteca innovadora y un programa asociado de tutoría y divulgación de voluntarios; y (2) Fortalecimiento del rol de la mujer a través de: (a) educación, incluyendo grupos de estudio / discusión con un plan de estudios que va desde la conciencia del rol hasta la economía doméstica; y (b) apoyos económicos, incluida la generación de ingresos (por ejemplo, cabras / forrajes) y reforma crediticia. Ha comenzado en quince aldeas en dos subdistritos de Gunung Kidul y espera desarrollar y difundir su trabajo en toda la regencia y, a la larga, en Java. Si Muslikhin puede perfeccionar su programa de educación para voluntarios basado en la biblioteca para jóvenes que abandonan la escuela y ayudar a que comience a difundirse, podría tener un impacto excepcionalmente amplio. Es simple, económico y sirve a varios objetivos y grupos de interés importantes al mismo tiempo. Varios becarios de Ashoka están trabajando para ayudar a que más niños permanezcan en la escuela el tiempo suficiente para aprender a leer y escribir con eficacia. Sin embargo, mientras tanto, la mayoría de los hijos de los pobres, especialmente en las aldeas rurales pobres, todavía abandonan la escuela mucho antes de alcanzar ese nivel. Muslikhin no quiere abandonar a estos jóvenes. En su lugar, está creando una biblioteca y un equipo de voluntarios para ayudarlos a continuar explorando el mundo más amplio más allá de su trabajo diario en el pueblo y el cine local. Cada semana, los voluntarios toman materiales y sugerencias didácticas de la biblioteca y se sientan con los jóvenes que terminan la escuela con los que están trabajando. Los "tutores" o "bibliotecarios" se benefician casi tanto como sus jóvenes a cargo. Principalmente recién graduados de la escuela secundaria, deben pensar detenidamente el tema de la semana para poder liderar bien la discusión. También adquieren experiencia ayudando a los niños más pequeños, lo que es útil para aquellos que luego se convertirán en maestros o padres. Y les da responsabilidad y respeto. Muslikhin espera que los grupos de voluntarios que comienzan a dibujar en una biblioteca eventualmente desarrollen su propia biblioteca asociada, difundiendo así gradualmente la idea en las áreas cercanas. También lo ayudará a dar un salto a nuevas áreas.

El problema

Gunung Kidul tenía y sigue teniendo los niveles de ingresos per cápita más bajos de Java. Además de ser la parte menos fértil de la isla, el terreno montañoso de Gunung Kidul tiene pocos recursos naturales. La agricultura solo es posible cuatro meses al año y solo para cultivos de secano muy limitados, como la yuca y la soja. En esta región, donde el agua escasea, el intento del gobierno de introducir la diversificación agrícola ha fracasado y el programa de reverdecimiento solo ha tenido éxito en la medida en que proporciona sombra a lo largo de las carreteras recién pavimentadas. (Estas carreteras invitan a volar a las ciudades. Se conectan directamente a las ciudades cercanas de Yogyakarta y Solo, y luego a Yakarta y las ciudades más allá). Gunung Kidul sigue siendo lo que era: pobre, árido y abandonado por la mayoría de sus hombres adultos, dejando atrás a las mujeres y los niños que prácticamente tienen que cuidarse a sí mismos. Las mujeres se afanan en sus propias parcelas estrechas de tierra, haciendo todo lo posible por cultivar en cuatro meses lo que consumirán en un año, o trabajan como jornaleras agrícolas. Los vendedores de agua y los prestamistas de fuera del área aumentan el riesgo de pauperización. Los niños más pequeños permanecen en la escuela medio día todos los días, en gran parte porque es gratis. Los niños mayores generalmente abandonan la escuela en el sexto grado y ayudan a sus "padres solteros" durante un par de años. Luego, los adolescentes varones toman el autobús hacia las ciudades. El grado de pobreza de Gunung Kidul es excepcional, pero la propensión de sus niños pequeños a dejar la escuela antes de estar equipados para lidiar con el mundo moderno no lo es. Quizás sus nuevos educadores voluntarios y su biblioteca puedan convertirse en una de las exportaciones más valiosas de la región.

La estrategia

Muslikhin cree que solo un intento cuidadosamente planeado e integrado, con sus elementos que se refuerzan mutuamente, funcionará en un contexto donde priorizar parece una pesadilla. Las mujeres han estado atrapadas durante tanto tiempo en los esfuerzos básicos de supervivencia que parecen desconocer sus otros problemas: la incertidumbre del matrimonio, la educación de sus hijos, su propio papel, las habilidades que necesitan para mejorar la vida, etc. Muslikhin comenzó con "reuniones secretas" con algunos de las madres más progresistas de varios pueblos. Mediante la identificación de problemas y reuniones de debate, elaboraron una lista de necesidades inmediatas y a largo plazo tanto para las mujeres como para sus hijos. Muslikhin luego refinó la lista en los dos ejes principales descritos anteriormente, uno centrado en las necesidades más urgentes de las mujeres y el otro en las de sus hijos en el momento en que dejan la escuela. El primero comienza con grupos de discusión regulares y un curso participativo de veintidós semanas que incluye la sensibilización sobre el papel de la mujer en la sociedad, economía doméstica, habilidades técnicas y de gestión importantes para generar nuevos ingresos y educación jurídica básica. Luego pasa a ocuparse de la economía básica, a veces de formas bastante innovadoras. Así, por ejemplo, sus esfuerzos por reformar el sistema crediticio involucran específicamente a los prestamistas tradicionales de cada área.